TDAH: les enfants plus jeunes peuvent être surdiagnostiqués

Trouble de l’hyperactivité avec déficit de l’attention affecte des millions d’enfants aux États-Unis chaque année. Alors qu’on ne sait pas encore ce qui cause la maladie, les scientifiques ont souligné une variété de facteurs de risque. Une nouvelle recherche suggère que la date de naissance d’un enfant peut affecter les chances d’être diagnostiqué avec la maladie.

TDAH écrit en playdoh

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est un trouble mental caractérisé par l’inattention, l’hyperactivité et l’impulsivité, qui interfèrent tous dans le fonctionnement quotidien des enfants.

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) rapportent qu’en 2011, le TDAH a été diagnostiqué chez environ 6,4 millions d’enfants américains âgés de 4 à 17 ans.

Alors que les scientifiques ne savent pas actuellement ce qui provoque le TDAH, la recherche a indiqué une variété de facteurs de risque. La maladie semble être plus fréquente chez les hommes que chez les femmes, les garçons étant plus de deux fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de TDAH.

Les autres facteurs de risque comprennent la génétique, les lésions cérébrales, le faible poids à la naissance, le tabagisme ou la consommation d’alcool pendant la grossesse, ainsi que l’exposition gestationnelle à certaines toxines environnementales.

Une nouvelle recherche, publiée dans le, suggère qu’il pourrait également y avoir un lien entre la date de naissance des enfants et le risque de recevoir un diagnostic de TDAH.

Évaluer l’effet de la date de naissance chez les enfants australiens

Une équipe de chercheurs, dirigée par le Dr Martin Whitely de l’Université Curtin de Perth, en Australie occidentale, a entrepris d’analyser les données par année et mois de naissance de 311 384 écoliers répartis en deux tranches de cinq ans.

Un groupe d’écoliers était âgé entre 6 et 10 ans et était né entre juillet 2003 et juin 2008, tandis que les enfants de l’autre groupe avaient entre 11 et 15 ans et étaient nés entre juillet 1998 et juin 2003.

Parmi ceux-ci, 5 937 enfants (ou 1,9%) ont reçu des médicaments pour le TDAH, les garçons recevant des médicaments à un taux plus élevé que les filles – 2,9% contre 0,8%, respectivement.

L’analyse a révélé que les plus jeunes enfants d’une classe scolaire sont plus susceptibles de recevoir des médicaments pour le TDAH que leurs camarades de classe plus âgés.

Plus précisément, dans le groupe des 6-10 ans, les enfants nés en juin – le dernier mois de l’âge recommandé pour entrer à l’école – étaient environ deux fois plus susceptibles de recevoir des médicaments que ceux nés au premier mois d’entrée à l’école, est le mois de juillet précédent.

Dans la deuxième bande, comprenant les enfants âgés de 11-15 ans, l’effet était moins prononcé, mais toujours statistiquement significatif.

Les résultats peuvent indiquer un surdiagnostic

Les auteurs disent que ces résultats confirment les études internationales précédentes.

Par exemple, le taux de prescription de médicaments de 1,9% est comparable au taux déterminé par une étude taïwanaise citée par les auteurs – 1,6%. De plus, notent les auteurs, l’étude taïwanaise, ainsi que trois autres études nord-américaines, ont trouvé que le taux de prescription de médicaments pour le TDAH était «au moins» deux fois plus élevé.

Les résultats pourraient signifier que le TDAH est surdiagnostiqué, suggèrent le Dr Whitely et l’équipe. En se référant à un article précédent qui semble appuyer cette conclusion, ils écrivent:

Frances, qui dirigeait le groupe de travail sur le développement du DSM-IV de l’American Psychiatric Association, a soutenu que des résultats similaires en Amérique du Nord indiquaient que l’immaturité développementale était mal étiquetée comme un trouble mental et inutilement traitée avec des médicaments stimulants. a affirmé qu’il est surdiagnostiqué et surmédicalisé. « 

Les auteurs concluent que même si les taux de prescription sont relativement bas, «il existe des inquiétudes significatives quant à la validité du TDAH en tant que diagnostic».

Lisez comment les allergies pendant la grossesse peuvent être liées à l’autisme et au TDAH.

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