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Sucre et cancer: une connexion surprise ou un camouflage de 50 ans?

Le sucre peut-il causer le cancer? Il semble que des preuves allant dans ce sens ont été découvertes dans une étude financée par l’industrie sucrière il y a près de 50 ans – mais le travail n’a jamais été publié.

risque pour la santé du sucre

La plupart d’entre nous – moi inclus – sont partiaux à la friandise occasionnelle. Mais nous savons tous que de grandes quantités de sucre ne sont pas bonnes pour notre santé. En fait, il existe de nombreuses études montrant des liens entre le sucre et le diabète, les maladies cardiaques, et même la santé mentale.

Le cancer est entré dans le mélange relativement récemment. L’année dernière, a rapporté une étude qui a montré que plus de la moitié des souris nourries avec un régime riche en saccharose développé un cancer du sein.

Cependant, un article publié cette semaine dans la revue cite des documents internes de la Sugar Research Foundation (SRF), suggérant que la connaissance d’un lien possible entre le sucre et le cancer remonte aux années 1960.

Était-ce une dissimulation? Et quelle preuve y a-t-il à dire que l’étrange beignet pourrait me laisser avec le cancer?

Le sucre et le microbiome: ‘Project 259’

Dans les années 1960, le débat portait sur les maladies cardiaques. Qui est le coupable: sucre ou graisse?

Un article de 1967 a conclu que les graisses alimentaires étaient à blâmer. Ce qui n’était pas clair à l’époque, cependant, c’est que les auteurs ont reçu un financement du SRF équivalant à environ 50 000 $ de l’argent d’aujourd’hui pour publier leur revue.

La divulgation des conflits d’intérêts n’était pas obligatoire avant les années 1980, donc techniquement, ce n’était pas faux. Mais ce qu’il a fait a été mis en place pour la recherche plus clandestine à suivre.

L’étude a révélé que les rats nourris avec un régime riche en sucrose présentaient des taux de cholestérol sérique plus élevés que ceux recevant un régime à base d’amidon. Les auteurs ont spéculé que les bactéries intestinales étaient à blâmer.

C’est ainsi que le «Projet 259» est né en 1968. Il s’agissait d’une étude visant à comparer «les effets nutritionnels des organismes [bactériens] dans le tractus intestinal» chez des rats nourris avec du saccharose par rapport à ceux nourris avec de l’amidon.

Une subvention de financement substantielle – l’équivalent de 187 583 $ en argent d’aujourd’hui – est allée à W.F.R. Pover, du Département de biochimie clinique de l’Université de Birmingham au Royaume-Uni, pour aller au fond de ce phénomène.

Stanton A. Glantz est l’auteur principal de l’article publié dans la revue et professeur à l’Université de Californie à San Francisco.

Il cite un rapport interne de SRF, qui explique que « [a] mong [Project 259] observations était […] que l’urine des rats sur le régime de base contenait un inhibiteur de l’activité bêta-glucuronidase dans une quantité supérieure à celle de animaux nourris au saccharose: c’est l’une des premières démonstrations d’une différence biologique entre les rats nourris avec du saccharose et ceux nourris avec de l’amidon. « 

Donc, il y avait une différence. Mais qu’est-ce que cela a à voir avec le cancer?

Bêta-glucuronidase et cancer

La bêta-glucuronidase est une enzyme qui aide à décomposer les grosses molécules. Il joue également un rôle dans le cancer. À l’époque du projet 259, un lien entre la bêta-glucuronidase et le cancer de la vessie avait déjà été implicite.

Bien sûr, les conclusions de Pover étaient seulement préliminaires, et il courait derrière le programme pour finir son travail. Quand il a demandé une prolongation de 3 mois pour conclure ses expériences, le SRF – qui était devenu la International Sugar Research Foundation (ISRF) – a arrêté le financement.

« Sur la base de l’interprétation des résultats préliminaires par l’ISRF », explique le professeur Glantz dans le document, « le financement du projet 259 aurait été défavorable aux intérêts commerciaux de l’industrie sucrière ».

« En outre, » ajoute-t-il, « la publication des résultats suggérant une association entre la consommation de saccharose et le cancer de la vessie aurait probablement eu d’autres implications réglementaires négatives pour l’industrie sucrière ».

