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Test PCR ARN VHC: Résultats qualitatifs et quantitatifs

Le test HCV RNA PCR est un test sanguin qui aide les médecins à diagnostiquer l’hépatite C. Le test est utilisé pour mesurer le taux de virus de l’hépatite C dans le sang.

Dans cet article, nous examinons comment le test fonctionne et ce que signifient les résultats.

Qu’est-ce que le test HCV RNA PCR?

Personne ayant un échantillon de sang pris pour test par une infirmière gantée.

Le test HCV RNA PCR est un test sanguin qui recherche le matériel génétique du virus de l’hépatite C, également appelé son ARN, et utilise un processus appelé réaction en chaîne de la polymérase (PCR).

Son nom vient des abréviations pour ce qu’il recherche et le processus utilisé:

  • VHC – virus de l’hépatite C
  • ARN – acide ribonucléique
  • PCR – amplification en chaîne par polymérase

Un médecin peut recommander différents moyens de réduire la quantité de virus dans le corps, autrement connu sous le nom de charge virale, en fonction des résultats du test HCV RNA PCR.

Les tests PCR ARN du VHC sont souvent administrés très tôt, car ils permettent de détecter le virus lui-même plutôt que les anticorps que le corps crée. Cela signifie que les gens n’ont pas à attendre que leur corps commence à combattre l’infection pour être diagnostiqué.

Bien qu’il puisse s’écouler en moyenne de 6 à 8 semaines après l’infection par l’hépatite C pour déceler la présence d’anticorps, il suffit de 1 semaine pour détecter directement le virus en utilisant la PCR ou d’autres moyens de détection directe du virus.

Le test est également contrôlé plusieurs fois au cours des traitements pour l’hépatite chronique C. Cette répétition permet aux médecins de mesurer toute réponse de l’organisme à une méthode de traitement particulière.

Comment ça marche

Le test HCV RNA PCR est utilisé de deux façons. Il est soit qualitatif, c’est-à-dire qu’il détermine si le virus est présent ou non, ou quantitatif, c’est-à-dire qu’il mesure la quantité de VHC dans le sang.

Ces deux formes de test sont réalisées différemment.

Qualitatif

Échantillon de sang transféré pour un test en laboratoire par un technicien.

Dans les cas où les médecins ne savent pas si une personne est atteinte de l’hépatite C ou non, un test d’ARN du VHC peut être utilisé tôt pour détecter le virus dans le sang.

Le test qualitatif ne détecte que si le virus est présent ou non. Il ne détermine pas la quantité de virus présente.

Un test PCR ARN-VHC sera généralement effectué après un test d’anticorps contre l’hépatite C. Un test d’anticorps anti-hépatite C montrera si le corps fabrique les anticorps qui combattent l’hépatite C.

Bien que ce soit habituellement une bonne indication que la personne est infectée par le virus de l’hépatite C, des faux positifs sont possibles.

Un test positif peut également se produire lorsqu’une personne a déjà été infectée par l’hépatite C, de sorte que les anticorps sont présents, mais l’organisme a éliminé l’infection. Cela arrive dans environ 15-25 pour cent des cas.

Le virus est encore plus susceptible de disparaître chez les personnes qui développent des symptômes au début de l’infection. C’est pourquoi les médecins suivent régulièrement un test d’anticorps anti-hépatite C avec un test PCR ARN-VHC pour confirmer leur diagnostic.

Dans certains cas, les médecins peuvent également recommander un troisième test pour confirmer la présence de l’hépatite C. C’est ce qu’on appelle le test d’amplification à médiation par la transcription, ou simplement le test TMA.

Le test TMA n’est pas nécessaire dans de nombreux cas où un test PCR ARN VHC montre des preuves suffisamment solides que le corps est infecté par l’hépatite C.

Quantitatif

Le test quantitatif de l’ARN de l’ARN du VHC est utilisé pour obtenir une lecture de la quantité de VHC dans le sang à un moment donné.

