Tout ce que vous devez savoir sur la cirrhose

La cirrhose du foie décrit une condition où le tissu cicatriciel remplace progressivement les cellules hépatiques en bonne santé.

C’est une maladie évolutive qui se développe lentement sur plusieurs années. S’il est permis de continuer, l’accumulation de tissu cicatriciel peut éventuellement arrêter la fonction hépatique.

Pour que la cirrhose se développe, il faut que le foie subisse des dommages continus à long terme. Quand un tissu hépatique sain est détruit et remplacé par un tissu cicatriciel, la condition devient grave, car il peut commencer à bloquer l’écoulement du sang à travers le foie.

Cet article explique les symptômes, les causes et les traitements de la cirrhose du foie, y compris des informations sur les complications.

Symptômes

le sang étant testé dans un laboratoire

Les symptômes ne sont pas fréquents durant les premiers stades de la cirrhose.

Cependant, lorsque le tissu cicatriciel s’accumule, la capacité du foie à fonctionner correctement est minée. Les signes et symptômes suivants peuvent survenir:

  • les capillaires sanguins deviennent visibles sur la peau de l’abdomen supérieur.
  • fatigue
  • insomnie
  • la peau qui gratte
  • perte d’appétit
  • perte de poids
  • la nausée
  • douleur ou sensibilité dans la zone où se trouve le foie
  • paumes rouges ou marbrées
  • la faiblesse

Les signes et symptômes suivants peuvent apparaître à mesure que la cirrhose du foie progresse:

  • rythme cardiaque accéléré
  • changements de personnalité
  • saignement des gencives
  • masse perdue dans le corps et le haut des bras
  • difficultés à traiter les drogues et l’alcool
  • confusion
  • vertiges
  • accumulation de liquide sur les chevilles, les pieds et les jambes, connue sous le nom d’œdème
  • chute de cheveux
  • susceptibilité plus élevée aux ecchymoses
  • jaunisse, ou jaunissement de la peau, du blanc des yeux et de la langue
  • perte de libido
  • problèmes de mémoire
  • fièvres plus fréquentes et risque accru d’infection
  • crampes musculaires
  • saignements de nez
  • douleur dans l’épaule droite
  • essoufflement
  • les selles deviennent noires et goudronneuses, ou très pâles.
  • l’urine devient plus sombre.
  • Vomir du sang
  • problèmes de marche et de mobilité

Le tissu hépatique est remplacé par un tissu cicatriciel fibreux. Des nodules régénératifs peuvent également se former. Ce sont des bosses qui apparaissent lorsque le foie essaie de guérir les dommages.

Traitement

Si la cirrhose est diagnostiquée assez tôt, les dommages peuvent être minimisés en traitant la cause sous-jacente ou les diverses complications qui surviennent.

Traitement de la dépendance à l’alcool: Il est important que le patient arrête de boire si sa cirrhose est causée par une consommation régulière et régulière d’alcool à long terme. Dans de nombreux cas, le médecin recommandera un programme de traitement pour traiter la dépendance à l’alcool.

Médicaments: Le patient peut être prescrit des médicaments pour contrôler les dommages aux cellules hépatiques causés par l’hépatite B ou C.

Contrôle de la pression dans la veine porte: Le sang peut «remonter» dans la veine porte qui alimente le foie en sang, provoquant une pression artérielle élevée dans la veine porte. Les médicaments sont généralement prescrits pour contrôler la pression croissante dans d’autres vaisseaux sanguins. L’objectif est de prévenir les saignements graves. Les signes de saignement peuvent être détectés par une endoscopie.

Si le patient vomit du sang ou passe des selles sanglantes, il a probablement des varices oesophagiennes. Une attention médicale urgente est requise. Les procédures suivantes peuvent aider:

Baguage: Une petite bande est placée autour de la base des varices pour contrôler le saignement.

Sclérothérapie par injection: Après une endoscopie, une substance est injectée dans les varices, ce qui déclenche la formation d’un caillot sanguin et d’un tissu cicatriciel. Cela aide à endiguer le saignement.

Un tube de Sengstaken-Blakemore avec un ballon: Un ballon est placé à la fin du tube. Si l’endoscopie n’arrête pas le saignement, le tube descend dans la gorge du patient et dans son estomac. Le ballon est gonflé. Cela place la pression sur les varices et arrête le saignement.

Shunt porto-systémique intrahépatique transjugulaire (TIPSS): Si les thérapies mentionnées ci-dessus n’arrêtent pas le saignement, un tube métallique traverse le foie pour rejoindre les veines porte et hépatiques, créant ainsi une nouvelle voie d’écoulement du sang. Cela réduit la pression qui causait les varices.

D’autres complications sont traitées de différentes manières:

Infections: Le patient recevra des antibiotiques pour toutes les infections qui surviennent.

