Tout ce que vous devez savoir sur la carence en zinc

Le corps a besoin d’une variété de vitamines et de minéraux pour fonctionner de manière optimale. Un minéral essentiel est le zinc, qui se trouve en petites quantités dans les aliments.

Bien que le corps ne nécessite pas de grandes quantités de zinc, il est possible qu’une personne soit carencée en zinc.

Si le corps n’a pas le zinc dont il a besoin, une personne pourrait éprouver des symptômes associés à une carence en zinc.

Faits rapides sur la carence en zinc:

  • Le corps utilise le zinc pour plusieurs processus importants.
  • Les National Institutes of Health disent que la carence en zinc est rare aux États-Unis. Cependant, si une personne a un régime pauvre, ils sont plus susceptibles d’être déficients.
  • Les médecins recommandent souvent des suppléments pour la carence en zinc.

Que fait le zinc dans le corps?

Carence en zinc

Le zinc fait beaucoup de choses dans le corps.

Le zinc soutient la fonction cellulaire, aidant environ 100 enzymes – des molécules qui produisent des réactions chimiques – à remplir leurs fonctions.

Le zinc joue des rôles supplémentaires dans le corps, y compris:

  • stimuler la fonction immunitaire
  • aider les cellules à se diviser
  • maintenir le sens de l’odorat et du goût
  • favoriser la cicatrisation

Le zinc soutient également la croissance et le développement d’une personne. En tant que tel, c’est un minéral essentiel pour les femmes enceintes ainsi que les enfants en pleine croissance.

Le corps d’une personne ne stocke pas de zinc, ce qui signifie qu’il est important de consommer suffisamment de minéraux pour éviter une carence.

Les symptômes de la carence en zinc

Les symptômes de la carence en zinc ont tendance à être liés aux rôles que le zinc joue dans le corps. Certains des symptômes de carence en zinc les plus courants comprennent:

  • perte d’appétit
  • croissance plus lente que prévu
  • mauvaise fonction du système immunitaire

Une carence sévère en zinc peut causer des symptômes encore plus inquiétants. Les exemples comprennent:

  • maturité sexuelle retardée
  • la diarrhée
  • lésions oculaires et cutanées
  • se sentir léthargique
  • sensations gustatives
  • chute de cheveux
  • une mauvaise cicatrisation
  • perte de poids inexpliquée

Les hommes et les garçons peuvent également éprouver l’impuissance et l’hypogonadisme, qui est quand le corps d’un homme ne produit pas assez de testostérone.

Quelles sont les causes?

homme assis en versant de l'alcool dans le verre

Dans le monde, environ 1,1 milliard de personnes sont déficientes en zinc en raison d’apports alimentaires insuffisants, selon un article publié dans le journal.

Cependant, il existe trois causes principales d’une carence en zinc sous-jacente:

  • ne pas prendre assez de zinc dans son alimentation
  • perdre des quantités excessives de zinc du corps, telles que par une mauvaise absorption
  • les personnes atteintes de maladies chroniques

Les personnes atteintes des maladies chroniques suivantes peuvent présenter une carence en zinc:

  • Dépendance à l’alcool
  • cancer
  • maladie coeliaque
  • diarrhée chronique
  • maladie rénale chronique
  • maladie du foie chronique
  • la maladie de Crohn
  • Diabète
  • maladie pancréatique
  • drépanocytose
  • colite ulcéreuse

Lien avec le végétarisme

Les végétariens ont traditionnellement des niveaux de zinc plus bas parce que le corps décompose le zinc trouvé dans les viandes plus efficacement.

Les végétariens ont tendance à manger des niveaux plus élevés de légumineuses, de soja, de haricots, de noix et de produits alimentaires à grains entiers. Alors qu’ils sont des choix alimentaires sains, ils peuvent nuire à la capacité du corps à absorber le zinc en raison de la présence de phytates. Ces substances se lient au zinc, de sorte que le corps ne peut pas l’absorber.

Lien vers l’âge

Les personnes âgées présentent un risque de carence en zinc parce qu’elles ne mangent pas ou n’ont pas accès à une grande variété d’aliments. La prise de certains médicaments peut également augmenter la libération de zinc par l’organisme.

Des exemples comprennent la prise de diurétiques thiazidiques, tels que la chlorthalidone ou l’hydrochlorothiazide.

Il existe également un trouble médical rare appelé acrodermatitis enteropathica, qui affecte la capacité du corps à absorber le zinc.

Diagnostic

Alors qu’un médecin peut commander un test sanguin ou un test d’urine pour vérifier les niveaux de zinc, ceux-ci peuvent ne pas donner un résultat définitif. C’est parce que le zinc est seulement présent en petites quantités dans les cellules du corps.

En diagnostiquant une carence en zinc, un médecin devra prendre un historique de santé complet. Ils poseront des questions sur l’apport alimentaire d’une personne. Si une personne ne consomme pas suffisamment de calories par jour ou mange suffisamment d’aliments variés, il est possible qu’une carence en zinc soit une cause sous-jacente.

Traitement

haricots cuits sur pain grillé

Des suppléments sont disponibles dans la plupart des pharmacies et des magasins de santé. Les suppléments peuvent contenir différentes quantités de zinc élémentaire (le poids de la molécule de zinc réelle) et sont étiquetés comme gluconate de zinc, sulfate de zinc ou acétate de zinc.

Chaque supplément devrait avoir des informations sur la quantité de zinc élémentaire disponible dans chaque type. Le zinc est également un composant commun des pastilles pour la gorge, car on pense que le zinc aide à traiter le rhume.

Une personne peut également essayer d’augmenter leur consommation d’aliments contenant du zinc. Des exemples de ceux-ci comprennent:

  • Huîtres
  • rôti de boeuf
  • céréales de petit déjeuner enrichies
  • haricots cuits
  • yaourt
  • pois chiches
  • flocons d’avoine instantanés
  • Lait

Une personne qui mange une grande variété d’aliments est plus susceptible d’absorber suffisamment de zinc dans son alimentation quotidienne. Cela comprend les viandes maigres, les fruits, les légumes et les produits laitiers.

Conseils pour prévenir la carence en zinc

Il existe des moyens pour une personne de préparer et de manger des aliments pour rendre le zinc plus disponible dans son alimentation quotidienne.

Par exemple, une personne peut tremper les haricots dans l’eau avant de les faire cuire. Cela réduit la présence de phytates, ce qui facilite le traitement du zinc par l’organisme.

Le choix de produits céréaliers levés peut également aider à réduire le nombre de phytates, augmentant ainsi la quantité de zinc à utiliser par le corps.

À emporter

Tout comme il existe des problèmes de carence en zinc, une personne peut également absorber trop de zinc. Cela se produit généralement quand une personne prend un excès de suppléments de zinc pour stimuler leur système immunitaire.

Trop de zinc peut provoquer des symptômes allant de la nausée et des vomissements à une altération du fonctionnement du système immunitaire.Pour cette raison, les adultes de plus de 19 ans ne devraient pas prendre plus de 40 milligrammes (mg) de zinc par jour.

Si une personne pense qu’ils peuvent avoir une carence en zinc, ils devraient parler à leur médecin de la supplémentation ou d’autres traitements.

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