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Thérapie adjuvante: ce que vous devez savoir

Quand quelqu’un est diagnostiqué avec un cancer, un médecin leur présentera un plan de traitement expliquant leurs prochaines étapes.

Parfois, leur médecin recommandera un traitement supplémentaire après avoir terminé leur traitement primaire, le plus souvent une chirurgie ou une radiothérapie. C’est ce qu’on appelle la thérapie adjuvante. Il est donné pour réduire le risque de retour de leur cancer. La thérapie néo-adjuvante est un traitement administré avant le traitement primaire pour l’aider à tuer ou éliminer le cancer plus efficacement.

Les types de traitement adjuvant varient en fonction des types de cancer pour lesquels ils sont utilisés, ainsi que des patients eux-mêmes. Les spécialistes du cancer offrent un aperçu de ce que les gens ont besoin de savoir sur la thérapie adjuvante.

Types de thérapie adjuvante

Médicament de chimiothérapie

Il existe plusieurs types de traitements adjuvants utilisés aujourd’hui. Mayo Clinic décrivent les traitements anticancéreux les plus couramment utilisés:

  • Chimiothérapie: La chimiothérapie est un traitement contre le cancer qui utilise des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses en traitant toutes les cellules. Il est traditionnellement donné par la veine du patient, mais il y a aussi des pilules de chimiothérapie sur le marché.
  • Hormonothérapie: L’hormonothérapie arrête la production de certaines hormones dans le but d’arrêter leur effet sur le cancer. Tous les cancers n’étant pas sensibles aux hormones, les médecins analyseront d’abord chaque cas pour voir s’il peut bénéficier de ce type de traitement adjuvant.
  • Radiothérapie: La radiothérapie tue les cellules cancéreuses en utilisant un faisceau d’énergie à haute puissance, semblable à une radiographie. Il aide à cibler le site original du cancer ainsi que la zone qui l’entoure. La radiothérapie peut être administrée à l’interne ou à l’externe.
  • Thérapie ciblée: La thérapie ciblée fonctionne de la même manière que la chimiothérapie pour tuer les cellules cancéreuses. La différence principale et la plus importante est qu’elle se concentre uniquement sur les cellules cancéreuses au lieu de traiter l’ensemble du corps.
  • Immunothérapie: L’immunothérapie est un traitement émergent du cancer qui montre des résultats prometteurs. En utilisant le propre système immunitaire du corps, l’immunothérapie fonctionne pour tuer les cellules cancéreuses en utilisant le système de défense naturel du corps.

Pour quels types de cancer la thérapie adjuvante est-elle utilisée?

La thérapie adjuvante est la plus bénéfique pour les stades avancés ou les cancers agressifs. Le Dr Patrick Kupelian a expliqué que ces cancers peuvent avoir des structures autour d’eux, comme des tumeurs, ou sont associés à un risque élevé d’avoir des cellules cancéreuses ailleurs dans le corps.

Le Dr Kupelian est vice-président des affaires cliniques dans le secteur des systèmes d’oncologie chez Varian Medical Systems. Il présente une liste de cancers qui sont généralement traités avec un traitement adjuvant:

  • Cancers du cerveau
  • Cancer de la tête et du cou
  • Cancer du sein
  • Cancer du poumon
  • La gorge et le cancer de l’estomac
  • Cancer du pancréas
  • Cancer colorectal
  • Cancer de la prostate
  • Cancer du col utérin
  • Cancer de l’endomètre
  • Cancer des ovaires
  • Cancer de la vessie
  • Cancer des testicules

À qui s’adresse la thérapie adjuvante?

Docteur écrit des notes tandis que le patient serre les mains ensemble

La thérapie adjuvante n’est pas pour tout le monde. Tout traitement contre le cancer est extrêmement coûteux, et tous les patients ne seront pas physiquement capables de prendre en charge un traitement supplémentaire. Pour cette raison, il est important que les gens discutent de leurs options avec un médecin.

Les experts du cancer disent que le candidat idéal pour le traitement adjuvant bénéficiera du traitement supplémentaire, assez pour l’emporter sur les inconvénients des effets secondaires potentiels et l’inconvénient du traitement en cours.

«Un exemple [d’un bon candidat] serait un jeune cancer du sein [qui a eu] un cancer qui s’est propagé à un grand nombre de ganglions lymphatiques de l’aisselle ou de l’aisselle», explique le Dr Kupelian.

« La chirurgie est effectuée pour enlever la tumeur dans la poitrine et les ganglions lymphatiques dans l’aisselle.Ce patient est encore à haut risque de retour du cancer à la fois dans les ganglions mammaires restants et se propager à des organes tels que le cerveau, les poumons, ou des os.

