Se sentir engourdi: Ce que vous devez savoir

La plupart des gens ont éprouvé la sensation d’être émotionnellement engourdi au moins une fois dans leur vie, généralement après ou pendant un événement très stressant. Pour la plupart des gens, cela implique un sentiment temporaire de dissociation ou de déconnexion du corps et du monde extérieur.

Bien que tout le monde éprouve des engourdissements différemment, il y a quelques symptômes qui sont considérés comme des caractéristiques de la condition. Lorsque ces symptômes sont graves, persistants ou récurrents, ils peuvent être un signe de désordre de dépersonnalisation-déréalisation (DD).

Actuellement, la plupart des médecins considèrent l’engourdissement émotionnel comme un effet secondaire de quelques causes physiques et mentales différentes. Dans la plupart des cas, l’engourdissement émotionnel disparaît avec les soins personnels, le soutien émotionnel et le temps.

Faits rapides sur le sentiment d’engourdissement:

  • L’abus de drogues est considéré comme une cause commune.
  • Les symptômes comprennent des sentiments de déconnexion et de détachement.
  • Le meilleur traitement de l’engourdissement émotionnel dépend de la cause.

Classer l’engourdissement émotionnel et DD

Bien que beaucoup de gens éprouvent un sentiment d’engourdissement émotionnel, pour entre 0,95 et 2,4 pour cent de la population, la sensation de se sentir engourdi est beaucoup plus profonde, et le trouble est maintenant classé comme un trouble de santé mentale.

En 2013, le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) a classé l’état de sensation écrasant, durable et omniprésent, irréel ou déconnecté, de dépersonnalisation, de déréalisation ou de DD.

Quels sont les symptômes?

Femme triste en regardant par la fenêtre.

Les symptômes courants et les signes associés à l’engourdissement émotionnel et au DD comprennent:

  • détresse
  • se sentir déconnecté de son corps ou de ses pensées (dissociation)
  • se sentir détaché du monde extérieur (déréalisation)
  • se sentir étranger ou étranger dans sa propre vie (dépersonnalisation)
  • sens du temps déformé ou confus
  • se sentir mort ou non vivant
  • se sentir vide ou creux
  • se sentir dénué de sens, sans valeur ou sans espoir
  • avoir l’impression de somnoler dans les activités quotidiennes
  • altération du fonctionnement social ou retrait des milieux sociaux
  • manque de sens émotionnel, de traitement et de réponses
  • manque de sens corporel, traitement des signaux internes et réponses
  • perception du corps altérée
  • ressentir une perte de contrôle sur ce que l’on dit ou fait
  • se sentir déconnecté des souvenirs ou de la perte de mémoire
  • sens de la vue altéré, où les objets et les bruits paraissent plus faibles, sans vie, plats, artificiels et plus grands ou plus petits que la normale
  • sens du son altéré lorsque les bruits apparaissent plus forts ou plus faibles que la normale
  • se sentir «fou» ou mentalement instable
  • toujours vérifier pour s’assurer que les choses extérieures et les perceptions sont réelles
  • se sentir émotionnellement et physiquement épuisé quel que soit le niveau d’exercice ou la quantité de sommeil
  • ne pas profiter d’activités ou de passe-temps

Quelles sont les causes?

Chaque situation varie, mais généralement, les gens qui éprouvent un engourdissement émotionnel et DD sont tellement submergés par le stress, les produits chimiques extérieurs, ou les médicaments que les réponses émotionnelles diminuent.

Les chercheurs explorent toujours la biologie, la chimie et les changements cérébraux précis qui causent ou sont associés à l’engourdissement et à la DD.

La plupart des études sur le sujet ont montré que les personnes ayant un engourdissement émotionnel ou DD sont moins sensibles aux signaux émotionnels, manquent de compréhension sociale, et manquent de conscience émotionnelle.

La neuro-imagerie, cependant, montre que les mêmes zones cérébrales et chimiques sont impliquées dans le traitement de chacun des traits communs de la maladie; un manque d’émotion, d’empathie et d’intéroception (la capacité de comprendre et de sentir ce qui se passe à l’intérieur du corps).

Causes physiques et mentales

Vétéran en fauteuil roulant ayant une thérapie avec un conseiller.

La DD n’a été reclassée que récemment pour inclure un plus large éventail de symptômes et exclure les cas causés par des conditions médicales et des médicaments.

Ainsi, les chercheurs essaient encore de comprendre exactement comment, pourquoi et quand DD se produit. Actuellement, le DSM-5 ne définit pas une cause spécifique; au lieu de cela, il suggère le diagnostic principalement en excluant les causes connues, telles que certains médicaments, ainsi que d’autres conditions mentales ou physiques.

