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Sarcome: symptômes, types, traitements et causes

Les sarcomes des tissus mous sont des tumeurs qui affectent les tissus qui relient, soutiennent ou entourent les systèmes du corps. Les sarcomes affectent les os, la peau et d’autres tissus mous. Cette page explique les sarcomes des tissus mous en particulier.

Le sarcome est une tumeur qui affecte le tissu conjonctif. Les sarcomes des tissus mous, comme son nom l’indique, affectent les tissus mous; ceux-ci incluent la graisse, le muscle, les vaisseaux sanguins, les tissus de peau profonde, le cartilage, les tendons et les ligaments.

Les sarcomes sont un type de cancer relativement rare. Environ 14 000 cas de sarcome des tissus mous sont diagnostiqués chaque année aux États-Unis.

Faits rapides sur le sarcome

  • Il existe plus de 50 types de sarcomes des tissus mous.
  • Les symptômes peuvent ne pas être apparents. souvent, le seul signe de sarcome est une grosseur.
  • La douleur peut survenir selon l’endroit où la tumeur est localisée, ou si elle appuie sur les nerfs voisins.
  • Le traitement, comme pour les autres formes de cancer, peut comprendre la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie.

Les symptômes du sarcome des tissus mous

Les personnes atteintes de sarcomes des tissus mous n’ont souvent aucun symptôme. Il peut y avoir aucun signe jusqu’à ce que la masse croisse à une grande taille et peut être ressentie; Cependant, même cela peut passer inaperçu. Les principaux symptômes sont:

  • La douleur – le symptôme le plus évident. Une fois que la tumeur affecte les tissus, les nerfs ou les muscles locaux, elle peut être ressentie comme une douleur dans la région en général.
  • Inflammation – la tumeur se développe et finit par affecter la zone avec une inflammation et un gonflement.
  • Symptômes spécifiques à l’emplacement – incapacité à bouger correctement les membres (si le sarcome est sur les bras ou les jambes par exemple) et autres déficiences selon l’endroit.

Des symptômes spécifiques peuvent refléter le type particulier de sarcome. Par exemple, les tumeurs dans le système gastro-intestinal peuvent saigner, de sorte que ces sarcomes peuvent produire des symptômes comme du sang dans les selles, ou des selles qui ont un aspect noir et goudronneux.

Types de sarcome

Une image en gros plan de cellules microscopiques.

Les types de sarcomes des tissus mous sont définis par le tissu ou l’emplacement spécifique affecté; ils comprennent:

  • Sarcome pléomorphe indifférencié – précédemment connu sous le nom d’histiocytome fibreux malin – cette tumeur se trouve le plus souvent dans les bras ou les jambes, mais parfois à l’arrière de l’abdomen.
  • Tumeur stromale gastro-intestinale (GIST) – cela affecte les cellules neuromusculaires spécialisées de l’intestin.
  • Liposarcome – sarcome du tissu adipeux.
  • Léiomyosarcome – affecte le muscle lisse dans les parois des organes.
  • Les sarcomes synoviaux – ceux-ci se trouvent généralement autour d’une articulation dans les bras ou les jambes.
  • Tumeur maligne de la gaine des nerfs périphériques – également connue sous le nom de neurofibrosarcome, elle affecte la muqueuse protectrice des nerfs.
  • Rhabdomyosarcome – cela se forme dans le muscle et est un cancer de l’enfance. Bien que rare dans l’ensemble, il s’agit d’une tumeur relativement commune chez les enfants.
  • Angiosarcomes – ceux-ci se développent dans les cellules du sang ou des vaisseaux lymphatiques.
  • Fibrosarcomes – sarcomes qui se forment habituellement dans les membres ou sur le tronc, formant des fibroblastes, le type cellulaire le plus commun dans le tissu conjonctif.
  • D’autres exemples – ceux-ci comprennent le dermatofibrosarcome protubérant, une lésion cutanée; le sarcome épithélioïde, qui affecte souvent les mains ou les pieds des jeunes adultes; le myxome, qui affecte les personnes âgées, habituellement dans les bras et les jambes; les mésenchymatomes, qui sont rares et combinent des éléments d’autres sarcomes et peuvent être trouvés dans n’importe quelle partie du corps; sarcomes vasculaires, contenant de nombreux vaisseaux sanguins; et neurilemmoma malin (également connu sous le nom de schwannoma).

