Thérapie assistée par les animaux: est-elle sous-évaluée en tant que traitement alternatif?

« Un animal de compagnie est un îlot de santé mentale dans ce qui semble être un monde fou L’amitié garde ses valeurs et ses valeurs traditionnelles dans sa relation avec son animal de compagnie Qu’il s’agisse d’un chien, chat, oiseau, poisson, tortue ou autre compter sur le fait que son animal de compagnie restera toujours un ami fidèle, intime et non compétitif, peu importe la bonne ou mauvaise fortune que la vie nous apporte. « 

Si vous êtes un amoureux des animaux, vous vous rapporterez entièrement à cette citation du psychologue américain Boris Levinson. Et il semble que la majorité d’entre nous sont. En 2012, 62% des ménages américains comptaient au moins un animal de compagnie.

Il ne fait aucun doute que les humains ont un lien fort avec les animaux, et c’est ce lien qui a conduit à l’introduction de la thérapie assistée par animal (AAT), ou l’animal de compagnie – l’idée que les animaux peuvent aider les humains à conditions.

En fait, c’est le Dr Levinson qui a eu l’idée de l’AAT dans les années 1960, après avoir découvert qu’il était plus à même d’atteindre un garçon de 9 ans à chaque fois que son chien s’appelait Jingles. avec lui. Avec Jingles présent – que le Dr Levinson a considéré comme son «co-thérapeute» – il a trouvé qu’il était capable de gagner la confiance du garçon, quelque chose que les thérapeutes passés n’avaient pas réussi à faire.

En 1961, le Dr Levinson a présenté l’idée d’AAT à l’American Psychological Association (APA). À l’époque, la théorie a été accueillie avec cynisme. Mais une enquête menée par le Dr Levinson 10 ans plus tard a révélé que sur 319 psychologues, 16% utilisaient des animaux de compagnie dans leurs séances de thérapie, indiquant que les gens se réchauffaient à l’idée de l’AAT.

Aujourd’hui, AAT est plus populaire que jamais. Un rapport de 2011 du Département américain de la santé et des services sociaux, des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et du Centre national de statistiques sanitaires révèle que près de 60% des prestataires de soins palliatifs les patients.

Qu’est-ce que AAT?

AAT est une intervention qui utilise l’interaction des animaux pour aider à la récupération de problèmes de santé ou pour aider les gens à faire face à certaines conditions médicales.

On pense que la thérapie comporte une gamme d’avantages, y compris le développement personnel et social, l’estime de soi accrue, l’amélioration de la santé mentale, de meilleures aptitudes sociales et une empathie accrue et des compétences enrichissantes.

Chien et jeune fille

Les patients atteints d’insuffisance cardiaque chronique, de cancer, de syndrome de stress post-traumatique, d’autisme, de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et de schizophrénie ne sont que quelques-uns des groupes qui bénéficient de l’AAT.

Plus tôt cette année, a rapporté une étude de l’Ohio State University, qui a révélé que l’équithérapie – AAT impliquant l’interaction avec les chevaux – amélioration des symptômes pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

Co-auteur de l’étude Holly Dabelko-Schoeny, professeur agrégé de travail social à l’Ohio State, a déclaré à propos des résultats:

« Nous voulions tester si les personnes atteintes de démence pouvaient avoir des interactions positives avec les chevaux, et nous avons constaté qu’elles le pouvaient – absolument, l’expérience a immédiatement soulevé leur humeur, et nous avons vu un lien avec moins d’incidents de comportement négatif. »

Les personnes ayant un handicap physique peuvent également bénéficier de l’AAT. Il a été démontré que la thérapie équine, qui peut également impliquer l’équitation, améliore la force, la flexibilité et l’équilibre des patients.

L’AAT ne se limite pas à l’interaction avec les chats, les chiens et les chevaux; il peut inclure tout de hérissons, lapins et mouffettes, aux serpents et même aux araignées. Critterish Allsorts – une pratique AAT basée au Royaume-Uni – utilise une tarentule appelée Fluffy comme thérapie pour les personnes autistes.

Dans le passé, des préoccupations ont été soulevées concernant la sécurité et l’hygiène de l’AAT, en particulier si une telle thérapie est conduite dans les hôpitaux. Cependant, des règles sont mises en place pour s’assurer que les animaux sont bien formés, propres et vaccinés. À ce jour, les CDC n’ont reçu aucun rapport d’infection par AAT.

Comment fonctionne AAT?

En général, les avantages de l’AAT proviennent de l’interaction avec les animaux. Certaines formes de TAA, comme la thérapie équine, impliquent de prendre soin des animaux régulièrement. Par exemple, la thérapie équine peut exiger que les individus nourrissent, toilettent et baignent les chevaux une ou deux fois par semaine.

