Tout à propos de la rate

Les fonctions primaires de la rate sont de filtrer le sang et d’aider à défendre le corps contre les pathogènes. Dans cet article, nous allons expliquer son anatomie, ce qu’il fait, et ce qui se passe quand ça ne va pas.

Bien qu’à l’époque médiévale, les gens pensaient que la rate était la source de la colère, d’où l’expression «évacuer la rate», cela n’a rien à voir avec la colère ou d’autres émotions d’ailleurs.

La rate se trouve dans la partie supérieure gauche de l’abdomen, protégée par la cage thoracique. C’est le plus grand organe du système lymphatique – la circulation du système immunitaire. Il recycle les vieux globules rouges et stocke les plaquettes (composants du sang qui aident à arrêter le saignement) et les globules blancs.

Structure de base de la rate

Position de la rate

Bien qu’il varie en taille entre les individus, une rate est généralement d’environ 3-5,5 pouces de long et pèse 5,3-7,1 onces (oz). La rate est un organe mou recouvert d’un mince revêtement externe de tissu conjonctif dur appelé capsule.

Il y a une règle pratique pour se souvenir des dimensions grossières de la rate, appelée la règle 1x3x5x7x9x11:

Il mesure environ 1 pouce par 3 pouces par 5 pouces, pèse environ 7 oz, et est positionné entre les côtes 9e et 11e.

Tout ce qui se rapporte à la rate est appelé splénique; la rate reçoit du sang par l’artère splénique et le sang sort de la rate par la veine splénique. Bien que la rate soit connectée aux vaisseaux sanguins de l’estomac et du pancréas, elle n’est pas impliquée dans la digestion.

La rate contient deux régions principales de tissu appelées pulpe blanche et pulpe rouge.

Pulpe rouge: Contient des sinus veineux (cavités remplies de sang) et des cordons spléniques (tissus conjonctifs contenant des globules rouges et des globules blancs).

Pulpe blanche: Essentiellement composée de cellules immunitaires (cellules T et cellules B).

Fonctions de la rate

Le travail primaire de la rate est de filtrer le sang. Lorsque le sang circule dans la rate, il effectue un contrôle de qualité, détectant les globules rouges qui sont vieux ou endommagés. Le sang coule à travers un labyrinthe de passages dans la rate. Les cellules saines traversent directement, mais ceux qui sont considérés comme malsains sont décomposés par de gros globules blancs appelés macrophages.

Une fois que les globules rouges sont brisés, la rate stocke les restes utiles, tels que le fer, qu’elle renvoie éventuellement à la moelle osseuse, qui produit l’hémoglobine (la partie du sang contenant du fer).

La rate stocke également le sang – les vaisseaux sanguins de la rate peuvent se développer de manière significative. Chez l’homme, environ 1 tasse de sang est conservée dans la rate, prête à être libérée en cas de perte importante de sang, suite à un accident, par exemple. Fait intéressant, quand un cheval de course est au repos, jusqu’à la moitié de ses globules rouges sont conservés dans la rate.

La rate joue également un rôle dans la réponse immunitaire en détectant les agents pathogènes (bactéries, par exemple) et en produisant des globules blancs en réponse.

Environ un quart de nos lymphocytes (un type de globules blancs) sont stockés dans la rate à tout moment.

La rate dégage les vieilles plaquettes du sang; il agit également comme un réservoir pour les plaquettes.

Au fur et à mesure que le fœtus se développe, la rate produit des globules rouges, mais après le cinquième mois de gestation, elle s’arrête.

La rate produit également des composés appelés opsonines, tels que la properdine et la tuftsine, qui aident le système immunitaire.

Maladies affectant la rate

Modèle montrant la position de la rate dans l'abdomen

Il y a certaines conditions qui peuvent impliquer la rate, notamment:

Rate accessoire: On estime que 10 à 15 pour cent des personnes ont une rate supplémentaire. La deuxième rate est généralement beaucoup plus petite – environ 1 centimètre (cm) de diamètre. Généralement, il ne cause aucun problème de santé.

Rupture de la rate: Cela peut survenir à la suite d’une blessure et provoquer un saignement interne potentiellement mortel. Parfois, la rate éclatera au moment de la blessure; d’autres fois, il va éclater des jours ou des semaines plus tard. Certaines maladies, telles que le paludisme et la mononucléose infectieuse, rendent plus probable une rupture de la rate parce qu’elles provoquent le gonflement de la rate et une dilatation de la capsule protectrice.

Spleen élargie (splénomégalie): Cela peut se produire en raison d’une variété de conditions, telles que la mononucléose infectieuse (mono), les cancers du sang (tels que la leucémie), les infections bactériennes et les maladies du foie. Parfois, la rate effectue son travail régulier, mais elle est hyperactive (hypersplénisme); il peut, par exemple, détruire trop de globules rouges ou de plaquettes.

La drépanocytose: C’est une forme héréditaire d’anémie; la maladie est caractérisée par un type dysfonctionnel d’hémoglobine. Dans cette forme d’anémie, les globules rouges sont de forme anormale (en forme de croissant) et bloquent l’écoulement du sang, causant des dommages aux organes, y compris la rate.

Thrombocytopénie: Si la rate s’agrandit, elle peut stocker trop de plaquettes, ce qui signifie qu’il n’y en a pas assez dans le reste du système circulatoire. Sans plaquettes disponibles pour aider le caillot sanguin, le principal symptôme de la thrombocytopénie est saignement.

Cancer de la rate: Si le cancer débute dans la rate, il est connu sous le nom de cancer primaire de la rate; s’il se propage à la rate d’un autre site, il est appelé secondaire. Les deux types de cancer sont rares.

Infarctus splénique: Si l’apport sanguin à la rate est réduit, on parle d’infarctus splénique. Cela se produit si l’apport sanguin à travers l’artère splénique est coupé par, par exemple, un caillot de sang. Ceci est souvent très douloureux, et le traitement dépend de la cause sous-jacente.

Splénectomie: Puis-je vivre sans ma rate?

Certaines personnes doivent subir une ablation chirurgicale de leur rate (splénectomie).Le plus souvent, cela est dû à une rupture de la rate, mais cela peut aussi être dû à une hypertrophie de la rate, à certains troubles sanguins, à certains cancers, à des infections ou à des excroissances non cancéreuses.

Bien que cet organe de taille modeste effectue une série de tâches importantes, il est possible de vivre sans elle. D’autres tissus, tels que les ganglions lymphatiques et le foie, peuvent intervenir et effectuer les tâches de la rate.

Cependant, les personnes dont la rate a été enlevée sont plus susceptibles aux infections.

En aparté, si un cheval de course a sa rate enlevée, il sera beaucoup moins athlétique.

En un mot

La rate est un organe important impliqué dans le nettoyage des cellules sanguines anciennes et aider à monter la réponse immunitaire. Bien qu’il soit relativement petit, il remplit une variété de rôles. Malgré cela, si on l’enlève, une personne peut continuer sans elle.

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