La liste complète s’étend à plus de 50 types. Le sarcome de l’os comprend l’ostéosarcome, le sarcome d’Ewing et le chondrosarcome – pour plus d’informations à ce sujet; consultez notre page dédiée au cancer des os.

le sarcome de Kaposi

C’est un sarcome qui affecte la peau et est causée par un virus. Il y a une page consacrée au sarcome de Kaposi. Certains détails à ce sujet comprennent:

  • La forme la plus commune du sarcome de Kaposi est liée au SIDA.
  • Les tumeurs de Kaposi produisent souvent des lésions cutanées distinctes mais affectent également d’autres tissus mous.
  • Le sarcome de Kaposi est causé par l’herpèsvirus humain 8.

Causes du sarcome

Le plus souvent, il n’y a pas de cause connue de sarcome. Cependant, certaines causes ont été identifiées:

  • Le sarcome de Kaposi – le seul type de sarcome des tissus mous qui a une cause clairement définie – l’herpèsvirus humain 8.
  • De fortes doses de rayonnement – par exemple lors d’un traitement anticancéreux antérieur, constituent un facteur de risque évident pour les sarcomes des tissus mous.
  • Les conditions génétiques – pour certains, il peut y avoir une association avec certaines conditions génétiques.

Les facteurs de risque incluent l’âge, qui est associé au cancer en général. Des risques accrus de sarcome ont également été observés en relation avec l’exposition à certains produits chimiques, notamment le chlorure de vinyle, les dioxines et les herbicides phénoxyacétiques.

Tests et diagnostic de sarcome

Une IRM du sarcome du genou, montrant la différence de taille et de texture du sarcome et du tissu du genou environnant.

Après avoir parlé des antécédents médicaux du patient et procédé à un examen médical, les scintigraphies d’imagerie médicale aideront à éclairer un diagnostic, qui devra être confirmé par l’analyse en laboratoire d’un échantillon de tumeur.

Les caractéristiques physiques suivantes devraient inciter un médecin à enquêter:

  1. plus grand que 2 pouces de diamètre ou grandissant en taille
  2. fixe, immuable ou profond
  3. douloureux
  4. retour de la tumeur précédemment retiré

L’imagerie médicale aide à localiser, caractériser et donner des informations supplémentaires sur une tumeur pour guider le diagnostic. Il peut également être utilisé pour évaluer le succès du traitement ou pour rechercher la propagation du cancer.

Les techniques d’imagerie comprennent les rayons X, la tomodensitométrie (TDM), l’IRM (imagerie par résonance magnétique), l’échographie et la TEP (tomographie par émission de positrons).

Traitements pour le sarcome des tissus mous

Les options de traitement suivantes peuvent être utilisées pour les sarcomes:

  • Chirurgie – le traitement le plus commun des sarcomes. Il vise à enlever la tumeur et même une partie du tissu environnant normal.Un échantillon de biopsie est souvent pris en même temps pour confirmer le type exact de tumeur.
  • La radiothérapie – elle détruit les cellules cancéreuses et peut être effectuée en plus de la chirurgie, avant ou après l’opération.
  • Chimiothérapie – elle pourrait aussi être utilisée en plus de la chirurgie, mais moins souvent que la radiothérapie.

Certains sarcomes des tissus mous ont d’autres traitements disponibles, tels que des traitements médicamenteux spécifiques, des thérapies ciblées sur des gènes ou des thérapies biologiques telles que l’immunothérapie.

Le choix et l’intensité du traitement sont également guidés par le stade et le grade du cancer, par la taille de la tumeur et l’étendue de la propagation.

Prévention du sarcome

Le sarcome n’est généralement pas évitable. La radiothérapie est un facteur de risque, de sorte que la réduction de l’exposition peut être préventive, bien qu’un besoin de radiothérapie l’emporte généralement sur tout risque subséquent de sarcome.

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