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Sarcopénie: ce que vous devez savoir

La sarcopénie est la perte de masse musculaire due au processus de vieillissement naturel.

Cette diminution du muscle entraîne une réduction de la force d’une personne. En conséquence, leur équilibre et leur démarche sont également affectés.

La sarcopénie peut avoir un impact sur la capacité d’une personne à effectuer des activités quotidiennes, comme monter des escaliers, soulever des objets et marcher.

Causes

Vieux couple marchant.

Selon l’International Osteoporosis Foundation (IOF), la masse musculaire commence à décliner vers l’âge de 40 ans. La perte de tissu musculaire peut progresser plus rapidement quand une personne atteint l’âge de 60 ans et 70 ans.

Bien que le taux exact de déclin varie, une personne peut perdre de 3 à 8 pour cent de la masse musculaire par décennie.

La perte de masse musculaire implique à la fois une réduction du nombre de fibres musculaires et une diminution de leur taille. La combinaison de fibres musculaires moins nombreuses et plus petites provoque l’atrophie ou le rétrécissement des muscles.

Comme une personne vieillit, certains changements ont lieu dans le corps qui jouent un rôle dans le développement de la sarcopénie.

Par exemple, à mesure que la personne vieillit, la capacité de son corps à produire les protéines dont les muscles ont besoin pour se développer diminue. Lorsque la production de protéines diminue, les cellules musculaires individuelles deviennent plus petites.

Les changements hormonaux liés à l’âge peuvent également entraîner une diminution de la masse musculaire. Typiquement, les niveaux de testostérone et de facteur de croissance analogue à l’insuline (IGF-1) affectent la croissance musculaire et la masse musculaire.

La baisse des niveaux d’hormones peut être un facteur contribuant à la perte de masse musculaire.

Facteurs de risque

Mode de vie sédentaire.

Bien que le vieillissement soit la cause principale de la sarcopénie, d’autres facteurs contribuent à la perte de masse musculaire. Ils comprennent:

  • Vivre une vie sédentaire: Avoir peu ou pas d’activité physique sur une base régulière expose les gens à un risque accru de développer une sarcopénie avec l’âge.
  • Mauvaise nutrition: De mauvaises habitudes alimentaires peuvent également contribuer au développement de la sarcopénie. Bien qu’une nutrition médiocre soit possible à tout âge, elle peut affecter la vitesse à laquelle la masse musculaire diminue chez les personnes âgées.

Les adultes plus âgés ont tendance à manger moins, ce qui peut conduire à la malnutrition. Selon l’IOF, jusqu’à 41% des femmes et 38% des hommes de plus de 50 ans consomment moins de protéines que l’apport journalier recommandé.

Manger de grandes quantités d’aliments produisant de l’acide, tels que les céréales et les aliments transformés, et manger trop peu de légumes et de fruits peuvent également affecter négativement la masse musculaire.

Symptômes

Les symptômes de la sarcopénie peuvent varier en fonction de la masse musculaire perdue par une personne. Les symptômes comprennent:

  • une diminution de la taille du muscle
  • la faiblesse
  • perte d’endurance
  • mauvais équilibre
  • difficulté à monter les escaliers

Une baisse de la masse musculaire peut ne pas sembler une grande préoccupation pour la plupart des gens. Cependant, la perte musculaire peut être assez importante pour causer de la faiblesse, augmenter le risque de chute et limiter l’indépendance d’une personne.

La sarcopénie peut aussi amener une personne à réduire sa participation à des activités physiques. Cette diminution d’activité entraîne une perte musculaire encore plus importante, ce qui peut nuire à la qualité de vie d’une personne.

Diagnostic

Les médecins diagnostiquent souvent la sarcopénie en fonction des symptômes rapportés par un individu.

Dans certains cas, un médecin peut recommander une absorptiométrie à rayons X à double énergie (DXA) et un test de vitesse de marche pour établir un diagnostic.

DXA utilise des rayons X à faible énergie pour mesurer la masse squelettique. DXA mesure habituellement la densité osseuse et les tests d’ostéoporose. Lorsqu’il est utilisé en combinaison avec des tests de vitesse de marche, il peut être utile dans le diagnostic de la sarcopénie.