Dépistage du cancer du foie: Les patients atteints de cirrhose ont un risque beaucoup plus élevé de développer un cancer du foie. Le médecin peut recommander des analyses de sang régulières et des examens d’imagerie.

Encéphalopathie hépatique ou taux élevé de toxines dans le sang: Les médicaments peuvent aider à traiter les niveaux excessifs de toxines sanguines.

Dans certains cas, les dommages causés par la cirrhose couvrent la majeure partie du foie et ne peuvent pas être inversés. Dans ces cas, la personne peut avoir besoin d’un nouveau foie transplanté. Il peut prendre du temps pour trouver un donneur approprié, et cette procédure n’est souvent conseillée qu’en dernier recours.

Perspective

Le taux de survie d’une personne atteinte de cirrhose du foie dépend de la sévérité de la cicatrisation.

Une étude de suivi de 15 ans menée en Norvège auprès de 100 personnes atteintes de cirrhose alcoolique sévère a montré que 71% des personnes de l’étude vivaient 5 ans après le diagnostic et 90% vivaient 15 ans.

La consommation d’alcool continue et l’âge avancé étaient liés à un taux de mortalité plus élevé chez les personnes souffrant de cirrhose.

Il s’agit d’une étude limitée, mais elle montre que la cirrhose est une maladie grave qui réduit considérablement l’espérance de vie et nuit à la qualité de vie.

La cirrhose est responsable de 12 décès sur 100 000 membres de la population des États-Unis.

Étapes

La cirrhose est notée sur une échelle appelée score de Childs-Pugh comme suit:

  • A: Relativement doux
  • B: Modéré
  • C: Sévère

Les médecins classent également la cirrhose comme compensée ou décompensée. La cirrhose compensée signifie que le foie peut fonctionner normalement malgré les dommages. Un foie avec une cirrhose décompensée ne peut pas remplir correctement ses fonctions et provoque généralement des symptômes sévères.

Plutôt que d’être considérée en termes de ses propres étapes, la cirrhose est souvent considérée comme une étape finale de la maladie du foie.

Causes

Verser un verre de vodka

Les causes communes de la cirrhose sont:

  • abus d’alcool à long terme
  • l’hépatite B et l’infection C
  • maladie du foie gras
  • métaux toxiques
  • maladies génétiques

On dit que les hépatites B et C sont les principales causes de cirrhose. D’autres causes incluent:

Boire régulièrement trop d’alcool

Les toxines, y compris l’alcool, sont dégradées par le foie. Cependant, si la quantité d’alcool est trop élevée, le foie sera surmené et les cellules du foie peuvent éventuellement être endommagées.

Les buveurs lourds, réguliers et à long terme sont beaucoup plus susceptibles de développer une cirrhose, comparativement à d’autres personnes en bonne santé. Habituellement, une forte consommation d’alcool doit être maintenue pendant au moins 10 ans pour que la cirrhose se développe.

Il y a généralement trois étapes de la maladie du foie induite par l’alcool:

  1. Foie gras: Cela implique une accumulation de graisse dans le foie.
  2. Hépatite alcoolique: Cela se produit lorsque les cellules du foie gonflent.
  3. Environ 10 à 15% des gros buveurs développeront par la suite une cirrhose.

Hépatite

L’hépatite C, une infection transmise par le sang, peut endommager le foie et conduire éventuellement à la cirrhose. L’hépatite C est une cause fréquente de cirrhose en Europe occidentale, en Amérique du Nord et dans de nombreuses autres parties du monde. La cirrhose peut également être causée par l’hépatite B et D.

Stéatohépatite non alcoolique (NASH)

La NASH, à ses débuts, commence avec l’accumulation de trop de graisse dans le foie. La graisse provoque une inflammation et des cicatrices, ce qui entraîne une éventuelle cirrhose plus tard.

NASH est plus susceptible de se produire chez les personnes qui sont obèses, les patients diabétiques, ceux qui ont des niveaux élevés de graisse dans le sang et les personnes souffrant d’hypertension artérielle.

Hépatite auto-immune

Le propre système immunitaire de la personne attaque les organes sains dans le corps comme s’ils étaient des substances étrangères. Parfois, le foie est attaqué. Finalement, le patient peut développer une cirrhose.

Certaines conditions génétiques

Certaines conditions héréditaires peuvent mener à la cirrhose, notamment:

  • Hémochromatose: Le fer s’accumule dans le foie et d’autres parties du corps.
  • Maladie de Wilson: Le cuivre s’accumule dans le foie et d’autres parties du corps.

Blocage des voies biliaires

Certaines conditions et maladies, telles que le cancer des voies biliaires, ou le cancer du pancréas, peuvent bloquer les voies biliaires, augmentant le risque de cirrhose.

