Tout ce que vous devez savoir sur la leucoplasie

La leucoplasie est une affection qui provoque des taches blanches épaisses et semblables à des plaques sur la langue, les gencives et la muqueuse buccale.

Les irritants de la bouche et les activités irritantes, comme le tabagisme, provoquent souvent la leucoplasie. Généralement, les cas de taches blanches dans la bouche sont inoffensifs et les symptômes disparaissent d’eux-mêmes. Cependant, si la condition est la leucoplasie, il peut être associé au cancer oral.

Qu’est-ce que la leucoplasie?

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) définit les leucoplasies comme des lésions blanches, orales, d’un risque discutable non lié à d’autres affections non graves.

La leucoplasie est plus un terme clinique qu’une condition spécifique, utilisée pour décrire une large gamme d’ulcères buccaux blancs.

Une biopsie et des tests sont nécessaires pour confirmer les cas réels de leucoplasie.

Les tests et les termes utilisés varient selon les organisations.

Symptômes

La leucoplasie provoque des plaques blanches épaisses, surélevées et semblables à des plaques sur les muqueuses de la bouche.

[Jeune femme examinant sa langue]

Les patchs peuvent également apparaître transparents ou gris et ont généralement au moins une zone avec une marge nette. La fissuration peut également se produire.

Bien qu’ils puissent être gênants selon le type, les patchs de leucoplasie sont souvent indolores.

Les régions les plus touchées incluent:

  • doublure intérieure des joues
  • les gencives
  • le fond de la bouche sous la langue
  • langue

Dans certains cas, les plaques de leucoplasie affectent également d’autres régions du corps en dehors de la bouche. De ces zones, les parties génitales sont les plus fréquemment touchées.

Quand voir un médecin

De nombreux cas de taches blanches dans la bouche disparaissent spontanément sans traitement spécifique hormis l’hygiène buccale ou l’arrêt des activités irritantes.

Cependant, si la plaque blanche est une leucoplasie, une lésion buccale de longue durée, elle peut parfois signaler des complications graves nécessitant un traitement médical.

Bien que ce ne soit pas une cause de cancer, la leucoplasie est considérée comme augmentant le risque de cancer de la bouche. Les tumeurs orales se forment souvent dans les plaques de leucoplasie persistantes ou sévères.

Dans de nombreux cas, la leucoplasie en cours s’est révélée être précancéreuse, un changement dans les cellules qui se produit dans le processus de développement du cancer. Le cancer buccal se développe au fil du temps et par étapes. Le cancer oral le plus courant est le carcinome épidermoïde.

Selon l’OMS, plus de 529 000 personnes dans le monde recevront un diagnostic de cancer buccal chaque année. La plupart des personnes qui développent un cancer de la bouche sont des fumeurs de longue date et âgés de plus de 40 ans.

Les gens devraient consulter un médecin s’ils développent des symptômes de leucoplasie qui comprennent:

  • taches blanches mouchetées de régions rouges surélevées
  • grumeaux blancs avec des taches foncées ou rouges
  • patchs avec une texture irrégulière ou non-cohérente
  • difficulté à manger, à avaler ou à bouger la mâchoire
  • plaies qui durent plus de 2 semaines sans guérison
  • changements aux tissus environnants dans la bouche
  • douleur à l’oreille ou éclatement pendant la déglutition

Causes

Les chercheurs sont encore en train de trier les spécificités de comment et pourquoi la leucoplasie se produit.

[gros plan d'un homme qui fume]

L’irritation chronique semble jouer un rôle majeur dans la plupart des cas. Les dommages continus aux tissus buccaux semblent les faire grossir, épaissir et souvent développer une substance appelée kératine.

La kératine est une protéine essentielle à la santé de la couche externe de la peau. La kératine fournit la structure pour les cellules de la peau et les protège contre les blessures et le stress. La protéine est également essentielle à la guérison des plaies.

Les petites taches blanches dans la bouche sont extrêmement fréquentes en cas de blessure mineure et ne sont généralement pas un signe de leucoplasie.

Comme pour la plupart des problèmes de santé, il n’y a pas de cause unique ou définitive pour la leucoplasie. L’usage du tabac, quel qu’il soit, est considéré comme le plus important facteur influant sur le développement de la maladie.

