Spondylarthrite ankylosante: techniques de radiographie et d’imagerie

Les rayons X et d’autres techniques d’imagerie pour la spondylarthrite ankylosante sont un élément important pour obtenir un diagnostic précis de cette maladie.

L’imagerie aide les médecins à reconnaître les signes de la spondylarthrite ankylosante et à recommander un traitement.

Il y a quelques méthodes différentes qui sont utilisées dans le processus. Il peut aussi y avoir des risques à prendre en compte.

Aperçu

[Personne souffrant de maux de dos sur fond rose]

La spondylarthrite ankylosante (SA) est un trouble inflammatoire chronique qui touche le plus souvent les articulations du dos et des sacro-iliaques. Ces articulations sont constituées des os situés près des hanches et du bas du dos, appelés sacrum et ilium.

L’AS cause une raideur et une douleur qui peuvent s’aggraver progressivement. Au fur et à mesure que la maladie progresse, une ankylose peut survenir.

L’ankylose est le processus d’une articulation devenant rigide ou fixe, ou d’os fusionnant ensemble.

Dans les cas de SA en cours, il est normal qu’un ou plusieurs os de la colonne fusionnent ensemble. Les articulations sacro-iliaques peuvent fusionner complètement.

Il y a d’autres occurrences d’ankylose dans AS. Cependant, ces types de fusion ne sont que deux des signes que les médecins observent lors de l’utilisation de rayons X ou d’autres techniques d’imagerie pour vérifier AS.

Utilisation de la radiographie pour diagnostiquer AS

Les rayons X produisent une lumière à haute énergie qui peut pénétrer à travers des objets que la lumière normale ne peut pas atteindre. Les ondes de lumière émises par les rayons X peuvent traverser les cheveux et la peau, mais sont bloquées par les os.

Lorsqu’une partie du corps est scannée avec une radiographie, une image de l’intérieur du corps est produite. Les rayons X sont couramment utilisés dans les domaines médicaux pour surveiller les dents et les os. Le processus de prise de ces images s’appelle la radiographie.

Les rayons X et la radiographie sont très importants dans le diagnostic et la surveillance de la SA.

Quand un médecin ou un rhumatologue soupçonne une personne de souffrir de SA, elle fait habituellement des analyses de sang et commande des radiographies de la colonne vertébrale et des articulations sacro-iliaques.

Les problèmes dans les articulations sacro-iliaques sont les caractéristiques de la SA, ce qui signifie que tous les symptômes apparaissant dans les articulations sacro-iliaques sont des indicateurs forts que quelqu’un a AS.

[radiographie de la spondylarthrite ankylosante avec articulations sacro-iliaques fusionnées Wellcome Images]

Les signes typiques comprennent un élargissement ou un amincissement de l’articulation sacro-iliaque. Chez une personne qui a AS qui a progressé, l’articulation peut apparaître très mince ou pas du tout visible.

Les médecins prennent également des images de la colonne vertébrale pour les aider avec un diagnostic. Les caractéristiques des problèmes spinaux dans la SPA sont de petites éperons osseux appelés syndesmophytes, qui sont de fines projections d’os qui dépassent des coins des vertèbres.

L’inflammation causée par l’AS peut continuer à se déplacer le long de la colonne vertébrale au fur et à mesure que la maladie progresse. Les médecins utiliseront les rayons X pour surveiller ces signes. Les articulations de chaque os de la colonne vertébrale peuvent s’enflammer, entraînant éventuellement la fusion de deux ou plusieurs os.

Chez ceux qui ont de la difficulté à respirer, les médecins prendront une image des articulations où les côtes se connectent à la colonne vertébrale. Les articulations ici peuvent fusionner et limiter sévèrement la respiration et la capacité pulmonaire du patient. Cela affectera souvent la posture aussi bien.

