TDAH: Une grande étude d’imagerie confirme les différences dans plusieurs régions du cerveau

La plus grande étude d’imagerie de son genre constate que les personnes diagnostiquées avec le TDAH ont altéré le cerveau. Il identifie les différences de taille dans plusieurs régions du cerveau et dans l’ensemble du cerveau, avec les plus grandes différences observées chez les enfants plutôt que chez les adultes. Les chercheurs disent que les résultats – à partir d’images cérébrales de plus de 3 200 personnes – fournissent des preuves solides que le TDAH est un trouble du cerveau.

IRM cérébrale

L’étude – qui a été financé par les National Institutes of Health (NIH) – est publié en. C’est le travail du consortium ENIGMA, un groupe multidisciplinaire international qui étudie les différences génétiques et d’imagerie cérébrale dans les troubles psychiatriques.

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est un trouble neuropsychiatrique commun caractérisé par des symptômes d’inattention inappropriés (comme la difficulté à maintenir le foyer), l’hyperactivité (agitation extrême, par exemple) et l’impulsivité (y compris les actions hâtives et les interruptions excessives). .

Le trouble affecte plus de 1 jeune sur 20 de moins de 18 ans. Les deux tiers des enfants diagnostiqués avec le TDAH continuent de présenter des symptômes persistants et diminuant à l’âge adulte, notent les auteurs de l’étude.

Le Dr Martine Hoogman, du département de génétique humaine du Centre médical de l’Université Radboud à Nimègue, aux Pays-Bas, est chercheur principal de la section TDAH de l’ENIGMA et auteur principal du nouveau document.

Elle dit que la «taille sans précédent» de leur étude est cruciale, car elle a permis d’identifier les «très petites – dans la gamme de quelques pour cent» des différences dans la taille des régions du cerveau.

« Des différences similaires dans le volume du cerveau sont également observées dans d’autres troubles psychiatriques, en particulier le trouble dépressif majeur », ajoute le Dr Hoogman.

Cerveaux TDAH plus petit globalement et dans certaines régions

Des études antérieures ont trouvé des liens entre les différences dans le volume du cerveau et le TDAH, mais ils ont été limités par la petite taille des échantillons, ce qui rend difficile de tirer des conclusions définitives.

Néanmoins, ceux-ci ont montré un certain nombre de différences de cerveau dans le TDAH. Par exemple, certains ont suggéré que les ganglions de la base – une zone du cerveau qui contrôle l’émotion, la cognition et le mouvement volontaire – sont impliqués. Ils ont découvert que deux régions des ganglions, le caudé et le putamen, ont tendance à être plus petites chez les personnes atteintes de TDAH.

Pour la nouvelle étude, le Dr Hoogman et ses collègues ont mesuré les différences dans la structure cérébrale des IRM de 1 713 participants diagnostiqués avec le TDAH, et chez 1 529 autres personnes (les témoins) qui n’avaient pas le TDAH. L’âge des participants variait de 4 à 63 ans.

À partir des examens par IRM, l’équipe a pu évaluer le volume global du cerveau ainsi que la taille de sept régions du cerveau que des études antérieures avaient liées au TDAH. C’étaient le noyau caudé, le putamen, le nucleus accumbens, le pallidum, le thalamus, l’amygdale et l’hippocampe.

Les résultats ont montré que les cerveaux des participants atteints de TDAH étaient globalement plus petits et que les volumes de cinq des sept régions étaient également plus petits: le noyau caudé, le putamen, le noyau accumbens, l’amygdale et l’hippocampe.

Les chercheurs ont également pris en compte si les participants prenaient, ou avaient déjà pris, des médicaments pour traiter le TDAH (comme le Ritalin), mais cela semblait n’avoir aucun effet sur les résultats.

«Trouble cérébral caractérisé par un retard de développement»

Les chercheurs spéculent que l’amygdale est liée au TDAH à travers le rôle qu’elle joue dans le contrôle des émotions, et le noyau accumbens à travers le rôle qu’elle joue dans le traitement des récompenses. Le lien entre le TDAH et l’hippocampe pourrait peut-être découler de l’implication de cette région dans la motivation et l’émotion, suggèrent-ils.

Les différences de taille du cerveau étaient particulièrement importantes chez les enfants et moins évidentes chez les adultes atteints de TDAH, notent les auteurs, qui suggèrent que leurs résultats montrent que le TDAH est un trouble cérébral caractérisé par un retard de développement dans plusieurs régions du cerveau.

Malgré le grand nombre de participants de tous les âges, l’étude n’a pas été conçue pour étudier comment le TDAH pourrait se développer au cours de la vie d’une personne. L’équipe dit qu’il y a maintenant un besoin d’études longitudinales qui suivent les enfants atteints de TDAH à l’âge adulte et qui suivent les changements cérébraux au fil du temps.

«Les résultats de notre étude confirment que les personnes atteintes de TDAH présentent des différences dans leur structure cérébrale et suggèrent donc que le TDAH est un trouble du cerveau, ce qui contribuera à réduire le stigmate que le TDAH est juste une étiquette pour les enfants difficiles ou les enfants difficiles. Ce n’est certainement pas le cas, et nous espérons que ce travail contribuera à une meilleure compréhension de la maladie. « 

Dr. Martine Hoogman

Le Dr Jonathan Posner, professeur agrégé de psychiatrie à l’Université Columbia de New York, n’a pas participé à l’étude. Dans un article de commentaire lié, il souligne que la taille unique de l’étude signifie qu’il est «bien équipé pour détecter les petites tailles d’effet», ce qui est important pour l’étude du TDAH en raison de sa nature biologique et clinique variée.

Il note que l’étude apporte une contribution importante en « fournissant des preuves solides pour soutenir la notion de TDAH comme un trouble du cerveau avec des effets substantiels sur les volumes de noyaux sous-corticaux. » Il appelle également à d’autres études pour suivre les différences de cerveau dans le développement du TDAH, et suggère qu’il devrait également y avoir une enquête sur les effets des médicaments.

Apprenez comment le TDAH peut être surdiagnostiqué chez les jeunes enfants.

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