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Spasme hémifacial: ce que vous devez savoir

Spasme hémifacial est une condition dans laquelle les muscles se contractent dans les tics ou les secousses d’un côté du visage, généralement à gauche. Les gens n’ont pas de contrôle sur ces spasmes, et très souvent ils continuent même pendant le sommeil.

Les spasmes hémifaciaux ne sont généralement pas douloureux et ne sont pas considérés comme dangereux pour la santé. Dans les cas avancés, cependant, les yeux peuvent rester fermés pendant assez longtemps pour devenir dangereux en conduisant, par exemple.

Les hommes et les femmes peuvent développer ces secousses faciales, mais les femmes, en particulier les femmes d’âge moyen et plus âgées, développent un spasme hémifacial à environ deux fois le taux des hommes. La condition est également un peu plus fréquente chez les personnes asiatiques.

C’est une maladie rare, observée chez environ 11 personnes sur 100 000.

Les types

silhouette tête humaine montrant le nerf facial

Le spasme hémifacial est différent des autres conditions nerveuses et musculaires affectant le visage, car il tend à affecter seulement un côté du visage.

Cependant, il existe des différences entre ce qui est considéré comme typique pour le spasme hémifacial et d’autres formes de la maladie.

Une étude de 215 personnes examinées pour un spasme hémifacial a révélé que:

  • 62% étaient probablement causés par une veine faisant pression sur le nerf facial
  • 18% avaient des tics qui imitaient des spasmes hémifaciaux mais qui n’étaient pas en réalité des exemples de la maladie
  • 11 pour cent étaient dus à la paralysie de Bell
  • 6 pour cent étaient le résultat de blessures au nerf facial
  • 2% étaient liés à des causes héréditaires

Moins de 1% des cas étaient causés par des lésions directes des nerfs ou du système circulatoire du cerveau

Symptômes

Le premier signe de spasme hémifacial est habituellement une secousse dans les muscles de la paupière gauche. Ces spasmes peuvent être assez forts pour fermer l’œil et provoquer la formation de larmes.

Si elle n’est pas traitée, les symptômes du spasme hémifacial peuvent devenir plus graves et affecter de plus en plus les muscles faciaux. Les interrupteurs peuvent affecter les muscles de la bouche et le tirer d’un côté.

Au fil du temps, tous les muscles d’un côté du visage peuvent être tirés en un froncement de sourcils permanent. Certaines personnes peuvent développer des spasmes des deux côtés du visage.

Une douleur à l’oreille, un «clic» dans l’oreille et des changements dans l’audition peuvent également être des symptômes de cette affection. La perte auditive se produit aussi parfois.

Environ 13% des personnes participant à une étude ont rapporté une perte d’audition. Cependant, cette perte d’audition ne semble pas liée à la gravité de leurs symptômes de spasme hémifacial.

Les symptômes de spasme hémifacial se développent habituellement lorsque les personnes ont entre 40 et 50 ans.

Causes

Le spasme hémifacial est causé par une irritation du septième nerf crânien. Ce nerf est connu comme le nerf facial et contrôle les muscles du visage. Il transmet également des informations sur le sens du goût de la langue et des sensations dans l’oreille.

La source d’irritation la plus fréquente est une petite artère qui appuie sur le nerf facial près du tronc cérébral. D’autres causes potentielles comprennent:

  • une tumeur bénigne ou une lésion appuyant sur le nerf
  • amas anormaux de vaisseaux sanguins à la naissance
  • lésion nerveuse

Des cas héréditaires de spasme hémifacial ont été identifiés, bien qu’ils ne soient pas communs.

Dans certains cas, le spasme hémifacial est le premier symptôme de la sclérose en plaques ou de la SEP. Lorsque les gens souffrent de SP, leur système immunitaire attaque le système nerveux central, ce qui entraîne une grande variété de symptômes.

