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Signes de mort imminente identifiés chez des patients atteints de cancer

Bien que beaucoup préfèrent ne pas penser à la date à laquelle quelqu’un pourrait mourir, le fait de savoir combien de temps une personne gravement malade a quitté pour vivre peut être très utile pour gérer la façon dont elle passe ses derniers jours. Les chercheurs ont maintenant révélé huit signes chez les patients atteints de cancer avancé associé à la mort dans les 3 jours.

Lit d'hôpital vide.

Le diagnostic d’un décès imminent peut aider les cliniciens, les patients et leurs amis et la famille à prendre des décisions importantes. Les médecins peuvent gagner du temps et des ressources en arrêtant les prises de sang quotidiennes et les médicaments qui ne feront pas de différence à court terme. Les familles sauront si elles ont encore le temps de rendre visite à leurs proches.

«Cette étude montre que des observations de chevet simples peuvent potentiellement nous aider à reconnaître si un patient est entré dans les derniers jours de la vie», explique l’auteur de l’étude, le Dr David Hui.

« Après confirmation de l’utilité de ces signes » révélateurs « , nous serons en mesure d’aider les médecins, les infirmières et les familles à mieux reconnaître le processus de la mort et, à son tour, à mieux soigner les patients dans les derniers jours de la vie. »

L’étude, publiée dans, fait suite à l’Étude sur le processus de l’étude de la mort – une étude observationnelle longitudinale qui a documenté les signes cliniques de patients admis dans une unité de soins palliatifs aigus (APCU). Au cours de l’étude, les chercheurs ont identifié cinq signes hautement prédictifs d’un décès imminent dans les 3 jours.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont de nouveau observé les changements physiques chez les patients cancéreux admis à deux APCU – au MD Anderson Cancer Center à Houston, TX, et au Barretos Cancer Hospital au Brésil.

Huit signes physiques hautement spécifiques ont été identifiés

Un total de 357 patients atteints de cancer ont participé à l’étude. Les chercheurs les ont observés et documenté 52 signes physiques toutes les 12 heures après leur admission dans les APCU. Les patients ont été observés jusqu’à leur mort ou ont été libérés des hôpitaux, avec 57% de décès au cours de l’étude.

Les chercheurs ont trouvé huit signes physiques hautement spécifiques identifiables au chevet du patient qui suggéraient fortement qu’un patient mourrait dans les 3 jours suivants s’il était présent. Les signes identifiés étaient:

  • Diminution de la réponse aux stimuli verbaux
  • Diminution de la réponse aux stimuli visuels
  • Affaissement des « lignes de sourire »
  • Grognements des cordes vocales
  • Hyperextension du cou
  • Incapacité de fermer les paupières
  • Élèves non réactifs
  • Saignement gastro-intestinal supérieur.

À l’exception du saignement gastro-intestinal supérieur, tous ces signes sont liés à la détérioration de la fonction neurocognitive et neuromusculaire.

Déclin neurologique fortement associé à la mort

« La spécificité élevée suggère que peu de patients qui ne sont pas morts dans les 3 jours ont été observés avoir ces signes », écrivent les auteurs. « Ces signes ont été fréquemment observés dans les 3 derniers jours de la vie avec une fréquence chez les patients entre 38% et 78 %.Nos résultats mettent en évidence que le déclin progressif de la fonction neurologique est associée au processus de mort. »

Comme l’étude est limitée en examinant uniquement les patients cancéreux admis dans les APCU, on ne sait pas si ces résultats s’appliqueront aux patients présentant différents types de maladies. Les résultats sont actuellement évalués dans d’autres contextes cliniques tels que les hospices pour patients hospitalisés.

En raison du nombre relativement faible de patients observés pour cette étude, les auteurs suggèrent également que leurs résultats devraient être considérés comme préliminaires jusqu’à ce qu’ils soient validés par d’autres recherches.

Entre-temps, les auteurs de l’étude travaillent à l’élaboration d’un outil de diagnostic pour faciliter la prise de décisions cliniques et le matériel éducatif à l’intention des professionnels de la santé et des familles des patients.

« Suite à une validation supplémentaire, la présence de ces signes révélateurs suggérerait que les patients meurent […] par région », concluent-ils. « Pris ensemble avec les cinq signes physiques identifiés précédemment, ces signes de chevet objectifs peuvent aider les cliniciens, les membres de la famille et les chercheurs à reconnaître quand le patient est entré dans les derniers jours de la vie. »

Récemment, a rapporté une étude qui a révélé que les survivants du cancer colorectal qui fument ont plus de deux fois le risque de décès par rapport à ceux qui ne fument pas.

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