SLA: La plupart des personnes physiquement actives ont un risque plus élevé de 26%

Une nouvelle étude révèle des preuves d’un lien entre l’activité physique et la sclérose latérale amyotrophique, ce qui soutient l’idée qu’un historique d’exercice vigoureux peut augmenter le risque de développer le trouble neurologique rare.

homme se prépare à courir

La recherche, menée par les membres d’un grand projet européen qui étudie la sclérose latérale amyotrophique (SLA), a étudié des sujets en Irlande, en Italie et aux Pays-Bas.

Les résultats sont rapportés dans un document qui est maintenant publié dans le.

Il est important de noter que les auteurs ne suggèrent nulle part dans le document que l’étude plaide en faveur d’une réduction de l’activité physique, ou d’un exercice vigoureux en particulier.

Au lieu de cela, ils notent qu’il a été démontré que l’activité physique protège contre les problèmes de santé qui sont beaucoup plus fréquents que la SLA, notamment le diabète, plusieurs cancers et les maladies cardiovasculaires.

« Diminuer le risque de ces conditions communes », les auteurs proposent, « peut être un compromis avec l’augmentation du risque d’une maladie relativement rare comme la SLA ».

SLA et causes possibles

La SLA, autrement connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig, attaque principalement les cellules nerveuses motrices, ou neurones, qui régulent les muscles derrière les mouvements volontaires tels que la marche, la parole et la mastication.

Le trouble rare touche environ 14 000-15 000 personnes aux États-Unis. Cela commence par une raideur et une faiblesse dans les muscles, mais la SLA progresse graduellement au point que le cerveau ne peut plus contrôler le mouvement volontaire et que les individus perdent la capacité de manger, de parler, de bouger et finalement de respirer.

La cause exacte de la SLA, et pourquoi elle affecte certains groupes de personnes plus que d’autres, est encore inconnue. Cependant, les preuves suggèrent que les gènes et l’environnement sont impliqués.

Plusieurs gènes ont été associés à la SLA, avec des études indiquant qu’ils influencent le risque de maladie de différentes manières – de la perturbation de la structure et de la fonction des cellules à la susceptibilité croissante aux facteurs environnementaux.

Des études sur l’effet de l’environnement sur le risque de SLA ont suggéré que l’exposition à des produits chimiques toxiques, un régime alimentaire, des infections virales, un traumatisme physique, une activité intense et d’autres facteurs peuvent être impliqués.

Le lien avec l’activité physique est né de quelques petites études de cas particuliers, dont la plus célèbre est celle du célèbre joueur de baseball américain Lou Gehrig. C’est pourquoi la maladie porte aussi son nom.

Mais les preuves reliant l’activité physique à la SLA n’ont pas été concluantes, et les auteurs du nouveau document suggèrent que la raison principale en est que les études ont été mises en place différemment et utilisent des méthodes différentes.

Les chercheurs ont calculé les scores MET à vie

Pour leur étude de la relation entre l’activité physique et la SLA, les scientifiques ont analysé les données sur les sujets qui ont été recrutés pour une «étude cas-témoins» menée par le projet EURO-MOTOR.

Ce projet compile un « modèle ALS computationnel robuste et validé » en générant « des ensembles de données quantitatives à grande échelle ».

Les données provenaient de questionnaires validés remplis par 1 557 adultes qui venaient d’être diagnostiqués avec la SLA, et 2 922 individus appariés sans la maladie. Les participants, qui vivaient en Irlande, en Italie et aux Pays-Bas, étaient appariés selon l’âge, le sexe et le lieu de résidence et étaient dans la soixantaine.

Les réponses contenaient des informations détaillées sur: le niveau d’éducation; le tabagisme, l’alcool et d’autres habitudes de vie; l’historique d’emploi; et leurs niveaux d’activité physique à vie au travail et durant les loisirs.

L’équipe a converti les données sur l’activité physique en «équivalents métaboliques des scores de la tâche [MET]», ce qui permet d’exprimer les calories consommées en proportion de la quantité qui est brûlée quand on ne fait que se reposer.

En utilisant les données que chaque sujet a données sur le temps passé par semaine dans chaque activité et combien d’années a duré cette activité, et en se référant à un compendium donnant des scores MET pour différentes activités, les scientifiques ont calculé un score de durée de vie physique pour chaque activité. la personne.

Des MET à durée de vie plus longue sont liés à un risque de SLA plus élevé

L’analyse pour l’ensemble des cas a montré que l’activité physique pendant les heures de travail était liée à un risque accru de 7% de SLA, et 6% augmentait le risque d’activité physique pendant les loisirs.

La combinaison de toutes les activités physiques sur le lieu de travail et dans les loisirs a augmenté le risque global de 6%. Ce lien était particulièrement marqué chez les sujets qui vivaient en Irlande et en Italie.

L’utilisation du risque global accru de 6% pour toutes les activités se traduit par un risque 26% plus élevé de développer la SLA chez les sujets ayant les scores MET les plus élevés comparés à ceux ayant les scores les plus bas.

Les chercheurs ont également constaté que le risque de SLA augmentait en fonction de l’augmentation des scores MET à vie, ce qui confirme l’idée que la SLA est plus fréquente chez les athlètes et les sportifs professionnels.

Les auteurs soulignent qu’en raison de la nature observationnelle de leur étude, leurs résultats ne prouvent pas qu’une activité physique vigoureuse cause réellement la SLA. D’autres facteurs, tels qu’un trouble métabolique ou énergétique, ou même un traumatisme ou un régime alimentaire «ne peuvent être exclus».

« Pas de réponses simples »

Dans un éditorial lié à l’étude, le professeur Michael Swash, du Royal London Hospital du Royaume-Uni, affirme qu’il n’y a pas de réponses simples aux questions sur la façon dont des facteurs environnementaux tels que l’activité physique pourraient influencer le développement de la SLA.

Il soulève la question de savoir si l’activité physique peut augmenter le risque de SLA par «excitotoxicité du système nerveux central».

L’excitotoxicité est un type de mort des cellules nerveuses qui a été observé chez les personnes atteintes de SLA.Il se produit lorsque le messager chimique, ou neurotransmetteur, le glutamate stimule les neurones.

Mais le professeur Swash avertit que s’il est « tentant » d’imaginer que l’activité physique augmente le risque de SLA par l’excitotoxicité du système nerveux central chez les individus prédisposés, « une telle suggestion est, à l’heure actuelle, purement hypothétique ».

« Néanmoins, les données sont intrigantes et méritent une enquête plus approfondie au cas par cas. »

Michael Swash

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