Tout à propos de la maladie de Graves

La maladie de Graves implique une glande thyroïde hyperactive et entraîne une surproduction d’hormones thyroïdiennes, ou hyperthyroïdie. C’est relativement facile à traiter. Si elle n’est pas traitée, cependant, cela peut avoir de graves conséquences.

La maladie de Graves est une maladie auto-immune. Cela signifie que le système immunitaire du corps confond les cellules saines pour les envahisseurs étrangers et les attaque. C’est le trouble auto-immune le plus courant aux États-Unis.

Un certain nombre de conditions peuvent provoquer une hyperthyroïdie, mais la maladie de Graves est la plus fréquente, affectant environ 1 personne sur 200. Il affecte le plus souvent les femmes de moins de 40 ans, mais on le trouve aussi chez les hommes.

La maladie de Graves était à l’origine connue sous le nom de « goitre exophtalmique » mais elle porte aujourd’hui le nom de Sir Robert Graves, un médecin irlandais qui a décrit la maladie pour la première fois en 1835.

Faits rapides sur la maladie de Graves:

Voici quelques points clés sur la maladie de Graves. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • La maladie de Graves est la cause la plus fréquente d’hyperthyroïdie.
  • C’est le type le plus commun de maladie auto-immune aux États-Unis.
  • La maladie de Graves touche environ 2 à 3% de la population mondiale.

Symptômes

femme agacée à son bureau

La surproduction d’hormones thyroïdiennes peut avoir une variété d’effets sur le corps.

Les symptômes peuvent inclure:

  • transpiration accrue
  • perte de poids (sans changement de régime)
  • nervosité
  • tremblements de la main
  • changements dans le cycle menstruel
  • dysfonction érectile et libido réduite
  • anxiété et irritabilité
  • un rythme cardiaque irrégulier ou rapide
  • Dermopathie des Graves, avec une épaisse peau rouge sur les tibias (rare)
  • l’élargissement de la glande thyroïde (goitre)
  • arrêt cardiaque

Traitement

Il existe une variété de traitements disponibles pour la maladie de Graves. La majorité vise à inhiber la surproduction d’hormones thyroïdiennes en ciblant la glande thyroïde; d’autres visent à réduire les symptômes.

Thérapie radioactive à l’iode

Le traitement le plus couramment utilisé pour la maladie de Graves est la thérapie à l’iode radioactif; il a été utilisé depuis les années 1940. Il est toujours populaire car il est non invasif et très efficace.

L’iode radioactif est pris par voie orale et cible directement la glande thyroïde. L’iode est utilisé par la glande thyroïde pour fabriquer des hormones thyroïdiennes. Lorsque le médicament est pris, l’iode radioactif s’accumule rapidement dans la glande thyroïde et détruit lentement toutes les cellules thyroïdiennes hyperactives.

Cela entraîne une réduction de la taille de la glande thyroïde et moins d’hormones thyroïdiennes produites. Bien qu’il y ait eu des inquiétudes que le rayonnement pourrait augmenter le risque de cancer de la thyroïde, jusqu’à présent, aucune étude n’a mesuré un danger accru. Cependant, il existe un très faible risque de cancers secondaires pouvant résulter de ce traitement.

Médicament anti-thyroïdien

Deux médicaments courants ciblant la thyroïde sont le propylthiouracile et le méthimazole; ce dernier est le plus commun aux États-Unis.

Les médicaments anti-thyroïdiens aident à empêcher la glande thyroïde de produire des quantités excessives d’hormones en bloquant l’oxydation de l’iode dans la glande thyroïde.

Les symptômes s’améliorent normalement dans les 4 à 6 semaines suivant le début du traitement. Les médicaments antithyroïdiens peuvent souvent être utilisés conjointement avec d’autres traitements tels que la thérapie à l’iode radioactive ou la chirurgie.

Les médicaments peuvent continuer pendant 12-18 mois pour s’assurer que la condition ne revienne pas.

Bêta-bloquants

Les bêta-bloquants sont traditionnellement prescrits pour traiter les problèmes cardiaques et l’hypertension. Ils agissent en bloquant les effets de l’adrénaline et d’autres composés similaires. Ils peuvent aider à réduire les symptômes de la maladie de Grave.

Les patients atteints de la maladie de Graves peuvent être plus sensibles à l’adrénaline, ce qui peut entraîner des symptômes tels que des sueurs, des tremblements, une accélération du rythme cardiaque et de l’anxiété. Les bêta-bloquants peuvent aider à soulager ces symptômes, mais n’abordent pas la maladie de Graves elle-même.

Les bêta-bloquants sont souvent utilisés à côté d’autres traitements, ce qui signifie qu’il existe un risque que des effets secondaires puissent survenir en raison de l’interaction des différents médicaments.

Chirurgie

Parce que les autres traitements pour Graves ont régulièrement amélioré, la chirurgie est maintenant moins fréquente. Cependant, il est toujours utilisé si les autres traitements échouent.

La thyroïdectomie est l’ablation de tout ou partie de la glande thyroïde – tout dépend de la sévérité des symptômes.

Le plus grand avantage de la chirurgie est qu’elle est sans doute la façon la plus rapide, la plus cohérente et la plus permanente de restaurer les niveaux normaux d’hormones thyroïdiennes.

