Thermographie mammaire: ce que vous devez savoir

La thermographie mammaire est un test non invasif et indolore, sans irradiation. Il peut détecter et surveiller les signes avant-coureurs du cancer du sein.

Ce type de dépistage du cancer du sein est particulièrement utile chez les personnes de moins de 50 ans. En effet, la mammographie, un autre type de dépistage, peut être moins efficace pour ce groupe.

Cependant, la thermographie n’est pas une alternative à la mammographie. La mammographie reste le principal moyen de dépistage des signes précoces du cancer du sein et utilise de faibles doses de rayons X.

Comment fonctionne la thermographie

Thermographie de la main

La façon dont fonctionne la thermographie, ou l’imagerie thermique, est basée sur la croissance des cellules cancéreuses. Lorsque les cellules cancéreuses croissent et se multiplient dans une tumeur, le flux sanguin est très rapide dans cette zone.

L’augmentation du flux sanguin augmente la température de la peau. Cette augmentation de la température de la peau est ce que la thermographie du sein vise à détecter.

Il existe un débat parmi les médecins sur l’utilité de la thermographie pour diagnostiquer le cancer du sein. L’American Cancer Society a dit qu’il faudra du temps pour voir si elle est meilleure ou égale aux tests actuels.

Processus d’un thermographe

La thermographie mammaire est un test physique non invasif qui dure environ 15 minutes. Il est également «non compressif», ce qui signifie qu’il ne force pas, ni ne comprime le sein, comme c’est le cas pour les mammographies mammaires.

Certaines personnes s’inquiètent de la force exercée sur les seins dans une mammographie, alors préfèrent l’idée d’un thermographe. Cependant, les gens ne devraient pas être rebutés par une mammographie, car il est actuellement considéré comme l’étalon-or pour le dépistage du cancer du sein.

La thermographie utilise l’imagerie numérique infrarouge pour détecter les changements subtils du sein en fonction de la symétrie. Il recherche des anomalies claires dans un sein par rapport à l’autre. Cela le rend plus difficile à utiliser sur les personnes qui ont subi une mastectomie.

Le processus peut être entrepris dans un cabinet médical. Pendant le thermographe, on demandera à une personne de se tenir à environ 6 à 8 pieds de la caméra.

Quels thermographes détectent

Pour comprendre un thermographe, il est nécessaire de connaître deux choses sur le tissu mammaire cancéreux, par rapport au tissu mammaire normal. Ceux-ci sont:

  • il y a plus d’activité métabolique (réactions biochimiques)
  • il y a une augmentation du flux sanguin

Ces aspects du tissu du cancer du sein résultent du fait que les cellules cancéreuses font tout ce qu’elles peuvent pour maintenir et grandir. Un autre effet secondaire de ceci est une augmentation de la température de la peau.

Les caméras ultra-sensibles et les ordinateurs peuvent détecter cette augmentation de température. Ils produisent des images haute résolution.

Utilisation de la thermographie avec d’autres tests

femme ayant une mammographie

La thermographie peut être utilisée avec d’autres tests, tels que le dépistage mammographique.

Normalement, si un thermographe seul est utilisé, les images prises seront conservées et utilisées pour de futures évaluations. L’idée est qu’un test de thermographie mammaire initiale, qui peut être utilisé sur des personnes aussi jeunes que 18 ans, fournira une base de référence.

Les tests futurs peuvent ensuite être comparés à cette ligne de base pour voir s’il y a des changements ou des anomalies qui se développent. Ceux-ci pourraient faire partie d’un examen physique annuel.

Tests de suivi

Si des anomalies sont détectées, des procédures de suivi seront nécessaires pour poursuivre l’investigation. Cela peut inclure une mammographie.

Ces suivis peuvent également exclure le cancer, car les images pourraient montrer une foule d’autres maladies du sein. Lorsque des anomalies sont présentes, cela pourrait être un signe de:

  • cancer
  • maladie fibrokystique
  • infection
  • maladie vasculaire

Un médecin sera en mesure de planifier un programme prudent pour le diagnostic et la surveillance. Ils peuvent également identifier si un traitement est requis.