Les causes de l’engourdissement émotionnel temporaire qui ne sont pas considérés comme cause de DD comprennent:

  • l’abus de drogues, en particulier la marijuana, le LSD et la kétamine
  • les crises, en particulier celles causées par l’épilepsie, les médicaments ou les surdoses
  • crises de panique ou d’anxiété extrême
  • dépression sévère, en particulier vu avec un trouble dépressif majeur
  • Anxiété sévère
  • trouble de stress post-traumatique

Médicaments

Les médicaments courants connus pour causer un engourdissement émotionnel comprennent:

  • Médicaments anti-anxiété (ISRS): Une étude de 2014 a révélé que 60 pour cent d’un peu plus de 1800 adultes qui avaient pris des antidépresseurs au cours des 5 dernières années ont connu un engourdissement émotionnel.
  • Médicaments antidépresseurs: Une étude de 2015 a conclu que l’un des effets secondaires prédominants et à long terme de l’utilisation des antidépresseurs chez les jeunes adultes est l’engourdissement émotionnel.

Traumatisme et stress

Certaines recherches suggèrent que la DD et l’engourdissement émotionnel peuvent se développer comme une sorte de mécanisme d’adaptation, agissant pour désensibiliser les individus exposés à un stress extrême ou continu.

En 2016, un article a décrit les résultats d’une étude de six ans qui avait suivi près de 3 500 enfants ayant été exposés à la violence. L’étude a révélé que les jeunes étaient de plus en plus désensibilisés, ou engourdis émotionnellement, au fil du temps, peu importe leur âge ou leur sexe.

Les causes d’engourdissement qui peuvent également causer des DD comprennent:

  • expériences traumatisantes, comme un accident de voiture, une expérience de mort imminente, un incendie ou une attaque terroriste
  • des événements profondément émotionnels, comme la perte soudaine ou progressive d’un être cher ou d’un ami
  • violence physique
  • abus émotionnel ou négligence, surtout dans l’enfance
  • avoir un parent ou un conjoint souffrant de maladie mentale ou de déficience physique grave
  • conflit interpersonnel extrême ou stress, habituellement avec un conjoint, un ami proche, un membre de la famille, un collègue ou un patron
  • crise financière ou stress

Options de traitement et stratégies d’adaptation

Pour de nombreuses personnes, le fait de s’attaquer à un stress sous-jacent, à un traumatisme ou à un deuil avec un professionnel de la santé et à des changements de style de vie peut aider à atténuer et, éventuellement, à atténuer les symptômes d’engourdissement.

Changements de style de vie

Femmes tenant par la main à travers la table.

Les stratégies d’adaptation communes suggérées pour le traitement de l’engourdissement émotionnel comprennent:

  • réduire le stress
  • faire de l’exercice
  • manger une alimentation saine
  • Dormez suffisamment
  • identifier les causes, les déclencheurs et les facteurs de stress et essayer de les éviter ou de recadrer la perception de ceux-ci
  • discuter des sentiments avec des amis, de la famille ou des colocataires et demander de l’aide au besoin
  • essayer de rester occupé ou de se distraire
  • en essayant de garder à l’esprit que souvent la sensation d’engourdissement est temporaire et que le stress supplémentaire ou l’inquiétude peut aggraver le sentiment et durer plus longtemps
  • planifier un rendez-vous avec un psychologue pour parler des sentiments et discuter des mécanismes d’adaptation comportementaux

Psychothérapie

Les méthodes de psychothérapie couramment utilisées comprennent:

  • thérapie cognitive
  • thérapie psychodynamique
  • techniques comportementales
  • suivi instantané et étiquetage de la cause et de la dissociation

Un psychothérapeute peut choisir d’utiliser un ou plusieurs types différents de thérapie et de techniques pour aider à traiter et à traiter l’engourdissement émotionnel et la DD.

Médicaments

Pour certaines personnes, l’arrêt ou le début de l’utilisation de médicaments sur ordonnance, comme les antidépresseurs et les anxiolytiques, peut être nécessaire pour soulager l’engourdissement, surtout lorsque la cause est inconnue.

Pour être prescrit des médicaments pour l’engourdissement émotionnel et DD, le diagnostic d’un psychiatre est nécessaire. Les médecins ne prescrivent des médicaments que dans les situations où les symptômes sont:

  • sévère
  • nuire considérablement à la vie quotidienne pendant une période prolongée
  • semble exagérée pour la cause
  • sont classés comme DD
  • associé à une autre affection ou affection

À l’heure actuelle, il n’y a aucune preuve fiable suggérant que tout médicament traite efficacement l’engourdissement émotionnel ou la DD, à moins qu’il ne soit considéré comme un symptôme d’un autre trouble ou état.

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