Après la chirurgie, le patient reçoit une radiothérapie adjuvante au sein et aux ganglions lymphatiques (afin de réduire le risque de retour du cancer dans le sein et les ganglions lymphatiques), en plus de la chimiothérapie adjuvante (pour réduire les risques de récidive du cancer) dans les organes tels que le cerveau, le poumon ou les os). « 

Dr. Kupelian

De plus, il est important que les gens soient en assez bonne santé pour prendre en charge les traitements adjuvants, ajoute le Dr Hanna Luu, spécialiste du cancer du sein et PDG d’OncoGambit, un service Web qui crée des plans personnalisés de traitement du cancer.

« Un patient idéal pour un traitement adjuvant est un patient avec un risque modéré à élevé de récurrence du cancer, sans autres maladies graves, comme une maladie cardiaque ou hépatique, et avec un bon état de performance », a déclaré le Dr Luu. « Nous déterminons l’état de performance du patient en utilisant le système de notation appelé ECOGPerformance Status. »

Le Dr Luu décrit les différentes notes attribuées aux patients en fonction de leur santé et de leurs capacités actuelles:

Grade 0: Entièrement actif, capable de mener toutes les activités

Grade 1: Réservé à une activité physiquement éprouvante mais ambulatoire et capable d’effectuer des travaux ménagers légers, du travail de bureau

Grade 2: Ambulatoire et capable de prendre soin de soi, mais incapable d’effectuer toute activité de travail

3e année: Capable de prendre soin de soi seulement, limité au lit ou à la chaise plus de 50% des heures d’éveil

Grade 4: Complètement handicapé, ne peut pas prendre soin de soi, totalement confiné au lit ou à la chaise

Les effets secondaires associés au traitement adjuvant dépendent du type de traitement administré aux patients. Ils peuvent même être intensifiés en fonction de leur état de santé actuel et des autres traitements qui leur ont déjà été administrés.

Comprendre le traitement permettra aux gens de s’y préparer. La chimiothérapie, par exemple, peut prendre des mois pour se terminer et laissera les patients incapables de prendre soin d’eux-mêmes à ce moment-là.

Certaines préparations doivent être faites pour que les gens aient un soutien supplémentaire à la maison et pendant leurs traitements.Ils peuvent même avoir besoin de manquer l’école ou le travail.

Melissa Thompson, une survivante récente du cancer du sein et représentante du Comité consultatif des patients et des familles au Memorial Sloan-Kettering Cancer Centre, a subi une chimiothérapie après une double mastectomie seulement quelques semaines après la naissance de son premier enfant. Elle a offert des conseils sur la façon de se préparer à un traitement adjuvant pour d’autres patients.

«La chimiothérapie n’est qu’un chapitre d’une histoire beaucoup plus vaste, alors que les effets de la chimiothérapie sont cumulatifs, chaque jour qui passe se sent plus difficile physiquement et psychologiquement. ou ceux qui s’y trouvent, sachez qu’à la fin il y aura une lumière au bout du tunnel et avec cela viendra la vie et l’optimisme. « 

Melissa Thompson

Les gens devraient parler régulièrement à leur équipe de lutte contre le cancer de la façon dont ils se sentent pendant et après leur traitement primaire. Cela aide l’équipe à s’assurer de noter le cancer avec précision.

Il est important pour les gens de se renseigner sur les effets secondaires potentiels et sur les préparatifs généraux à faire pour perturber leur vie. Si la thérapie adjuvante est trop pour quelqu’un, leur médecin devrait savoir avant de prendre d’autres mesures dans leur plan de traitement.

Y a-t-il des alternatives?

Il n’y a pas de véritable alternative à la thérapie adjuvante. Il est basé sur le risque de retour du cancer dans chaque cas. Les médecins peuvent recommander des traitements de thérapie adjuvante moins intenses que d’autres, mais c’est une décision qui doit être prise en fonction de chaque situation personnelle.

Fruits et légumes

Il y a, cependant, certaines choses que les gens peuvent faire pour augmenter leurs chances de survie. Un mode de vie sain basé sur une bonne nutrition et une activité régulière peut aider les personnes atteintes de cancer à vivre plus longtemps.

« Actuellement, il n’y a pas d’alternatives à la thérapie adjuvante, mais des thérapies complémentaires peuvent être recommandées pour les patients », a expliqué le Dr Luu. « Bien que les données sont limitées, un régime composé de 80 pour cent de fruits et légumes et d’exercice modéré qui inclut 300 minutes d’activité par semaine a été montré pour améliorer la survie chez les patients cancéreux, y compris ceux avec des stades avancés. »

«La méditation, le yoga et l’acupuncture peuvent atténuer certains des effets secondaires associés au traitement. Par conséquent, les professionnels de la santé encouragent fréquemment les patients à participer à ces activités.

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