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Stress: ses implications surprenantes pour la santé

Que ce soit sous la pression du travail, des soucis d’argent ou des problèmes relationnels, la plupart d’entre nous éprouvent du stress à un moment donné de notre vie. En fait, environ 75% d’entre nous déclarent éprouver des niveaux de stress modérés à élevés au cours du dernier mois. Il est bien connu que le stress peut causer des problèmes de sommeil, des maux de tête et augmenter le risque de dépression. Mais dans ce projecteur, nous examinons certaines des façons les plus surprenantes dont le stress peut nuire à notre santé.

Une femme stressée au travail

L’Institut national de la santé mentale (NIMH) définit le stress comme la «réponse du cerveau à toute demande». En d’autres termes, c’est la façon dont le cerveau réagit à certaines situations ou événements.

Il est important de noter que tout le stress n’est pas négatif. Beaucoup d’entre nous qui ont été dans une situation sous pression peuvent avoir constaté que le stress nous a poussé à mieux performer. Il s’agit d’une réaction de «lutte ou de fuite», par laquelle le cerveau identifie une menace réelle et libère rapidement des hormones qui nous encouragent à nous protéger des dommages perçus.

C’est lorsque cette réaction de lutte ou de fuite réagit de manière excessive que des problèmes surviennent, et cela se produit généralement lorsque nous sommes exposés à des menaces constantes.

«Le stress est causé par la perte ou la menace de perte des ressources personnelles, sociales et matérielles qui nous sont essentielles: menace pour soi, menace pour l’estime de soi, menace pour le revenu, menace pour l’emploi et menace pour notre famille ou «Notre santé», a déclaré Stevan Hobfoll, Ph.D., le professeur présidentiel Judd et Marjorie Weinberg et président du Rush University Medical Center à Chicago, IL, et membre de l’American Psychological Association (APA).

Les niveaux de stress sont «trop élevés» chez les Américains

En février dernier, l’APA a publié son sondage annuel «Stress in America», qui évalue les attitudes et les perceptions du stress et identifie ses principales causes parmi le grand public.

Le sondage, complété par 3 068 adultes aux États-Unis en août 2014, a révélé que la principale cause de stress chez les Américains est l’argent, 72% des répondants déclarant se sentir stressés par les finances au cours du dernier mois. Parmi eux, 22% ont déclaré avoir ressenti un «stress extrême» au cours du dernier mois en raison de soucis financiers.

La deuxième cause de stress la plus fréquente chez les Américains était le travail, suivi par l’économie, les responsabilités familiales et les problèmes de santé personnels.

Sur une note positive, les niveaux de stress moyens chez les Américains ont diminué depuis 2007. Sur une échelle de 10 points, les répondants ont évalué leur niveau de stress à 4,9, comparativement à 6,2 en 2007. Cependant, l’APA affirme que ces niveaux demeurent significativement plus élevés. Nous considérons que nous sommes en bonne santé.

« L’enquête [de la dernière année] continue à renforcer l’idée que nous vivons avec un niveau de stress que nous considérons comme trop élevé », explique Norman B. Anderson, PDG et vice-président exécutif de l’APA, ajoutant:

« Tous les Américains, et en particulier les groupes les plus touchés par le stress – qui comprennent les femmes, les jeunes adultes et les personnes à faible revenu – doivent s’attaquer à ce problème plus tôt pour améliorer leur santé et leur bien-être. »

Les implications étonnantes du stress sur la santé

« Le stress est associé de manière significative à presque tous les principaux domaines de la maladie », a déclaré le professeur Hobfoll. « Le stress est rarement la cause première de la maladie, mais interagit plutôt avec notre génétique et notre état de nos corps de manière à accélérer la maladie. »

Certaines des conséquences les plus connues du stress que beaucoup d’entre vous ont pu éprouver incluent la privation de sommeil, le mal de tête, l’inquiétude et la dépression. Mais de plus en plus, les chercheurs découvrent de plus en plus de façons dont le stress peut nuire à notre santé.

Santé cardiaque

Selon l’American Heart Association (AHA), le stress peut influencer les comportements qui ont des implications négatives pour la santé cardiaque.