Dans la plupart des cas, le test quantitatif a remplacé le test qualitatif. C’est parce que connaître et comprendre la charge virale est une étape cruciale dans le processus de traitement.

La charge virale est la quantité de particules virales dans la circulation sanguine. Le test HCV RNA PCR trouve ce nombre en détectant combien de matériel génétique est présent dans une petite quantité de sang.

Les mesures sont calculées pour correspondre à la lecture standard, qui est le nombre d’unités internationales par litre, écrit en UI / L.

Les médecins utilisent souvent un test quantitatif pour établir le diagnostic et surveiller la quantité de VHC dans la circulation sanguine pendant le traitement. Cela leur permet de savoir dans quelle mesure le corps réagit au traitement, ainsi que de les aider à déterminer si des changements dans le traitement sont nécessaires.

Charge virale

La charge virale mesurée à l’aide du test quantitatif peut varier considérablement, atteignant des valeurs aussi élevées que 100 000 000 UI / L et aussi faibles que 15 UI / L.

Une charge virale élevée est généralement considérée comme supérieure à 800 000 UI / L, tandis qu’une charge virale faible est considérée comme étant inférieure à 800 000 UI / L. Certains médecins considèrent 400 000 UI / L comme la limite d’une faible charge virale.

Résultats du test qualitatif

Le test qualitatif de l’ARN du VHC sera utilisé pour déterminer si le virus de l’hépatite C se trouve ou non dans le sang d’une personne.

Si le virus est présent, le test sera positif. Si le virus n’est pas détecté par le test, le résultat sera négatif.

Si le résultat est positif, une personne aura alors besoin d’un test quantitatif d’ARN du VHC. Pour cette raison, de nombreux médecins préfèrent passer le premier test et utiliser le test quantitatif tout de suite.

Résultats du test quantitatif

Les résultats des tests quantitatifs montrent combien le VHC est dans le corps. Cependant, qu’elle soit faible ou élevée, la charge virale ne reflète pas les niveaux de dommages au foie qui ont été causés par une infection. D’autres tests sanguins, des échographies et une biopsie du foie sont plus utiles pour déterminer la santé globale du foie.

Prochaines étapes

Médecin parlant au patient sur son lit

Après avoir utilisé un test PCR ARN-VHC pour confirmer la présence du VHC, les médecins tenteront d’identifier la souche du VHC impliquée. Cela aide à guider le plan de traitement.

L’objectif principal du traitement est d’abaisser la charge virale dans le corps jusqu’à ce que le virus a été complètement éliminé. Ceci est connu comme une réponse virologique soutenue ou SVR.

La RVS se produit lorsque le virus n’est plus détecté chez une personne pendant 12 semaines ou plus après le traitement.

Atteindre la RVS est le meilleur résultat du traitement, car cela signifie souvent que la personne est considérée comme étant indemne d’hépatite C ou que l’hépatite C est en rémission.

Cependant, il est important de se rappeler qu’une fois la RVS obtenue, la réinfection est toujours possible. Les changements de style de vie qui aident à prévenir la propagation de l’hépatite C doivent être poursuivis.

Les médecins combineront également des traitements avec d’autres tests qui surveillent les conditions qui incluent la cirrhose, l’hypertrophie des vaisseaux sanguins et le cancer du foie, qui sont tous associés à l’hépatite C.

Toute personne présentant des signes de ces troubles sera souvent référée à un spécialiste pour un traitement plus spécifique.

Perspective

Les tests PCR ARN du VHC constituent un élément important du diagnostic et du traitement de l’hépatite C. Même après le diagnostic initial, des tests sanguins périodiques seront toujours nécessaires pour vérifier l’efficacité du traitement.

Selon le ministère des Anciens Combattants des États-Unis, 99 pour cent des personnes atteintes de RVS demeurent indemnes du virus pour le reste de leur vie.

Le fait de suivre un plan de traitement d’un médecin et de se soumettre à un test régulier d’ARN du VHC peut donner aux patients les meilleures chances de RVS et de vivre sans l’hépatite C chronique.

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