Remède à base de plantes chinoises «tout aussi efficace que le méthotrexate contre l’arthrite»

La polyarthrite rhumatoïde – une condition qui provoque la douleur et l’enflure des articulations – affecte environ 1,5 million de personnes aux États-Unis. Bien qu’il n’y ait pas de remède pour la maladie, des médicaments, tels que le méthotrexate, sont utilisés pour réduire les symptômes. Mais de nouvelles recherches publiées dans le suggère qu’un remède à base de plantes chinoises est tout aussi efficace que le méthotrexate.

Phytothérapie chinoise.

Pour parvenir à leurs conclusions, l’équipe de recherche, dirigée par le Dr Xuan Zhang du Peking Union Medical College de l’Académie chinoise des sciences médicales en Chine, a évalué les effets du méthotrexate (MTX) et d’un remède à base de plantes appelé Hook F (TwHF ), contre la polyarthrite rhumatoïde chez 207 patients atteints de la maladie.

MTX est un médicament antirhumatismal modificateur de la maladie (ARMM) qui est le médicament le plus couramment utilisé pour la polyarthrite rhumatoïde. Il est également utilisé comme médicament de chimiothérapie pour le traitement de certains cancers.

TwHF est un remède à base de plantes utilisé dans la médecine traditionnelle chinoise pour le traitement de l’enflure, de l’inflammation et des douleurs articulaires. Le remède provient d’extraits de la plante, aussi connu comme le « dieu du tonnerre vigne ».

Tous les patients ont été randomisés dans l’un des trois groupes de traitement pendant 24 semaines. Le premier groupe devait prendre 12,5 mg de MTX une fois par semaine. Le deuxième groupe a pris 20 mg de TwHF trois fois par jour, tandis que le troisième groupe a pris une combinaison des deux. Les chercheurs notent qu’environ 98% des patients n’avaient jamais utilisé d’ARMM pour traiter leur maladie.

L’équipe a voulu déterminer lequel de ces trois traitements était le plus efficace pour réduire les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde conformément à la réponse ACR (American College of Rheumatology) 50. C’est une mesure qui détermine quand un patient atteint une amélioration de 50% du nombre d’articulations douloureuses et enflées et une amélioration de 50% dans d’autres domaines, tels que la douleur, l’incapacité et la gravité de la maladie.

La combinaison de MTX et TwHF est la plus efficace

Parmi les participants, 174 (84%) ont terminé la période d’étude complète de 24 semaines.

Les chercheurs ont constaté que près de 46,5% des patients traités avec le MTX seul atteignaient la réponse ACR 50, tandis que 55% des patients traités avec TwHF atteignaient 50 ACR.

Cependant, la plus grande amélioration a été observée chez les patients traités à la fois par MTX et TwHF, avec près de 77% atteignant la réponse ACR 50.

L’équipe souligne qu’il y avait très peu de différence dans les effets secondaires observés dans chaque groupe de traitement, bien que plus de femmes traitées avec TwHF aient connu des périodes irrégulières.

Commentant les résultats, les chercheurs disent:

« Cette étude TRIFRA (Tripterygium Wilfordii chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde) a montré que la monothérapie par TwHF n’était pas inférieure et que le traitement associant MTX et TwHF était meilleur que le MTX en monothérapie pour contrôler l’activité de la maladie chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde active.

Ces résultats d’ef fi cacité confirment les résultats de l’évaluation de l’efficacité clinique et indiquent que la combinaison de TwHF et de MTX est un traitement sûr et efficace pour les patients atteints de PR active. « 

Plusieurs limitations notées

Cependant, l’équipe de recherche note que leur étude a plusieurs limites. Ils soulignent que, bien que les patients en Asie reçoivent habituellement des doses hebdomadaires de 12,5 mg de MTX qui ont été administrées dans cette étude, cette posologie est inférieure à celle prescrite dans l’Ouest.

« Si les résultats auraient été modifiés si les patients avaient reçu des doses plus élevées de MTX est inconnue, » ajoutent-ils, « bien que cela semble peu probable que les niveaux de réactivité dans ce procès ont été beaucoup plus que précédemment rapporté chez des patients similaires donnés en monothérapie MTX. « 

Les chercheurs notent que depuis que cet essai a duré 24 semaines, la progression de la maladie des patients n’a pas été mesurée à long terme. Par conséquent, l’équipe prévoit suivre ces patients pendant deux autres années et évaluer la progression de la maladie une fois que les participants ont terminé le traitement.

En outre, les chercheurs soulignent que les comprimés placebo n’étaient pas disponibles pour cette étude, les médecins traitants et les patients dans cette étude ne sont pas aveugles aux médicaments. Ils ajoutent qu’à l’avenir, un essai en double aveugle évaluant les effets de TwHF est justifié.

L’année dernière, a rapporté une étude détaillant la découverte de 42 nouveaux marqueurs génétiques associés à la polyarthrite rhumatoïde.

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