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Sel: Combien coûte trop?

La consommation de sel est devenue un problème de santé majeur aux États-Unis. Un ensemble d’études ont prétendu que trop de sel dans l’alimentation peut augmenter le risque de maladie grave, comme les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, ce qui incite à des recommandations pour réduire la consommation de sel. Mais combien est « trop » quand il s’agit de la consommation de sel?

[Un homme ramasser un salière]

Les directives diététiques pour les Américains recommandent que les adultes consomment moins de 2.300 milligrammes de sodium chaque jour – l’équivalent d’environ 1 cuillère à café de sel – dans le cadre d’une alimentation saine.

Cependant, un rapport des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) publié plus tôt cette année a révélé qu’environ 90% des adultes et des enfants américains consomment plus que l’apport recommandé en sodium, la plupart des adultes consommant plus de 3400 milligrammes par jour.

Le directeur du CDC, le Dr. Tom Frieden, a qualifié les résultats du rapport d ‘ »alarmants », notant qu’il reste encore beaucoup à faire pour réduire l’apport en sel des Américains et « sauver des vies ».

Et il semble que la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) soit d’accord; plus tôt ce mois-ci, l’organisation a publié un projet de lignes directrices pour la réduction du sodium dans les aliments transformés, qui représentent environ 75 pour cent de toute la consommation de sel.

Le but de ces directives est de réduire la consommation de sel chez les consommateurs au niveau recommandé de 2 300 milligrammes par jour, afin de réduire les risques pour la santé associés à une consommation élevée de sel.

Cependant, certains chercheurs suggèrent qu’un tel niveau est trop bas. En fait, certains disent que consommer du sel en si petites quantités peut même faire plus de mal que de bien.

Apport en sel: les avantages et les risques

Selon l’American Heart Association (AHA), environ 90 pour cent de l’apport en sodium des Américains provient du chlorure de sodium, trouvé dans le sel de table et souvent ajouté aux aliments transformés pour la conservation et la saveur.

Combien de sodium y a-t-il dans votre nourriture?

  • Une seule tranche de pain contient entre 80 et 230 milligrammes de sodium
  • Certaines céréales de petit déjeuner peuvent contenir jusqu’à 300 milligrammes de sodium avant l’ajout de lait
  • Une tranche de pizza congelée peut contenir 370 à 730 milligrammes de sodium.

En savoir plus sur le sel

Il est bien connu que le corps a besoin de sel; il est important pour la fonction nerveuse et musculaire, et il aide à réguler les fluides corporels.

Une étude, publiée dans le journal l’année dernière, a même suggéré que la consommation de sel peut conjurer les bactéries nocives et réduire le risque d’infection.

Cependant, de nombreuses études ont indiqué que consommer trop de sel peut augmenter le risque de problèmes de santé graves, en particulier en matière de santé cardiovasculaire, avec des recherches reliant l’apport élevé en sel à l’hypertension, aux AVC et aux maladies cardiaques.

Une étude publiée au début de cette année a également suggéré qu’un régime riche en sel pouvait causer des dommages au foie, alors qu’une autre étude associait une consommation élevée de sel à un risque accru de sclérose en plaques (SEP).

La base pour laquelle l’apport élevé en sel peut causer des lésions corporelles est faisable; une trop grande quantité de sel peut entraîner la rétention d’eau par le corps, ce qui peut exercer une pression supplémentaire sur le cœur et les vaisseaux sanguins, augmenter la tension artérielle et augmenter le risque de maladies cardiovasculaires.

Mais à quel moment la prise de sel cesse-t-elle d’aider et de commencer à nuire à notre santé? Cela reste un sujet de débat.

Les recommandations actuelles concernant l’apport en sel sont-elles trop faibles?

Alors que les directives actuelles recommandent de consommer moins de 2 300 milligrammes de sodium par jour, une étude rapportée le mois dernier suggérait que même 3 000 milligrammes de sodium par jour pourraient être insuffisants et mettre en danger la santé.

Dirigée par des chercheurs de l’Université McMaster au Canada, l’étude a révélé que les adultes qui consommaient moins de 3 000 milligrammes de sel par jour présentaient un risque plus élevé de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de décès prématuré que ceux ayant un apport moyen en sodium.