Après la chirurgie, les patients peuvent ressentir une douleur au cou et une voix rauque ou faible, cependant, ceux-ci ne devraient être que temporaires, en raison du tube respiratoire qui est inséré dans la trachée pendant la chirurgie.

Une cicatrice sera présente après la chirurgie, sa gravité dépendra de la quantité de thyroïde enlevée.

Si seulement une partie de la thyroïde est enlevée, la partie restante est capable de reprendre ses fonctions.

Si toute la thyroïde est enlevée, le corps sera incapable de produire suffisamment d’hormones thyroïdiennes, une condition connue sous le nom d’hypothyroïdie. Pour traiter cela, un médecin vous prescrira des pilules hormonales, qui remplacent l’effet de l’hormone.

La maladie oculaire de Graves

Une caractéristique de la maladie de Graves qui est différente des autres types d’hyperthyroïdie, est ses effets sur les yeux. La maladie de Graves est le seul type d’hyperthyroïdie associé à l’enflure et à l’inflammation du tissu oculaire.

La maladie oculaire de Graves, également connue sous le nom d’ophtalmopathie (exophtalmie), affecte environ la moitié des personnes atteintes de la maladie de Graves. Les yeux peuvent devenir:

  • enflammé
  • rouge
  • renflé
  • faible
  • sec
  • rétracté
  • sensible

En raison de la pression accrue sur les nerfs optiques, l’ophtalmologie Graves non traitée peut entraîner une double vision et éventuellement une cécité partielle.

On ne sait toujours pas pourquoi la maladie de Graves affecte les yeux de cette façon. La gravité de la maladie ne correspond pas à la gravité des symptômes oculaires; cela peut se produire avant que la maladie ne commence, ou même sans la maladie de Graves.

Causes

femme exhalant de la fumée

La maladie de Graves affecte la glande thyroïde, un organe en forme de papillon à la base du cou, juste en dessous de la pomme d’Adam. C’est une partie importante du système endocrinien ou hormonal. Il régule le métabolisme en libérant des hormones dans la circulation sanguine.

Les hormones libérées par la glande thyroïde aident à maintenir le métabolisme du corps au bon rythme. Plus il libère d’hormones, plus le métabolisme est rapide. Normalement, un produit chimique appelé thyréostimuline (TSH) produit dans une partie du cerveau appelée hypophyse, indique à la thyroïde combien ou peu à produire.

Dans la maladie de Graves, le système immunitaire produit des anticorps qui déclenchent le récepteur de la TSH, incitant la thyroïde à produire trop d’hormones, ce qui accélère le métabolisme, provoquant les symptômes ci-dessous.

Les scientifiques ne connaissent pas la cause exacte de la maladie de Graves. Nous savons que, d’une manière ou d’une autre, le système immunitaire du corps est amené à cibler les récepteurs de la glande thyroïde, ce qui provoque l’hyperthyroïdie.

La recherche suggère que la maladie de Graves peut être causée par une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux.

  • Génétique – Des antécédents familiaux de maladie de Graves augmentent les chances de développer la maladie, bien que son profil d’hérédité soit inconnu.
  • Environnement – vous êtes beaucoup plus susceptible de développer la maladie de Graves si vous fumez.

D’autres personnes qui ont un risque accru comprennent:

  • Les individus avec d’autres maladies auto-immunes.
  • Les femmes qui ont récemment accouché ou qui sont enceintes.
  • Les individus sous stress émotionnel ou physique.

Diagnostic

La maladie de Graves peut être difficile à diagnostiquer au début. Mis à part l’ophtalmopathie, la plupart des symptômes de la maladie de Graves sont partagés avec d’autres conditions.

La thyréostimuline (TSH) stimule la thyroïde pour libérer de la thyroxine (T4) et de la triiodothyronine (T3); un médecin peut prélever un échantillon de sang pour mesurer les niveaux de ces hormones.

Des taux anormalement élevés de T3 et de T4 et un très faible taux de TSH sont de bonnes indications de la maladie de Graves.

Un autre test pour la maladie de Graves est appelé absorption d’iode radioactif. Le patient consomme une petite quantité d’iode radioactif par liquide ou capsule. Une fois avalé, l’iode s’accumule dans la thyroïde.

Le médecin effectuera ensuite plusieurs scintigraphies à l’aide d’un traceur radioactif. La première est généralement effectuée 4 à 6 heures après la prise d’iode. Suite à cela, une deuxième analyse est généralement effectuée 24 heures plus tard.

Régime

La maladie de Graves peut causer une sensibilité à l’iode, selon l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK). L’iode se trouve dans les algues, comme le varech et le dulse.

Consommer des aliments riches en iode ou prendre des suppléments d’iode peut aggraver les symptômes de la maladie de Graves.

Tout changement alimentaire devrait être discuté d’abord avec un médecin.

Le NIDDK conseille également aux gens de parler à leur médecin avant de prendre un supplément de multivitamines ou d’utiliser des médicaments contre la toux, car ils peuvent contenir de l’iode.

Perspective

La National Library of Medicine note qu’avec un traitement correct, la maladie de Graves répond généralement bien au traitement.

Toutefois, il est important d’assister à tous les rendez-vous de santé prévus, car le traitement d’une thyroïde hyperactive peut déclencher une hypothyroïdie ou hypothyroïdie.

Les symptômes comprennent un manque d’énergie mentale et physique, le gain de poids et la dépression.

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