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Régime méditerranéen peut ralentir le déclin cognitif, prévenir la maladie d’Alzheimer

Une nouvelle revue conclut qu’un régime méditerranéen est bon pour le cerveau, après avoir constaté que les personnes qui suivent le régime sont moins susceptibles de connaître un déclin cognitif et de développer la maladie d’Alzheimer.

[Tomates et huile d'olive]

L’auteur principal, Roy Hardman, du Centre de psychopharmacologie humaine de l’Université de technologie de Swinburne à Melbourne, en Australie, et son équipe publient leurs résultats dans la revue.

Le régime méditerranéen incorpore une forte consommation d’aliments à base de plantes tels que fruits, légumes, grains entiers, légumineuses et noix, tout en limitant l’apport de viande rouge et en remplaçant le beurre par des graisses saines, comme l’huile d’olive.

Le régime met également l’accent sur la consommation de poisson ou de volaille au moins deux fois par semaine et l’utilisation d’herbes et d’épices plutôt que de sel pour parfumer les aliments.

Le régime méditerranéen est considéré par beaucoup comme le meilleur régime alimentaire pour un cœur sain, de nombreuses études montrant qu’il peut réduire le risque de maladie cardiaque en réduisant les niveaux de lipoprotéines de basse densité (LDL) – ou «mauvais» cholestérol.

Mais de plus en plus, les chercheurs constatent que les avantages d’un régime méditerranéen peuvent ne pas être limités au cœur; l’année dernière, par exemple, une étude a montré qu’un régime méditerranéen avec des noix ou de l’huile d’olive supplémentaires peut protéger contre le déclin cognitif chez les personnes âgées.

La nouvelle revue de Hardman et ses collègues soutient de tels résultats, révélant que le régime méditerranéen peut avoir des avantages significatifs pour la fonction cognitive.

Améliorations de la mémoire, de l’attention avec un régime méditerranéen

Pour leur revue, les chercheurs ont identifié 135 études menées entre 2000-2015 qui ont examiné comment le régime méditerranéen affecte la fonction cognitive à long terme. Au total, 18 études ont satisfait à leurs critères stricts et ont été incluses pour une revue systématique.

Dans chacune de ces études, l’adhésion des sujets à un régime méditerranéen a été auto-déclarée par l’achèvement des questionnaires de fréquence alimentaire ou un journal alimentaire.

La fonction cognitive des participants a été évaluée par un certain nombre de tests, y compris l’examen d’état mini-mentale (MMSE) et l’évaluation de la performance mentale informatisée (COMPASS).

Dans l’ensemble, l’examen a révélé que les participants ayant une plus grande adhésion au régime méditerranéen avaient moins de déclin cognitif, des améliorations de la fonction cognitive ou étaient moins susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer que ceux qui avaient une plus faible observance.

En ce qui concerne la mémoire, les participants qui ont suivi de près le régime méditerranéen ont connu des améliorations dans la mémoire à long terme et la mémoire de travail, ainsi que des améliorations dans la reconnaissance retardée, la mémoire exécutive et les constructions visuelles.

Une plus grande adhésion au régime méditerranéen a également été associée à des améliorations de l’attention et du langage, rapportent les chercheurs.

«Même les adultes plus âgés devraient passer à un régime méditerranéen»

Dans l’ensemble, les chercheurs disent que leur revue suggère qu’il existe des «preuves encourageantes» que suivre un régime méditerranéen peut améliorer la fonction cognitive.

De plus, les résultats ont révélé que les adultes plus jeunes et plus âgés avaient des avantages cognitifs en suivant un régime méditerranéen.

« Je recommanderais donc aux gens d’essayer d’adhérer ou de passer à un régime méditerranéen, même à un âge plus avancé. »

Roy Hardman

Alors que l’étude n’a pas examiné les mécanismes sous-jacents par lesquels le régime méditerranéen bénéficie la fonction cognitive, Hardman dit que le régime alimentaire améliore un certain nombre de facteurs de risque pour le déclin cognitif.

«Réduire les réponses inflammatoires, augmenter les micronutriments, améliorer les déséquilibres vitaminiques et minéraux, changer les profils lipidiques en utilisant les huiles d’olive comme source principale de graisses alimentaires, maintenir le poids et potentiellement réduire l’obésité, améliorer les polyphénols dans le sang, améliorer le métabolisme énergétique cellulaire et peut-être changer le microbiote intestinal, même si cela n’a pas encore été examiné dans une plus grande mesure », explique-t-il.

Compte tenu de l’augmentation prévue de la population vieillissante, Hardman souligne qu’il est important d’identifier des moyens de maintenir la qualité de vie et de réduire les charges sociales et économiques de la maladie à un âge avancé, et il pense que l’adoption du régime méditerranéen en est une.

Apprenez comment un régime méditerranéen riche en graisses végétales pourrait bénéficier autant au poids qu’à un régime faible en gras.

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