Le syndrome de Budd-Chiari

Cette condition provoque des caillots sanguins dans la veine hépatique, le vaisseau sanguin qui transporte le sang du foie. Cela conduit à l’élargissement du foie et le développement de vaisseaux collatéraux.

D’autres maladies et conditions pouvant contribuer à la cirrhose comprennent:

  • fibrose kystique
  • cholangite sclérosante primitive, ou durcissement et cicatrisation des voies biliaires
  • galactosémie, ou incapacité à traiter les sucres dans le lait.
  • la schistosomiase, un parasite que l’on trouve communément dans certains pays en développement
  • atrésie biliaire, ou des voies biliaires mal formés chez les bébés
  • la maladie de stockage de glycogène, ou des problèmes dans le stockage et la libération d’énergie vitale pour la fonction cellulaire

Diagnostic

Parce qu’il y a rarement des symptômes au début de la maladie, la cirrhose est souvent diagnostiquée lorsque le patient est testé pour une autre condition ou une maladie.

Toute personne qui présente les symptômes suivants devrait consulter son médecin immédiatement:

  • fièvre avec frissons
  • essoufflement
  • Vomir du sang
  • selles sombres ou goudronneuses
  • épisodes de somnolence ou de confusion

Un médecin examinera le patient et ressentira la région du foie afin de déterminer s’il est hypertrophié. Le patient sera interrogé sur leurs antécédents médicaux et leur mode de vie, y compris la consommation d’alcool.

Les tests suivants peuvent également être commandés:

  • Prise de sang: Ces mesures mesurent le fonctionnement du foie. Si les taux d’alanine transaminase (ALT) et d’aspartate transaminase (AST) sont élevés, le patient peut avoir une hépatite.
  • Tests d’imagerie: L’échographie, la tomodensitométrie ou l’IRM peuvent être utilisés pour voir si le foie est hypertrophié et détecter toute cicatrice ou nodule.
  • Biopsie: Un petit échantillon de cellules hépatiques est extrait et examiné au microscope. La biopsie peut confirmer la cirrhose et sa cause.
  • Endoscopie: Le médecin insère un tube long et mince avec une caméra légère et vidéo à la fin passe par l’œsophage et dans l’estomac. Le médecin cherche des vaisseaux sanguins gonflés appelés varices qui peuvent être un signe de cirrhose.

Complications

La cirrhose peut mener à plusieurs autres conditions, dont certaines sont mortelles. Ceux-ci inclus:

Ascite ou œdème: L’ascite est une accumulation de liquide dans l’abdomen et l’œdème est une accumulation de liquide dans les jambes. Ils peuvent être traités avec un régime pauvre en sel et des pilules d’eau. Dans les cas graves, le liquide peut devoir être drainé à plusieurs reprises. La chirurgie est parfois nécessaire.

Varices et hypertension portale: Ce sont de grandes veines gonflées dans l’œsophage et l’estomac. Ils peuvent augmenter la pression dans un vaisseau sanguin appelé la veine porte qui transporte le sang de la rate et de l’intestin vers le foie. Les varices peuvent se rompre, causant de graves pertes de sang et des caillots.

Encéphalopathie hépatique: Cela se réfère à des niveaux élevés de toxines dans le sang où le foie ne les filtre plus avec succès tous.

Carcinome hépatocellulaire: C’est le type le plus commun de cancer du foie. C’est la troisième cause de mortalité par cancer dans le monde.

Syndrome hépatopulmonaire (SPH): Les médecins définissent le SPH comme une combinaison de maladie hépatique, de dilatation des vaisseaux sanguins dans les poumons et d’anomalies dans l’échange de gaz. Il est lié à une augmentation du taux de mortalité des personnes en attente d’une greffe du foie.

Troubles de la coagulation: La cirrhose peut causer des problèmes de coagulation du sang, entraînant des saignements et des caillots potentiellement mortels.

La prévention

Rester dans les limites d’alcool quotidiennes et hebdomadaires recommandées est fortement recommandé pour éviter la cirrhose. S’il vous plaît se référer à l’information utile suivante de la Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sur la consommation d’alcool avec modération.

Les personnes atteintes de cirrhose doivent éviter complètement l’alcool. L’alcool accélère la progression de la maladie.

Pour éviter de contracter l’hépatite B et C, assurez-vous de prendre les précautions suivantes:

  • Utilisez un préservatif lorsque vous avez des relations sexuelles.
  • Ne partagez pas d’aiguilles lors de l’injection de drogues.
  • Les personnes à risque d’être infectées par l’hépatite B, comme les travailleurs de la santé, les travailleurs sociaux et le personnel de police, peuvent être vaccinées

Comme la cirrhose ne peut être inversée ou réparée une fois qu’elle atteint un certain stade, la prévention est souvent considérée comme la meilleure forme de traitement.

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