Se sentir anxieux? Vos bactéries intestinales pourraient être à blâmer

Nous éprouvons tous de l’anxiété à un moment ou un autre; que ce soit à un entretien d’embauche ou à un premier rendez-vous, ce sentiment nerveux dans l’intestin s’installe souvent. Fait intéressant, une nouvelle étude suggère que lorsqu’il s’agit de l’anxiété, l’intestin pourrait jouer un rôle clé.

une illustration de bactéries intestinales

Les chercheurs ont constaté que l’absence de bactéries intestinales chez les souris modifiait l’expression des microARN (miARN) dans les régions du cerveau qui jouent un rôle dans l’anxiété et la dépression.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Gerard Clarke, de l’APC Microbiome Institute à l’University College Cork en République d’Irlande, et ses collègues ont récemment rapporté leurs résultats dans la revue.

Ce n’est pas la première étude à suggérer un lien entre les bactéries intestinales et l’anxiété. Une étude rapportée par en 2015, par exemple, a révélé que le stress au début de la vie peut modifier les bactéries intestinales d’une manière qui peut augmenter le risque d’anxiété plus tard dans la vie.

Mais quels sont les mécanismes qui sous-tendent le lien possible entre les bactéries intestinales et l’anxiété? La nouvelle étude du Dr Clarke et de son équipe aide à faire la lumière.

Bactéries intestinales et miARN

Pour atteindre leurs résultats, les chercheurs ont analysé des groupes de souris qui avaient trois conditions différentes de bactéries intestinales:

  • Souris exemptes de germes, qui n’avaient pas de bactéries intestinales dues à l’élevage dans un environnement exempt de micro-organismes
  • Souris exemptes de germes, qui ont été colonisées par des bactéries intestinales plus tard dans la vie
  • Souris avec des bactéries intestinales normales, qui ont été reproduites dans leurs conditions habituelles

L’équipe note que les souris élevées dans des conditions sans germes sont plus susceptibles de développer des symptômes d’anxiété, de dépression, de problèmes de sociabilité et de dysfonctionnements cognitifs.

Dans le cadre de l’étude, l’équipe a examiné comment l’absence de bactéries intestinales affectait les miARN dans le cerveau des rongeurs. Les miARN sont de minuscules molécules d’ARN qui régulent l’expression des gènes.

Plus précisément, les chercheurs ont cherché à identifier quels miARN étaient présents dans l’amygdale et le cortex préfrontal des souris dans chaque condition des bactéries intestinales.

Par rapport aux souris conventionnelles, les chercheurs ont constaté que les souris sans germes présentaient des différences dans 103 miARN dans l’amygdale – qui est la région du cerveau impliquée dans le traitement émotionnel – et 31 changements dans les miARN dans le cortex préfrontal – qui est la région du cerveau impliquée dans le comportement, la planification et le contrôle des impulsions, entre autres fonctions.

Fait important, lorsque les chercheurs ont introduit des bactéries dans les viscères des souris sans germe plus tard dans la vie, certaines des différences dans les miARN dans l’amygdale et le cortex préfrontal ont disparu.

En tant que tel, l’équipe spécule qu’un microbiome intestinal sain est nécessaire pour la régulation normale du miARN.

«Les microbes intestinaux semblent influencer les miARN dans l’amygdale et le cortex préfrontal», explique le Dr Clarke. « Ceci est important parce que ces miARN peuvent affecter les processus physiologiques qui sont fondamentaux pour le fonctionnement du système nerveux central et dans les régions du cerveau, telles que l’amygdale et le cortex préfrontal, qui sont fortement impliqués dans l’anxiété et la dépression. »

Un chemin vers la psychobiotique?

De plus, les chercheurs ont évalué le cerveau de rats adultes dont les bactéries intestinales avaient été affaiblies par des antibiotiques.

Ils ont trouvé que les miARN de ces rats étaient comparables à ceux des souris sans germes. Ceci indique que, bien que les bactéries intestinales normales soient présentes au début de la vie, les modifications des bactéries intestinales à l’âge adulte peuvent influencer la diversité du miARN d’une manière qui alimente l’anxiété.

D’autres études sont nécessaires avant que l’équipe puisse tirer des conclusions définitives sur le lien entre les bactéries intestinales et l’anxiété.

Cela dit, les chercheurs croient qu’ils pourraient avoir trouvé un traitement potentiel pour les troubles anxieux, qui touchent actuellement plus de 40 millions d’adultes aux États-Unis.

« Il s’agit d’une recherche précoce, mais la possibilité d’obtenir l’impact souhaité sur les miARN dans des régions spécifiques du cerveau en ciblant le microbiote intestinal – par exemple, en utilisant des psychobiotiques – est une perspective attrayante. »

Dr. Gerard Clarke

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