Rêver peut garder la démence à distance

Selon une nouvelle étude, le stade de sommeil rapide du mouvement oculaire – qui est la période où survient la plupart de nos rêves – peut augmenter le risque de démence si cette phase est insuffisamment entrée.

un homme qui dort

On sait que les personnes atteintes de démence ont souvent des troubles du sommeil. Cependant, les chercheurs ne savent pas encore pourquoi ces troubles du sommeil se produisent, et il n’est pas clair si différents types de phases de sommeil et de sommeil influencent les chances de développer une démence.

Une nouvelle étude – publiée dans le journal – étudie le stade du sommeil paradoxal (REM) et s’il existe ou non un lien entre l’incidence du REM et de la démence.

Dit simplement, le sommeil se produit en deux grandes étapes: REM et non-REM. Plus en détail, les quatre premières étapes sont toutes non REM. La cinquième et dernière sous-phase du sommeil, REM, se produit généralement après 90 minutes de sommeil non-REM, et c’est à ce moment que le cerveau fait la plupart de ses rêves.

Le premier auteur de la nouvelle étude est Matthew Pase, Ph.D., de la Swinburne University of Technology à Melbourne, en Australie. Le Dr Pase et son équipe ont examiné les données de l’étude Framingham Heart Study (FHS) fondée sur la population, qui a débuté en 1971.

Étudier le sommeil paradoxal et le risque de démence

Le Dr Pase et ses collègues ont examiné un sous-groupe de participants à l’EHF qui avaient pris part à l’étude sur la santé du cœur pendant trois ans entre 1995 et 1998.

Au moment de cette étude, les participants avaient au moins 60 ans et la moitié d’entre eux étaient des hommes. Les stades du sommeil ont été évalués à l’aide d’une étude du sommeil à domicile, ou polysomnographie, qui est une approche largement utilisée pour évaluer les phases et les troubles du sommeil.

Le test peut déterminer les cycles de sommeil et les différents stades de sommeil, tels que REM ou non REM, en enregistrant des choses telles que les changements physiologiques et les ondes cérébrales.

L’équipe a suivi les participants jusqu’à 19 ans, tout en recherchant des cas de démence. Au cours de la période de suivi, le Dr Pase et ses collègues ont noté 32 diagnostics de démence, dont 24 étaient la maladie d’Alzheimer.

Ceux qui ont développé la démence ont passé en moyenne 17 pour cent de leur sommeil total dans le sommeil paradoxal, alors que ceux qui n’ont pas reçu de diagnostic de démence ont dépensé en moyenne 20 pour cent du sommeil paradoxal.

Moins de REM corrèle avec le risque de démence

Les chercheurs ont ajusté les variables telles que le sexe et l’âge et ont trouvé une forte corrélation entre un risque de démence plus élevé et un plus faible pourcentage de sommeil paradoxal et une plus longue «latence du sommeil paradoxal», qui correspond au temps nécessaire pour atteindre la phase REM.

Plus précisément, avec chaque point de pourcentage que le sommeil paradoxal a diminué, les chercheurs ont constaté une augmentation de 9 pour cent du risque de démence.

La corrélation a résisté à des ajustements pour d’éventuels facteurs de confusion tels que les facteurs de risque cardiovasculaires, la dépression et les médicaments.

Le Dr Pase et son équipe ont exclu de leur analyse ceux qui présentaient une déficience cognitive légère – un marqueur précoce de la maladie d’Alzheimer – au départ, ainsi que ceux qui ont développé la démence au début de l’étude.

Il a parlé de la signification des résultats.

« Dans notre étude, l’association entre le sommeil paradoxal inférieur et la démence n’a pas été expliquée par les personnes ayant une déficience cognitive au départ ou par celles qui se sont converties à la démence dans les 3 premières années, ce qui suggère qu’une réduction du REM n’est pas seulement une conséquence précoce. démence. »

Matthew Pase, Ph.D.

Parlant des mécanismes possibles qui pourraient expliquer les résultats, il a dit: « Nous n’avons pas les réponses exactes, mais nous avons quelques hypothèses. »

« Les mécanismes possibles peuvent inclure (i) le stress ou l’anxiété, qui peuvent réduire le sommeil paradoxal et augmenter le risque de démence, (ii) il peut y avoir un rôle contributif des troubles du sommeil tels que la respiration désordonnée du sommeil qui peut perturber le sommeil paradoxal et augmenter les risques. et (iii) plus de sommeil REM peut aider à maintenir l’intégrité du cerveau face aux changements qui surviennent avec le vieillissement et la maladie d’Alzheimer au début. « 

Points forts et limites de l’étude

Les auteurs soulignent également certaines forces et limites de leur étude. Les forces, écrivent-ils, incluent le fait que l’étude est basée sur la population. Cependant, la recherche est limitée par la petite taille de l’échantillon et sa composition ethnique majoritairement caucasienne.

En raison de la réduction de l’échantillon de l’étude, il y avait aussi peu d’incidents, ce qui signifie que les chercheurs «avaient un pouvoir limité de détecter des associations plus faibles mais potentiellement importantes avec d’autres expositions liées au sommeil et la démence.

La longue durée de suivi de l’étude et l’utilisation de la polysomnographie pour examiner l’architecture du sommeil sont énumérées par les auteurs comme des points forts de la recherche.

« Les recherches futures devraient confirmer nos résultats et déterminer les mécanismes qui relient le sommeil paradoxal à la démence incidente », écrivent les chercheurs.

Dr Pase a également parlé de l’étude et des domaines de recherche future. Il a dit: « Bien que notre étude soit petite comparée à la plus grande cohorte de parents de Framingham Heart Study, il s’agit toujours d’un grand échantillon étant donné que tous les participants ont subi une étude du sommeil et un suivi de la démence. »

« Il existe peu d’autres études qui ont ces données.Nous étudions actuellement si d’autres ont des données similaires et s’il peut être possible de combiner l’analyse et les résultats. »

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