Un homme agrippé à sa poitrine

Êtes-vous déjà arrivé à la maison après une journée stressante au travail et avez-vous pris cette bouteille de vin? Beaucoup d’entre nous ont.

En janvier 2015, une étude révélant que travailler de longues heures était associée à une consommation d’alcool à risque, les chercheurs affirment que «la consommation d’alcool atténue le stress causé par la pression au travail et les conditions de travail».

Certains d’entre nous peuvent fumer en réponse au stress, tandis que d’autres peuvent «réconforter manger», ce qui peut conduire à l’obésité. Tous ces facteurs peuvent contribuer à une mauvaise santé cardiaque en augmentant la tension artérielle et en endommageant les parois des artères.

Selon une étude publiée en novembre 2014, le stress pourrait également réduire le flux sanguin vers le cœur, en particulier chez les femmes. Les chercheurs de l’étude ont constaté que chez les patients atteints de maladie coronarienne, les femmes stressées avaient une réduction du flux sanguin trois fois plus importante que les hommes stressés.

Le stress a également été associé à un risque accru de crise cardiaque. En 2012, une étude publiée a révélé que le stress au travail peut augmenter le risque de crise cardiaque de 23%. Et en Février l’année dernière, a rapporté une étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Sydney en Australie, qui a révélé des périodes de colère intense ou d’anxiété peut augmenter le risque de crise cardiaque de plus de neuf fois.

Même après une crise cardiaque, le stress peut continuer à affecter la santé. Une étude publiée dans le journal en février 2015 a révélé que les femmes étaient plus susceptibles d’éprouver des niveaux plus élevés de stress mental suite à une crise cardiaque, ce qui entraîne une récupération plus faible.

Diabète

Vous pourriez être surpris d’apprendre que le stress a été associé à un risque accru de diabète. En janvier de l’année dernière, une étude publiée a révélé que les femmes présentant des symptômes de stress post-traumatique (SSPT) – une condition déclenchée par des événements très pénibles – étaient plus susceptibles de développer la maladie que celles sans TSPT.

Les périodes de stress augmentent la production de l’hormone cortisol, ce qui peut augmenter la quantité de glucose dans le sang – une explication potentielle pour laquelle le stress a été lié à un risque plus élevé de diabète.

Pour les personnes déjà diabétiques, le stress peut conduire à une mauvaise gestion de la maladie. En plus d’interférer avec les hormones du stress et d’augmenter les niveaux de glucose sanguin, l’American Diabetes Association note que les patients stressés souffrant de diabète peuvent être moins susceptibles de prendre soin d’eux-mêmes.

«Ils peuvent boire plus d’alcool ou faire moins d’exercice, ils peuvent oublier ou ne pas avoir le temps de vérifier leur glycémie ou de planifier de bons repas», déclare l’organisation.

La maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer affecte plus de 5 millions de personnes aux États-Unis et est la sixième cause de décès dans le pays.

Bien que les causes exactes de la maladie ne soient pas claires, des études antérieures ont suggéré que le stress peut contribuer à son développement.

Un homme plus âgé stressé

En mars 2013, une étude menée par des chercheurs de l’Université de Göteborg en Suède a montré que de fortes concentrations d’hormones de stress dans le cerveau des souris étaient associées à de plus grandes quantités de plaques bêta-amyloïdes – protéines supposées jouer un rôle dans la maladie d’Alzheimer.

Une autre étude publiée en 2010 par des chercheurs finlandais a montré que les femmes qui avaient soit une pression artérielle élevée, soit des niveaux de cortisol plus élevés – les deux symptômes de stress – étaient plus de trois fois plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer que les autres.

Plus récemment, une étude publiée a révélé que pour les personnes âgées souffrant de troubles cognitifs légers, l’anxiété pourrait accélérer la progression vers la maladie d’Alzheimer.

En 2012, la Société Alzheimer du Royaume-Uni a révélé qu’elle entreprenait un projet de trois ans pour en savoir plus sur l’association entre le stress et la maladie d’Alzheimer.

