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Rayonnement du téléphone portable: Une exposition élevée peut-elle provoquer des tumeurs?

Une forte exposition au rayonnement radiofréquence a entraîné des tumeurs dans les tissus autour des nerfs dans le cœur des rats mâles, mais pas des rats femelles ou des souris mâles ou femelles, selon les conclusions préliminaires de deux études.

une femme utilisant un téléphone portable

Des projets de rapports sur les deux études du National Toxicology Program (NTP), qui fait partie des National Institutes of Health (NIH) aux États-Unis, ont été publiés récemment, en attente d’un examen par des experts externes qui doit avoir lieu le 26 mars -28. Les membres du public peuvent également soumettre des commentaires.

Les rapports contiennent les résultats restants de deux grandes études «toxicologie et cancérogenèse» – l’une réalisée chez le rat et l’autre chez la souris – des effets du rayonnement radiofréquence (RFR) émis par les téléphones cellulaires.

«Les niveaux et la durée de l’exposition», explique le Dr John Bucher, un scientifique chevronné du PNT, «à RFR étaient beaucoup plus grands que ce que les gens éprouvent avec le plus haut niveau d’utilisation du téléphone cellulaire et exposent les corps entiers des rongeurs. « 

Les rayonnements à haute fréquence – comme les rayons X et les rayons gamma – et certains rayons ultraviolets à plus haute énergie sont connus sous le nom de rayonnements ionisants parce qu’ils peuvent éliminer les électrons et autres particules chargées de l’intérieur des atomes. Ils transportent suffisamment d’énergie pour endommager l’ADN à l’intérieur des cellules, ce qui peut provoquer le cancer.

Cependant, RFR est à l’extrémité inférieure du spectre d’énergie et n’est pas capable d’éliminer les particules chargées et de modifier la structure atomique, mais il peut faire vibrer les atomes et les molécules. Il génère de la chaleur s’il est absorbé en grande quantité par les aliments, les tissus et autres matériaux qui retiennent l’eau.

Ainsi, bien que la RFR ne soit pas le type de rayonnement qui peut causer le cancer en endommageant l’ADN, on a craint que cela puisse altérer les tissus d’autres façons qui pourraient mener au cancer.

Rats, souris exposées à différents niveaux de RFR

Les chercheurs du NTP notent que la «source prédominante d’exposition humaine au RFR se produit par l’utilisation de téléphones portables».

Pour leurs études, ils ont construit des chambres spéciales, dans lesquelles ils ont exposé les rats et les souris à différents niveaux de RFR.

L’exposition s’est produite selon un schéma de 10 minutes, 10 minutes de repos, pour un total d’un peu plus de 9 heures par jour et a duré 2 ans.

Dr Bucher dit que 2 ans dans un rat ou une souris est d’environ 70 ans chez un humain.

Les niveaux d’exposition aux RFR vont d’environ le maximum autorisé légalement pour les téléphones portables aux États-Unis à environ quatre fois ce niveau.

Les animaux ont été exposés aux mêmes « fréquences et modulations » que ceux des signaux 2G et 3G utilisés pour faire des appels vocaux et envoyer des textes aux États-Unis. Les générations suivantes de RFR – 4G, 4G-LTE et 5G – utilisent différentes fréquences et modulations.

Schwannomes trouvés dans les coeurs de souris mâles

Les tumeurs que les chercheurs du PNT ont trouvées dans le cœur des rats mâles sont d’un type appelé schwannome, qui se développe à partir des cellules de Schwann qui forment le tissu protecteur et de soutien qui entoure les nerfs périphériques. Ce type de tumeur est rarement cancéreuse.

Les résultats ont montré que l’incidence des schwannomes dans le cœur des rats mâles augmentait à mesure que les animaux étaient exposés à des niveaux de RFR «dépassant les émissions autorisées de téléphones cellulaires».

Les chercheurs ont également constaté que ces niveaux de RFR conduit à des modèles inhabituels de dommages dans le tissu cardiaque chez les rats mâles et femelles.

Cependant, ils ont trouvé peu de preuves de problèmes de santé résultant de l’exposition RFR chez la souris.

Dr Bucher dit que les résultats « ne devraient pas être extrapolés directement à l’utilisation du téléphone cellulaire humain », mais note également que les tumeurs qu’ils ont vues « sont similaires aux tumeurs précédemment rapportées dans certaines études d’utilisateurs de téléphones cellulaires fréquents. »

« Les conclusions nécessitent encore une discussion approfondie »

Le Dr Otis W. Brawley, de l’American Cancer Society (ACS), note que bien que les résultats préliminaires «suscitent beaucoup d’inquiétude, […] les preuves d’une association entre les téléphones cellulaires et le cancer sont faibles, et jusqu’à présent, nous n’avons pas vu un risque de cancer plus élevé chez les personnes. « 

« Mais », poursuit-il, « si vous êtes préoccupé par ces données sur les animaux, portez un écouteur. »

Il souligne également qu’en réponse à des questions lors d’une conférence de presse récente, le Dr Bucher a déclaré que les nouvelles données n’ont pas modifié sa propre utilisation des téléphones portables, et il n’a pas conseillé à sa famille de changer leur utilisation non plus.

Dans une déclaration sur les nouvelles données, le Dr Jeffrey Shuren, directeur du Centre pour les dispositifs et la santé radiologique à la Food and Drug Administration (FDA), exhorte que les «conclusions nécessitent encore une discussion approfondie», et note que leur compréhension est que les preuves sont «essentiellement équivoques, ou ambiguës» quant à savoir si l’exposition aux RFR «a effectivement causé le cancer chez ces animaux».

Il met également en évidence quelques «résultats inhabituels» des études, y compris le fait que les rats qui ont été exposés à RFR vivaient plus longtemps que les rats témoins qui ne l’étaient pas.

Pour ceux qui sont néanmoins préoccupés par l’exposition aux RFR provenant de l’utilisation du téléphone portable, l’ACS conseille de garder l’antenne loin de la tête – par exemple, en utilisant le mode mains libres ou un appareil mains libres – et d’envoyer des messages texte appels vocaux, sauf pendant la conduite.

D’autres façons de limiter l’utilisation du téléphone portable comprennent de passer moins de temps à parler sur eux et à utiliser un téléphone fixe à la place, si disponible.

« Les technologies de téléphonie cellulaire sont en constante évolution, et ces résultats fournissent des informations précieuses pour guider les études futures de la sécurité du téléphone cellulaire. »

Dr. John Bucher

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