Test potentiel évoqué et résultats

Les tests potentiels évoqués mesurent le temps nécessaire au cerveau pour répondre à la stimulation sensorielle, soit par la vue, le son ou le toucher.

Utilisés comme outil de diagnostic, les tests potentiels évoqués peuvent détecter des réponses anormales à une stimulation pouvant indiquer une condition médicale. Les tests potentiels évoqués sont couramment utilisés pour aider à diagnostiquer la sclérose en plaques (SEP).

Cet article donnera un aperçu de ce que sont les tests potentiels évoqués, comment ils sont utilisés et ce qu’ils signifient.

Quels sont les tests potentiels évoqués?

Docteur montrant des notes au patient.

Le système nerveux relie le corps à travers une série de cellules nerveuses qui communiquent avec les signaux électriques.

Lorsque le corps reçoit une stimulation par les yeux (stimulation visuelle), les oreilles (stimulation auditive) ou la peau (stimulation ou contact somatosensoriel), les signaux électriques sont envoyés le long des nerfs vers le cerveau.

Par exemple, la lumière qui rebondit sur un objet stimule les récepteurs sensoriels dans l’œil, ce qui envoie des signaux électriques au cerveau pour traitement. Ce signal mettra plus de temps à arriver au cerveau qu’un signal stimulé par le toucher. C’est parce que quand une personne voit quelque chose, le corps doit d’abord convertir la lumière en un signal électrique avant de l’envoyer au cerveau.

Il est également possible que ce temps de signalisation soit affecté par une condition médicale qui entraîne un temps de réponse anormalement lent.

Les tests potentiels évoqués mesurent le temps nécessaire au cerveau pour répondre à des stimuli sensoriels comme moyen de détecter et de surveiller des problèmes ou des irrégularités dans le fonctionnement du système nerveux.

Comment sont-ils utilisés?

Les tests potentiels évoqués sont souvent utilisés pour confirmer un diagnostic ou surveiller le système nerveux, plutôt que de déterminer la cause d’une anomalie.

Un test potentiel évoqué peut être utilisé pour compléter ou confirmer un diagnostic de SEP en démontrant cette transmission plus lente du signal.

La SEP survient lorsque la couche de graisse (myéline) qui isole les cellules nerveuses est endommagée. Lorsque la myéline est endommagée, elle affecte la vitesse à laquelle les signaux électriques peuvent traverser les cellules nerveuses.

Le test potentiel évoqué peut également être utilisé pour:

  • évaluer l’audition ou la vue
  • détecter les lésions et les tumeurs
  • détecter les lésions nerveuses, telles que le nerf optique
  • Évaluer l’activité cérébrale chez les patients atteints de coma
  • diagnostiquer et surveiller les maladies qui endommagent les nerfs

Des outils diagnostiques plus avancés, tels que l’imagerie par résonance magnétique (IRM), ont fait que les tests potentiels évoqués sont de moins en moins répandus, mais ils sont toujours considérés comme un outil médical précieux.

Quoi attendre

Les tests potentiels évoqués utilisent des électrodes placées sur le cuir chevelu pour enregistrer les signaux électriques envoyés au cerveau. Les trois principaux types de test sont:

Balayage cérébral électrique.

  1. Test visuel de réponse évoquée (VER), où l’œil est exposé à des motifs en damier ou à des éclairs de lumière.
  2. Test de réponse évoquée auditive du tronc cérébral (BAER), où l’oreille est exposée à des sons ou à des sons cliquetants. Le temps de réponse du signal peut déterminer s’il y a des dommages à la voie auditive dans le cerveau ou le nerf acoustique reliant l’oreille au cerveau.
  3. Test de réponse évoquée somatosensorielle (SSER), où un choc électrique de faible intensité est administré à un certain endroit sur le corps et le temps de réponse du signal est enregistré dans le cerveau. Il est utilisé dans la région du système nerveux qui pourrait être endommagée. Par exemple, il pourrait être utilisé pour détecter une lésion de la moelle épinière.

Les tests potentiels évoqués sont de très faible intensité et présentent peu de risque pour la personne au-delà d’un inconfort mineur pendant le test.

Dans des circonstances extrêmement rares, il est possible qu’un test de réponse évoqué visuellement provoque une crise.

Certains facteurs, tels que des troubles visuels ou auditifs sévères ou des spasmes musculaires, peuvent également affecter l’exactitude du test.

Les résultats pourraient montrer un temps de transmission du signal anormalement long, ce qui indiquerait des dommages à une voie nerveuse. Cela peut se produire indépendamment du fait que la personne éprouve des symptômes liés à la zone de dommages potentiels.

Typiquement, l’imagerie de suivi est utilisée pour étudier le problème plus en détail, comme l’IRM ou un tomodensitogramme (CT).

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