« Nous passons tous des événements stressants, nous cherchons à comprendre comment ceux-ci peuvent devenir un facteur de risque pour le développement de la maladie d’Alzheimer », a déclaré le professeur Clive Holmes, de l’Université de Southampton au Royaume-Uni.

La fertilité

Environ 1 couple sur 8 aux Etats-Unis a des problèmes pour tomber enceinte ou maintenir une grossesse. De plus en plus, les chercheurs suggèrent que le stress peut être un facteur contributif.

En mai 2014, nous avons rapporté une étude publiée dans la revue qui a révélé que le stress chez les hommes peut conduire à une réduction de la qualité des spermatozoïdes et du sperme, ce qui peut affecter négativement la fertilité.

Les chercheurs à l’origine de cette étude, dont Teresa Janevic, Ph.D., Ph.D., professeure adjointe à la Rutgers School of Public Health à Piscataway, au New Jersey, émettent l’hypothèse que le stress pourrait déclencher la libération de glucocorticoïdes – hormones stéroïdes affectant le métabolisme des glucides, des lipides et des protéines. . Cela pourrait abaisser les niveaux de testostérone et la production de spermatozoïdes chez les hommes.

« Le stress a longtemps été identifié comme ayant une influence sur la santé », explique Janevic. « Notre recherche suggère que la santé reproductive des hommes peut aussi être affectée par leur environnement social. »

Et les femmes peuvent ne pas être libérées des effets du stress sur la fertilité. En 2014, une étude menée par des chercheurs de l’Ohio State University a montré que les femmes ayant des niveaux élevés d’une enzyme liée au stress dans leur salive – l’alpha-amylase – étaient 29% moins susceptibles de devenir enceintes que les femmes avec de faibles niveaux de cette enzyme. Qui plus est, ces femmes étaient également plus de deux fois plus susceptibles d’être infertiles.

Comment pouvez-vous vous protéger contre les problèmes de santé induits par le stress?

Bien sûr, la meilleure façon de réduire le risque d’effets sur la santé liés au stress est de s’attaquer au stress lui-même.

Pour ce faire, vous devez d’abord reconnaître les symptômes du stress. Bien que ceux-ci varient chez chaque individu, ils comprennent généralement des difficultés à dormir, la fatigue, la suralimentation ou la sous-alimentation et des sentiments de dépression, de colère ou d’irritabilité. Vous pouvez également fumer ou boire davantage pour tenter de gérer le stress, et certaines personnes se livrent même à l’abus de drogues.

Selon le NIMH, l’un des meilleurs moyens de s’attaquer au stress est de rechercher le soutien des autres, que ce soit des amis, des membres de la famille ou des organisations religieuses. Si une personne estime qu’elle est incapable de faire face au stress, qu’elle a des pensées suicidaires ou qu’elle a consommé de la drogue ou de l’alcool pour essayer de gérer son stress, l’organisation lui recommande de demander l’aide d’un fournisseur de soins de santé mentale qualifié.

L’exercice peut également être une aide efficace pour le stress. La Mayo Clinic explique que l’activité physique augmente la production de neurotransmetteurs « feel-good » dans le cerveau, appelés endorphines. L’exercice a également été associé à la réduction des symptômes de la dépression, ainsi qu’à l’amélioration de la qualité du sommeil.

L’AHA fournit d’autres façons d’aider à gérer le stress:

  • Auto-discours positif: transformer les pensées négatives en pensées positives. Au lieu de dire « je ne peux pas faire ça », dites « je ferai de mon mieux ». Le self-talk négatif augmente les niveaux de stress
  • Bouchons d’urgence: si vous commencez à vous sentir stressé, comptez jusqu’à 10 avant de parler, respirez profondément ou promenez-vous
  • Trouver du plaisir: s’engager dans des activités que vous aimez est un excellent moyen d’éviter le stress. Prendre un hobby, regarder un film ou prendre un repas avec des amis
  • Relaxation quotidienne: pratiquez des techniques de relaxation. La méditation, le yoga et le tai-chi ont tous montré qu’ils réduisaient le niveau de stress.

Notre article du Centre de connaissances – «Qu’est-ce que le stress? Comment gérer le stress» – examine d’autres façons de gérer le stress.

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