Syndrome d’alcoolisation fœtale: causes, traitement et symptômes

Le syndrome d’alcoolisation fœtale est l’une de plusieurs maladies connues sous le nom de troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale (ETCAF), qui causent un large éventail de symptômes physiques, comportementaux et d’apprentissage différents.

Il peut être difficile de déterminer la prévalence exacte des TSAF, mais selon les Centers for Disease Control (CDC), «les experts estiment que la gamme complète des TSAF aux États-Unis et dans certains pays d’Europe occidentale pourrait atteindre 2 à 5 pour 100 écoliers (soit 2% à 5% de la population). « 

Les troubles du spectre de l’alcoolisation foetale sont causés par la consommation d’alcool pendant la grossesse; Cependant, la relation entre l’alcool, la grossesse et l’ETCAF est compliquée, les chercheurs n’étant pas sûrs du nombre exact de boissons nécessaires pour causer le trouble.

Faits rapides sur le syndrome d’alcoolisme fœtal

Voici quelques points clés sur le syndrome d’alcoolisation fœtale. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Le spectre de l’ETCAF comprend plusieurs conditions différentes, chacune ayant des signes et des symptômes différents.
  • Ne pas boire d’alcool pendant toute la grossesse est le meilleur moyen de prévenir le développement des TSAF.
  • Les symptômes sont physiques, neurologiques et comportementaux.
  • Il n’y a pas de remède pour le syndrome d’alcoolisation fœtale.

Qu’est-ce qui cause le syndrome d’alcoolisme fœtal?

Boire de l'alcool pendant la grossesse.

Lorsqu’une femme enceinte boit de l’alcool, elle passe au bébé par la circulation sanguine dans le cordon ombilical et le placenta.

L’alcool peut causer des problèmes avant même qu’une femme sache qu’elle est enceinte.

Parce qu’un bébé en développement est beaucoup plus petit qu’une femme adulte, un bébé métabolise l’alcool beaucoup plus lentement.

La présence d’alcool dans le sang de bébé peut interférer avec l’apport d’oxygène et de nutriments dans les tissus corporels et nuire à leur développement.

Troubles du spectre de l’alcoolisation foetale

Ces conditions comprennent:

  • Les troubles neurodéveloppementaux liés à l’alcool désignent les troubles du comportement et de l’apprentissage associés à la consommation d’alcool pendant la grossesse.
  • Les malformations congénitales liées à l’alcool sont des incapacités physiques qui peuvent survenir avec l’exposition prénatale à l’alcool.
  • Le trouble neurocomportemental associé à l’exposition prénatale à l’alcool fait référence à des problèmes neurologiques qui se développent chez les enfants qui ont été exposés à l’alcool in utero.
  • Le syndrome d’alcoolisation fœtale partielle désigne les personnes qui présentent certains des signes et des symptômes du syndrome d’alcoolisme fœtal, mais qui ne satisfont pas aux critères complets du diagnostic.
  • Le syndrome d’alcoolisation fœtale est l’affection la plus grave sur le spectre de l’ETCAF. Les personnes atteintes de cette maladie ont souvent des problèmes neurologiques et de développement, ainsi que les handicaps physiques associés à la consommation d’alcool pendant la grossesse.

Quels sont les traitements?

Enfant jouant avec des blocs.

Le traitement se concentre sur le contrôle des symptômes, l’amélioration de la qualité de vie et la promotion de l’indépendance.

Les programmes d’intervention précoce sont essentiels pour réduire certains des effets de l’ETCAF et prévenir certains des problèmes secondaires associés à l’ETCAF.

Une approche d’équipe, comprenant un enseignant spécialisé, un orthophoniste, un psychologue et des ergothérapeutes, est souvent requise pour assurer des soins complets.

Les autres services qui peuvent être efficaces comprennent:

  • un médicament pour traiter les symptômes
  • services à l’école pour aider avec des troubles d’apprentissage et des comportements problématiques
  • soin de la santé mentale
  • soins médicaux pour des problèmes de santé physique
  • formation pour les compétences professionnelles et de la vie
  • counselling familial pour aider les parents et les autres membres de la famille
  • traitement de l’alcool si nécessaire

Il est également important d’aborder le problème d’alcool de la mère le plus tôt possible pendant la grossesse. Une femme qui a ou soupçonne qu’elle a un problème d’alcool devrait parler avec son obstétricien et demander de l’aide pour l’abus d’alcool ou de substances.