Il suggère que la Food and Drug Administration (FDA) pourrait avoir examiné de près le saccharose et son lien possible avec le cancer.

« Si ISRF avait divulgué les résultats du projet 259, il est probable que le saccharose aurait été examiné comme un cancérogène potentiel. »

Stanton Glantz

Dans un communiqué de presse, la Sugar Association – une association commerciale des États-Unis – explique son propre point de vue sur les raisons pour lesquelles l’étude n’a pas été financée jusqu’à son achèvement. « L’étude a été retardée de manière significative, elle dépassait donc le budget, et le délai a chevauché une restructuration organisationnelle […] ».

Si l’ISRF a retenu les résultats de l’étude à des fins précises est difficile à dire avec certitude. Pourtant, les preuves à l’appui d’un lien entre le sucre et le cancer sont de plus en plus nombreuses.

Le saccharose et le cancer aujourd’hui

Les aliments et les boissons sucrés et sucrés ont été examinés de plus en plus pour leur rôle dans la promotion du développement du cancer et de la propagation du cancer.

Dans un éditorial en, Dr. Undurti N. Das a souligné le fait que le fructose, un constituant du sucre de table, ou saccharose, modifie le métabolisme cellulaire et augmente l’activité des protéines favorisant le cancer.

Dans un article d’accompagnement, Ashutosh Kumar, Ph.D., et ses collègues – du Département de pharmacologie et de toxicologie à l’Institut national de l’éducation pharmaceutique et de la recherche à Hyderabad en Inde – font écho à ce sentiment.

Mais Kumar souligne également que « [t] y a beaucoup de rapports publiés avec des résultats contradictoires concernant le rôle des hydrates de carbone (principalement le fructose) et la prévalence du cancer. »

Par exemple, plusieurs études ont trouvé un risque accru de cancer de l’endomètre chez les femmes qui ont consommé des niveaux élevés de saccharose, mais quand il s’agit d’autres types de cancer, les données sont moins claires.

Alors que certaines études ont lié la consommation de sucre au cancer du côlon – en particulier chez les hommes – une étude de 2014 n’a pas réussi à trouver une association claire.

Comme mentionné précédemment, nous avons déjà rapporté une étude qui a révélé que le saccharose augmente les taux de cancer du sein. Plus de la moitié des souris nourries avec un régime riche en saccharose ont développé un cancer du sein, alors que seulement 30% des souris ayant consommé un régime à base d’amidon l’ont fait. Bien qu’un certain nombre d’études de population concordent avec cette constatation, d’autres réfutent un tel lien.

La question de savoir si et comment le sucre contribue aux nombreux types de cancer qui affligent la race humaine n’est pas entièrement claire à ce stade. Peut-être devrions-nous tous réduire notre consommation de sucre.

La question est, comment est-il facile de s’éloigner de la douce tentation qu’est le sucre?

Le sucre se cache partout

Il est logique que la nourriture et les boissons sucrées contiennent du sucre. Cependant, les sucres cachés sont de plus en plus mis au jour dans une pléthore de nourritures – il n’y a aucun moyen d’échapper à la substance.

À ma grande surprise, j’ai découvert que le sucre figurait parmi les ingrédients d’un bocal de poivrons grillés à l’épicerie la semaine dernière. Heureusement, peu de choses passent mes yeux scrutateurs, sinon ma salade prétendument saine pourrait avoir été tout sauf.

Pour plus d’informations sur ce qui se cache dans notre alimentation, consultez notre article sur « Sucre ajouté: Ce que vous devez savoir. » J’ai été particulièrement surpris de lire que le sucre fait son chemin dans nos aliments cachés comme des concentrés de jus de fruits.

Alors, qu’est-ce que tout cela signifie? Il y a clairement beaucoup de preuves que trop de sucre est mauvais pour notre santé. La question de savoir si nous pouvons compter sur la recherche financée par l’industrie pour aller au fond des choses est une question litigieuse qu’il vaut peut-être mieux laisser à un choix personnel.

Une alimentation saine est l’un des ingrédients clés de la santé personnelle, et il existe d’innombrables études à l’appui de cette affirmation. Prendre un regard mesuré sur la quantité de sucre que nous mettons dans nos corps, consciemment ou caché à la vue par l’industrie alimentaire, ne va certainement pas nous faire de mal. Si quelque chose, ça va adoucir notre santé.

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