Catégories de résultats

Après le test, les rapports sont divisés en cinq catégories. C’est ce qu’on appelle le système de classification TH (thermobiologique). Les catégories sont les suivantes:

  • TH-1: Symétrique, bilatéral, non vasculaire (non suspect, étude normale)
  • TH-2: Symétrique, bilatéral, vasculaire (non suspect, étude normale)
  • TH-3: équivoque (faible indice de suspicion)
  • TH-4: Anormal (indice modéré de suspicion)
  • TH-5: Très anormal (indice élevé de suspicion)

Des examens de suivi sont nécessaires à différents moments pour chaque catégorie, comme suit:

  • TH-1 et TH-2: chaque année
  • TH-2: chaque année
  • TH-3: tous les 6 mois
  • TH-4 et TH-5: tous les 3 mois

Ces examens seront effectués en conjonction avec d’autres examens médicaux et peuvent être effectués au cabinet du médecin. Les gens devraient rester en contact régulier avec leur médecin tout au long de ces tests et procédures.

Efficacité

Les gens n’ont pas à choisir entre la thermographie du sein ou la mammographie, mais peuvent les utiliser tous les deux. Utiliser les deux ensemble peut être plus efficace.

La thermographie mammaire est moins efficace pour détecter les petits cancers ou les cancers plus profonds dans le tissu mammaire.

L’utilisation de la thermographie, de la mammographie et d’un examen clinique est appelée «approche multimodale». L’utilisation de cette approche peut aider à identifier environ 95% des cancers à un stade précoce.

La technologie

Caméra de thermographie

Une combinaison de caméras infrarouges sophistiquées et d’ordinateurs est utilisée pour effectuer la thermographie.

Les techniciens en imagerie thermique capturent une photographie infrarouge, ou image thermique, du sein.

Cela peut ensuite être imprimé en haute résolution pour un médecin à étudier, ou peut leur être envoyé par voie électronique.

Histoire

La thermographie a été expérimentée en science médicale pendant plusieurs centaines d’années. Cependant, ce n’est qu’en 1972 que le ministère de la Santé, de l’Éducation et du Bien-être a annoncé que la thermographie était «au-delà de l’expérimentation».

Cette annonce s’applique à l’utilisation de la technologie dans de nombreux domaines, y compris l’évaluation de la poitrine.Depuis, les progrès technologiques ont permis à la thermographie d’être reconnue dans plusieurs domaines de la médecine, y compris la santé du sein.

Chaleur

Les caméras utilisées en thermographie mammaire produisent des images infrarouges ultra-sensibles et à haute résolution. Ces images montrent des schémas de chaleur et identifient les changements de la température de la peau et du flux sanguin.

Beaucoup d’autres technologies qui testent pour le cancer du sein fonctionnent d’une autre manière qui n’implique pas la recherche de modèles de chaleur. Ces tests comprennent:

  • mammographie
  • ultrason
  • IRM
  • Rayons X

Indice de risque thermique du sein

D’autres facteurs peuvent affecter les résultats d’une thermographie du sein. Ainsi, les médecins utilisent souvent l’indice de risque thermique du sein pour garantir des résultats plus précis. Ceci comprend:

  • âge de la personne
  • antécédents familiaux de cancer du sein
  • médicaments, y compris les contraceptifs oraux et les pilules hormonales
  • ménopause
  • si la personne est en surpoids

Avantages

La thermographie offre la possibilité de détecter rapidement le cancer du sein et présente un certain nombre d’avantages spécifiques.

Détection la plus précoce possible

Un thermographe permet de détecter le cancer plus tôt que d’autres procédures.

Comparé à d’autres procédures utilisées seules, la thermographie permet de détecter le cancer ou la croissance précancéreuse jusqu’à 10 ans plus tôt que ce qui aurait pu être autrement.

Surveillance rapprochée

La thermographie signifie que les personnes à risque potentiel de développer un cancer du sein peuvent être surveillées de près.

Perspective

Si le cancer du sein est pris à un stade précoce grâce à l’utilisation de thermographes, cela augmente les options de traitement d’une personne et devrait finalement conduire à une perspective plus positive.

Cependant, la thermographie du sein n’a que le potentiel d’identifier les signes avant-coureurs. Il ne peut pas diagnostiquer seul le cancer du sein, mais il peut indiquer des signes potentiels d’un problème.

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