Dans certains cas, les médecins peuvent effectuer des tests supplémentaires, tels que la mesure de la force de la poignée.

Traitement

Actuellement, il n’y a aucun médicament approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) pour traiter la sarcopénie.

Certaines recherches étudient l’utilisation de l’hormonothérapie pour augmenter la masse musculaire maigre.

Les chercheurs étudient l’utilisation de la testostérone et des hormones de croissance pour aider les gens à maintenir leur masse musculaire en vieillissant. Mais d’autres études sont nécessaires avant que l’hormonothérapie est recommandée pour traiter la sarcopénie.

Remèdes maison

Au lieu de médicaments ou hormonothérapie, la gestion de la sarcopénie se concentre sur les changements de style de vie pour prévenir la perte musculaire. Ceux-ci comprennent généralement:

Exercice

Quand il s’agit de la masse musculaire, le vieux dicton « l’utiliser ou le perdre » est vrai. Travailler les muscles aide à maintenir la masse musculaire et la force. Lorsque les muscles ne sont pas utilisés, ils rétrécissent.

L’entraînement en force ou en résistance peut améliorer la taille, la force et le tonus musculaire. Il peut également renforcer les os, les ligaments et les tendons, ce qui est bon pour la santé globale d’une personne.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les personnes âgées devraient participer à des activités de renforcement musculaire au moins deux jours par semaine. Ils devraient exercer tous les principaux groupes musculaires, qui comprennent les jambes, les bras, la poitrine, les épaules, le dos et l’abdomen.

L’entraînement en force consiste à utiliser la résistance pour provoquer la contraction musculaire. La contraction musculaire augmente la taille du muscle et augmente la force.

L’entraînement en force peut impliquer l’utilisation de poids, de bandes de résistance ou de machines d’exercice. Le propre poids corporel d’une personne peut également être utilisé pour la résistance.

Il peut être avantageux de travailler avec un entraîneur d’exercice pour développer un programme de musculation efficace et sûr.

Les personnes âgées devraient consulter un médecin avant de commencer un nouveau programme d’exercices. Un médecin peut s’assurer qu’il n’y a aucun problème de santé qui empêcherait quelqu’un de faire de la musculation.

Nutrition

Une bonne nutrition est essentielle pour traiter la sarcopénie et peut même prévenir ou retarder la maladie.

Protéines saines

Manger suffisamment de protéines est une considération alimentaire importante dans la prévention de la sarcopénie. L’IOF recommande que les adultes mangent de 1,0 à 1,2 grammes de protéines par kilogramme de poids corporel par jour.

Le département de l’Agriculture des États-Unis (USDA) recommande de choisir des volailles sans peau et des coupes de boeuf maigres lorsque l’on cherche des sources de protéines à base de viande.

Les fruits de mer, comme la truite et le saumon, peuvent aussi être de bonnes sources de protéines, tandis que le tofu, les lentilles, les haricots et le quinoa sont des sources populaires de protéines pour les personnes qui ne mangent pas de viande.

Lors du choix des aliments riches en protéines à manger, la lecture des étiquettes des aliments peut être utile. Choisissez des sources de protéines qui ne contiennent pas trop de sodium, de gras et de cholestérol.

Compléments alimentaires

Prendre certains compléments alimentaires peut être un autre moyen d’améliorer la sarcopénie ou aider à prévenir la maladie.

Par exemple, la prise de suppléments de créatine peut augmenter la force et la masse musculaire maigre chez les adultes de tout âge.

De même, le maintien de niveaux adéquats de vitamine D, par le biais d’un régime alimentaire ou de suppléments, peut aider les personnes âgées à maintenir leur force musculaire.

Avant de prendre des suppléments, une personne devrait toujours parler à un médecin.

Perspective

Bien que le vieillissement soit inévitable, il n’est pas nécessaire que la sarcopénie se développe. Heureusement, il existe des mesures que les gens peuvent prendre qui diminuent leurs chances de perdre une masse musculaire importante.

Même si une perte musculaire s’est produite, un régime alimentaire approprié et un entraînement en force peuvent aider les personnes atteintes de sarcopénie à avoir une attitude positive et à apporter des améliorations à la condition.

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