Cependant, ceci est extrêmement rare, avec des études scientifiques montrant seulement 1 à 6 fois sur plusieurs centaines de cas dans lesquels la SEP a été identifiée comme la cause d’un spasme hémifacial.

Bien que ce soit rare, les médecins doivent toujours vérifier si la SP est une cause possible chez les personnes de moins de 40 ans qui ont un spasme hémifacial.

Diagnostic

docteur, regarder, cerveau, IRM, balayages

Les tics du visage sont le signe clé du spasme hémifacial. Les médecins observeront la personne et prendront des antécédents médicaux, en notant à quel point les secousses sont graves et combien de temps la personne les a eues.

Le médecin utilisera ensuite des tests d’imagerie médicale pour déterminer ce qui irrite le nerf facial et exclure la possibilité que des tumeurs ou des lésions cérébrales en soient la cause. Ces tests peuvent inclure:

  • imagerie des ressources magnétiques (IRM)
  • tomodensitométrie (scanner)
  • angiographie (artériographie)

Si les tests d’imagerie ne trouvent pas de tumeurs ou de lésions, les médecins supposeront probablement que la pression exercée par un vaisseau sanguin provoque le spasme hémifacial. Cependant, ces tests ne permettent pas toujours de localiser le vaisseau sanguin qui irrigue le nerf facial, car les vaisseaux sanguins sont si petits.

Un spasme hémifacial peut être confondu avec d’autres troubles du mouvement qui affectent le visage. Ceux-ci incluent des tics de nerf facial et des spasmes de paupière. Ces deux conditions affectent différentes zones du visage, et pas seulement un côté, ce qui aide les médecins à diagnostiquer avec précision cette condition.

La prévention

À ce jour, les chercheurs n’ont découvert aucun moyen de prévenir les spasmes hémifaciaux.

Comme les spasmes sont involontaires, la seule façon de prévenir l’apparition de contractions musculaires une fois que la condition se développe est le traitement.

Il a été prouvé que le stress, la fatigue et l’anxiété aggravent l’état, alors les gens qui essaient de minimiser leurs symptômes peuvent essayer d’éviter ces déclencheurs, si possible.

Traitement

Les deux principales façons de traiter les spasmes hémifaciaux sont les injections ou la chirurgie.

Injections

Les injections de toxine botulique (Botox) sont utilisées pour paralyser les muscles faciaux et arrêter les contractions.

Ces traitements sont utiles pour 85 à 95 pour cent des personnes. Les effets disparaissent après 3 à 6 mois, de sorte que les utilisateurs auront besoin d’un traitement de suivi sur une base régulière.

Chirurgie

homme ayant l'injection de botox pour faire face

Bien que la chirurgie soit plus impliquée et envahissante, elle procure également un soulagement plus permanent et immédiat.

Dans une procédure connue sous le nom de décompression microvasculaire, un chirurgien éloigne l’artère irritante du nerf facial et place un coussinet sur le nerf pour le protéger de la compression future.

Cette chirurgie serait efficace dans 85% des cas. Il est considéré comme particulièrement utile pour les jeunes et ceux dans les premiers stades de cette condition.

Cette procédure comporte un certain risque, une étude révélant un risque de déficience auditive de 1,5 à 8% en raison de cette chirurgie.

Le traitement avec le médicament seul n’a pas été trouvé pour être efficace pour cette condition.

Perspective

Le stress causé par les secousses incontrôlables de cette condition est l’un des effets secondaires les plus importants du spasme hémifacial. Cependant, comme les gens peuvent soulager leurs symptômes avec des injections ou une chirurgie, les perspectives peuvent être bonnes.

Il est important que les gens cherchent un traitement et prennent un rôle actif dans leurs soins. Leur état est susceptible de s’aggraver si elle n’est pas traitée, ils devraient donc être au courant de toutes les options de traitement disponibles.

Une étude a révélé que près de 50% des personnes traitées par une équipe devaient apprendre par elles-mêmes l’option chirurgicale du spasme hémifacial.

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