Les médecins utilisent ces rayons X pour les aider à diagnostiquer l’AS, mais ils sont également utiles si une personne sait déjà qu’ils ont AS. Les images permettent aux médecins de voir jusqu’où le trouble a progressé. Cela peut aider à créer un plan de traitement, en particulier dans les cas où les options de médicaments sont envisagées.

D’autres techniques d’imagerie

Les rayons X sont le moyen le plus courant pour les médecins d’examiner les os, mais ils ne sont pas les seules techniques d’imagerie utilisées pour diagnostiquer la SA. Quelques autres techniques qui peuvent être utiles pour les rhumatologues et les personnes atteintes de SA comprennent les tomodensitogrammes, les IRM et l’échographie.

Tomodensitométrie

Dans certains cas, les médecins peuvent demander une tomodensitométrie ou un scanner. Un tomodensitogramme prend une série de rayons X et les rassemble pour mieux voir les os et les tissus à l’intérieur du corps. Les tomodensitogrammes sont plus fiables et créent plus d’images haute résolution que les radiographies.

Les tomodensitogrammes peuvent fournir une image plus complète dans les cas où les images de rayons X ne sont pas concluantes ou semblent normales. Certains signes de SA peuvent également être plus apparents sur un scanner, comme l’érosion des articulations ou des zones d’ankylose.

L’utilisation principale pour les tomodensitogrammes dans la SPA est de voir et de définir où les os et les articulations se sont usés et de rechercher des fractures.

Cependant, l’utilisation des tomodensitogrammes est encore un peu limitée pour les cas de SA. En effet, les tomodensitogrammes nécessitent une dose de rayonnement plus importante que les rayons X et les IRM, et ils peuvent donner une image incomplète.

En outre, les tomodensitogrammes ne sont pas aussi efficaces pour détecter les tissus mous, de sorte que tout dommage causé aux tissus mous peut passer inaperçu jusqu’à ce qu’il cause des dommages structurels dans le corps.

IRM

[homme recevant un IRM pour des problèmes de dos]

L’IRM est synonyme d’imagerie par résonance magnétique. L’IRM utilise un champ magnétique et des ondes radio pour prendre des photos de l’intérieur du corps.

Les appareils d’IRM sont très sensibles et peuvent fournir un meilleur contraste des tissus mous dans les images que d’autres options. Cela les rend idéales pour prendre des images d’organes ou d’autres tissus mous.

L’IRM est la forme d’imagerie la plus sensible disponible pour les cas de SA. La sensibilité de l’IRM permet aux médecins de détecter ou de suivre l’inflammation dans les os ou d’autres tissus mous.

C’est la technique d’imagerie la plus simple pour repérer les premiers symptômes dans la colonne vertébrale et les articulations sacro-iliaques, y compris ceux qui sont manqués par les radiographies et les tomodensitogrammes.

Échographie

L’échographie (US) a une utilisation limitée dans le diagnostic de la spondylarthrite ankylosante. US peut être utilisé par un rhumatologue pour trouver d’autres complications associées à la maladie, mais les autres techniques d’imagerie décrites ici seront utilisées pour les symptômes de la SA elle-même.

Les risques de l’imagerie par rayons X

Certaines personnes peuvent être préoccupées par l’utilisation des rayons X et des tomodensitogrammes en raison du rayonnement qu’elles émettent.

Les gens subissent des radiations chaque jour des rayons X dans notre environnement. Mais les rayons X et les tomodensitométries peuvent exposer le corps à un niveau de radiation supérieur à la normale.Cette radiation peut provoquer des mutations dans l’ADN humain qui peuvent mener au cancer plus tard dans la vie.

Par conséquent, les radiographies et les tomodensitogrammes sont réputés avoir le potentiel de causer le cancer. Cependant, selon la Food and Drug Administration des États-Unis, le risque réel accru pour la santé associé à l’exposition aux rayonnements provenant des examens radiologiques ou tomodensitométriques normaux semble être faible.

Avec une exposition normale aux rayons X et au scanner, il semble y avoir très peu de risque accru de développer un cancer à un stade ultérieur.

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