Parlant de la façon dont la thérapie équine aide les patients atteints d’Alzheimer, Dabelko-Schoeny a déclaré:

« L’exposition aux animaux peut entraîner des niveaux plus élevés d’engagement et moins de comportements problématiques, ce qui peut rendre la prise en charge de la personne atteinte de la maladie plus facile.

En outre, AAT «ouvre le monde» pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et d’autres démences. Il n’est pas rare pour les personnes atteintes de démence de voir leur monde se réduire à la simple satisfaction des besoins humains fondamentaux, et avoir des relations avec les animaux peut leur fournir une stimulation et quelque chose à réfléchir et à discuter avec les autres.

D’autres formes d’AAT peuvent inclure un animal amené à un établissement de soins pour l’interaction du patient. Par exemple, Pet Partners – une organisation à but non lucratif aux États-Unis qui fournit AAT – a un bénévole qui amène un chat dans un centre de réadaptation pour travailler avec un ergothérapeute et un enfant qui a des problèmes de mouvement. L’ergothérapeute demande à l’enfant de manipuler le collier du chat, ou d’ouvrir une boîte de friandises et de nourrir le chat – des activités qui aident à améliorer les capacités motrices de l’enfant.

«Les activités assistées par les animaux peuvent fournir une motivation, une éducation ou des loisirs indispensables pour améliorer la qualité de vie d’une personne», a déclaré Mary Craig, directrice générale du conseil d’administration de Pet Partners et vétérinaire.

Devrait-on se concentrer davantage sur l’utilisation de l’AAT?

Mais Craig note un point important:

«Il est facile pour nos bénévoles impliqués dans des activités assistées par des animaux de voir et de comprendre les avantages des activités assistées par des animaux, mais la magie qui se produit dans ces interactions est difficile à quantifier et à prouver. Les bénéfices réalisés sont souvent uniques aux individus impliqués dans les échanges personnels. « 

Pour cette raison, de nombreux experts dans le domaine AAT croient que la thérapie est sous-évaluée et qu’il devrait y avoir plus de recherches menées pour exposer ses avantages.

«Il y a de plus en plus de recherches, mais la plupart sont qualitatives et non quantitatives», nous a dit Chris Patella, de Animal Assisted Therapy Services – une organisation américaine spécialisée dans la thérapie équine et canine.

« Nous avons besoin de données numériques solides pour convaincre les compagnies d’assurance et les législatures que l’AAT devrait être couvert comme toute autre intervention médicale. »

En outre, Patella a dit qu’il croyait que les médecins devraient recommander AAT comme un traitement alternatif pour les patients ayant des problèmes de santé physique et mentale.

« Cependant, » a-t-il ajouté, « les médecins sont enracinés dans la médecine occidentale qui fait la promotion des médicaments, et ils sont également à la recherche d’une recherche solide qui prouve que l’AAT est une intervention viable.

AAT pourrait-il remplacer le traitement médicamenteux?

Cela nous amène à la question de savoir si AAT pourrait remplacer ou réduire l’utilisation du traitement médicamenteux pour certaines conditions de santé.

Une étude de 2009 de l’Université Loyola à Chicago, IL, a révélé que les adultes qui ont utilisé AAT – sous la forme de thérapie canine – tout en récupérant de la chirurgie de remplacement articulaire totale exigé 50% moins de médicaments contre la douleur.

Le Dr Edward Creagan, oncologue à la Mayo Clinic de Rochester, au Minnesota, est un professionnel de la santé qui se dit très sensible aux bienfaits pour la santé des animaux de compagnie, au point de noter le nom d’un animal de compagnie.

« Un animal de compagnie est un médicament sans effets secondaires qui a tellement d’avantages », dit-il. «Je ne peux pas toujours l’expliquer moi-même, mais depuis des années, j’ai vu comment un animal de compagnie est un médicament efficace.

Dr. Creagan parle plus de sa croyance dans les avantages pour la santé des animaux dans la vidéo ci-dessous:

Mais Dabelko-Schoeny nous a dit que lorsqu’il s’agit de certaines conditions, telles que la maladie d’Alzheimer, AAT est peu susceptible de remplacer l’utilisation de médicaments – mais il peut être un accompagnement utile:

« La question est: avons-nous des preuves suffisantes pour justifier un remboursement financier de ces services? Est-ce que la thérapie assistée par animal peut prolonger la vie ou réduire les visites aux urgences et les réhospitalisations? « 

Pour en savoir plus sur la thérapie assistée par les animaux, s’il vous plaît visitez Pet Partners, Animal Assisted Therapy Services ou Critterish Allsorts si au Royaume-Uni.

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