Qui plus est, l’équipe s’est interrogée sur les risques pour la santé d’un apport élevé en sel, constatant que seuls les adultes déjà hypertendus couraient un risque plus élevé de maladies cardiaques et d’AVC à forte consommation de sel – 6 000 milligrammes par jour.

«Bien que nos données soulignent l’importance de réduire l’apport élevé en sel chez les personnes souffrant d’hypertension, elles ne permettent pas de réduire l’apport en sel à de faibles niveaux», conclut Andrew Mente, de l’école de médecine Michael G. DeGroote.

Ce n’est pas la première étude à remettre en question les lignes directrices actuelles sur l’apport en sel; Une étude menée en 2014 par Michael H. Alderman, du Collège Albert Einstein de médecine à New York, a montré que réduire la consommation de sel à moins de 2500 milligrammes par jour n’était pas liée à un risque réduit de consommation de sel.

« La science est claire – réduire le sel réduit la pression artérielle »

En dépit de ces résultats, la FDA conclut qu’il existe un «ensemble massif de preuves scientifiques» que la réduction de l’apport quotidien en sodium à moins de 2300 mg peut prévenir les risques pour la santé d’un régime riche en sel.

« Les experts de l’Institute of Medicine ont conclu que la réduction de l’apport en sodium à 2 300 milligrammes par jour peut considérablement aider les Américains à réduire leur pression artérielle et à prévenir des centaines de milliers de maladies et décès prématurés », note Susan Mayne, Ph.D. le Centre de la sécurité alimentaire et de la nutrition appliquée de la FDA.

[Mangez moins de sel]

De plus, l’organisation fait état d’études antérieures qui ont suggéré une réduction d’environ 40% de l’apport de sodium aux États-Unis au cours des 10 prochaines années, ce qui pourrait sauver environ 500 000 vies et réduire les dépenses de santé d’environ 100 milliards de dollars.

Le CDC fait écho à l’avis de la FDA sur la réduction de l’apport en sel. « La science est claire – réduire le sel diminue la pression artérielle », explique le Dr Frieden, « et l’hypertension artérielle est un facteur de risque majeur pour les maladies cardiovasculaires. »

Parlant à plus tôt ce mois-ci, Dr.Frieden a reconnu qu’il y a un certain nombre de chercheurs qui ne sont pas d’accord sur le fait que la réduction de l’apport en sel améliore les résultats de santé, mais il prétend que les études qu’ils citent ont des «défauts fatals».

Expliquant les failles auxquelles fait référence le Dr Frieden, la nutritionniste Cheryl Anderson, membre du Comité consultatif sur les directives alimentaires de 2015, a déclaré que bon nombre des études mentionnant les effets négatifs des régimes pauvres en sel n’utilisaient qu’un petit nombre d’échantillons d’urine pour atteindre leurs objectifs. conclusions, ce qui signifie que les conclusions pourraient être trompeuses.

De plus, Anderson a déclaré que certaines de ces études pourraient être sujettes à une « causalité inverse », où au lieu de régimes pauvres en sel causant des maladies cardiovasculaires, il se pourrait que ces maladies conduisent les gens à consommer des régimes pauvres en sel.

Une enquête plus approfondie sur la consommation de sel est nécessaire

Bien qu’il semble que de nombreux experts de la santé appuient les stratégies gouvernementales visant à réduire la consommation de sel chez le grand public, d’autres disent que davantage de recherches devraient être menées sur les effets à long terme sur la santé des régimes pauvres en sel.

En outre, de nombreux chercheurs et organisations – dont la Grocery Manufacturers Association (GMA) – croient que d’autres recherches sont nécessaires pour déterminer l’apport en sel exact qui est le plus bénéfique pour la santé.

« Comme d’autres à l’intérieur et à l’extérieur du gouvernement, nous croyons que des travaux supplémentaires sont nécessaires pour déterminer la gamme acceptable d’apport en sodium pour une santé optimale », a déclaré Leon Bruner, directeur scientifique de la GMA.

« Cette évaluation devrait inclure des recherches qui indiquent des risques pour la santé des personnes qui consomment trop de sodium ainsi que des risques pour la santé en consommant trop peu de sodium. »

Sur la base des preuves actuelles, il semble que suivre les recommandations diététiques actuelles pour l’apport en sel est le meilleur moyen de réduire les risques pour la santé associés à une forte consommation de sel.

Cependant, il reste à voir si de telles recommandations se révéleront fausses.

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