Les symptômes de l’ETCAF

Les troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale présentent différents types de symptômes. Les signes physiques peuvent inclure:

  • petits yeux
  • lèvre supérieure mince
  • nez renversé
  • déformations articulaires
  • problèmes d’audition
  • mauvaise croissance physique
  • problèmes cardiaques, rénaux et osseux

Les problèmes cérébraux et neurologiques peuvent inclure:

  • mauvaise coordination ou équilibre
  • troubles d’apprentissage
  • mauvaise mémoire
  • hyperactivité ou problèmes d’attention
  • humeur maussade
  • manque de jugement, de prise de décision ou de résolution de problèmes

Les problèmes de comportement peuvent inclure:

  • compétences sociales pauvres
  • difficulté avec le comportement et le contrôle des impulsions
  • pauvre concept de temps
  • difficulté à l’école ou à s’entendre avec les autres
  • incapacité à définir ou à travailler vers des objectifs

Les adultes atteints de l’ETCAF souffrent également de plusieurs de ces problèmes, ce qui peut entraîner des difficultés supplémentaires.

De nombreuses personnes atteintes de l’ETCAF développent des troubles de santé mentale et peuvent avoir des problèmes avec la loi ou avoir un emploi. Ils peuvent avoir de la difficulté à gérer leur argent et peuvent être incapables de vivre de façon autonome.

L’organisation nationale sur le syndrome d’alcoolisme foetal a une liste de ressources disponibles pour aider les adultes, ou leurs soignants, qui traitent de ce trouble.

Comment peut-on prévenir le syndrome d’alcoolisation fœtale?

Femme enceinte avec une tasse de thé.

La meilleure méthode de prévention consiste à s’abstenir de consommer de l’alcool pendant la grossesse.

Alors qu’un examen des études a affirmé que la consommation légère et occasionnelle pourrait être sécuritaire, l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) affirme très clairement que les femmes ne devraient pas boire d’alcool pendant la grossesse, en raison du risque d’ETCAF.

Les femmes qui tentent de devenir enceintes devraient également envisager de s’abstenir complètement de consommer de l’alcool pour prévenir l’exposition prénatale à l’alcool.

Bien que certaines sages-femmes ou obstétriciens suggèrent le verre de vin occasionnel à la fin de la grossesse pour aider à améliorer le sommeil, personne n’a établi combien d’alcool est sans danger pour une femme enceinte à boire.

L’American Academy of Pediatrics (AAP) déconseille également toute consommation d’alcool pendant la grossesse et note que l’exposition prénatale à l’alcool est la cause évitable la plus fréquente d’incapacités congénitales et de retards de développement chez les enfants.

Est-ce que le syndrome d’alcoolisme foetal est commun?

Le Système de surveillance des facteurs de risque comportementaux (BRFSS) est une grande organisation étatique qui réalise des enquêtes téléphoniques auprès de la population américaine.

Entre 2011 et 2013, le BFRSS a interrogé plus de 200 000 femmes âgées de 18 à 44 ans sur leurs habitudes de consommation. Parmi ces femmes, 4% étaient enceintes au moment de l’interview.

Les chercheurs du BRFSS ont noté plusieurs résultats significatifs liés à la consommation d’alcool et à la grossesse.

  • Une femme sur cinq qui n’était pas enceinte a déclaré avoir consommé de l’alcool de façon occasionnelle en moyenne 3,1 fois.
  • Une femme enceinte sur 10 a déclaré consommer de l’alcool.
  • Au cours des 30 derniers jours, 1 femme enceinte sur 33 a déclaré avoir consommé de l’alcool de façon excessive, avec une moyenne de 4,6 épisodes de consommation excessive d’alcool, ce qui est plus élevé que celui rapporté par les femmes non enceintes.

L’étude a souligné à quel point la consommation d’alcool est courante pendant la grossesse.

Perspective

Les perspectives pour un enfant ou un adulte atteint de l’ETCAF varient selon sa gravité. Certaines personnes ont une forme bénigne de cette maladie et sont capables de vivre de façon autonome avec des problèmes minimes. D’autres personnes ne pourront jamais vivre seules, conserver un emploi ou prendre soin d’elles-mêmes.

Ces handicaps dureront toute la vie, car il n’y a pas de remède ou de traitement médical pour les personnes atteintes de cette maladie. L’initiation précoce du counseling et d’autres thérapies peut aider à améliorer le développement et le fonctionnement.

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