En général, tout ce qui cause des dommages ou du stress aux tissus de la bouche peut être un facteur de risque pour la leucoplasie.

Les facteurs qui ont été suggérés pour jouer un rôle dans la condition incluent:

  • usage prolongé ou excessif du tabac
  • le papillomavirus humain (HPV), le même virus connu pour causer le cancer du col de l’utérus
  • les conditions qui affaiblissent le système immunitaire, telles que le VIH, la chimiothérapie et la chirurgie des organes
  • les conditions qui causent des ulcères ou leur sont liées
  • brûlure grave ou fréquente de la bouche de liquides chauds ou d’aliments
  • l’utilisation excessive ou prolongée de produits oraux abrasifs, tels que les blanchisseurs de dents et les dispositifs de polissage
  • prothèses, accolades, morsures ou dispositifs de retenue mal ajustés
  • surfaces dentées dentelées ou rugueuses
  • utilisation excessive ou prolongée d’inhalateurs stéroïdiens sans rinçage de la bouche après
  • mauvaise hygiène buccale
  • joue ou la langue mord
  • consommation excessive d’alcool
  • mâcher certaines noix et feuilles, comme la feuille de bétel et la noix d’arec

Leucoplasie est souvent confondu avec une infection à levures étant donné leur apparence similaire.

Un type de leucoplasie appelée leucoplasie chevelue est commun chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. La condition provoque des taches de leucoplasie qui ont un aspect flou. Les lésions de leucoplasie chevelue sont indolores.

La leucoplasie chevelue est considérée comme un signe avant-coureur d’un système immunitaire excessivement stressé ou affaibli. Ce peut être les premiers symptômes physiques du VIH et du SIDA. La leucoplasie chevelue est également liée à la mononucléose ou au virus d’Epstein-Barr.

Diagnostic et traitement

Un médecin diagnostiquera habituellement la leucoplasie en excluant toutes les autres causes potentielles. Cela comprend souvent un examen physique et un examen des antécédents médicaux.

Si une leucoplasie est suspectée, des biopsies seront probablement effectuées pour exclure un cancer.

Biopsies couramment utilisées pour inclure:

  • Biopsie buccale au pinceau: Une petite brosse rotative recueille les cellules des plaques buccales pour examen.
  • Biopsie excisionnelle: Les patchs sont enlevés chirurgicalement pour examen.Un spécialiste de l’oreille, du nez et de la gorge (ORL) est souvent impliqué dans le traitement et la surveillance du cas à ce stade.

Si le cancer n’est pas découvert, la première ligne de traitement recommandée dans la plupart des cas est d’éliminer les facteurs contributifs, tels que le tabagisme. Une bonne hygiène buccale est également conseillée.

Si les patchs ne disparaissent pas d’eux-mêmes, ils peuvent être enlevés par un médecin, souvent avec un scalpel.

Les rendez-vous de suivi sont fréquemment recommandés pour les cas en cours et généralement tous les ans pour les cas résolus. Les récidives de leucoplasie sont fréquentes.

Lorsqu’ils sont associés à des conditions comme le VIH, les médicaments antiviraux peuvent être prescrits.

Si des cellules précancéreuses ou cancéreuses sont découvertes, des mesures de dépistage supplémentaires seront nécessaires pour déterminer l’étendue de la maladie. Le traitement est basé sur le type de cellules présentes. Bien qu’il soit difficile d’estimer avec précision, environ 5 pour cent des cas de leucoplasie orale sont considérés comme conduisant à un cancer de la bouche.

Les moyens de prévenir la leucoplasie

Une bonne hygiène buccale et des activités d’arrêt qui endommagent ou stressent la muqueuse buccale sont les moyens les plus faciles de gérer et de prévenir la leucoplasie.

Les moyens recommandés pour prévenir la leucoplasie et ses complications comprennent:

[dentistes regardant par-dessus une bouche]

  • éviter les produits du tabac de toute sorte
  • éviter les produits inhalés ou fumés, y compris le cannabis, les clous de girofle et la résine
  • réduire ou arrêter la consommation d’alcool
  • examens de soi et de médecin de routine
  • examens dentaires de routine et nettoyage
  • éviter les produits abrasifs d’hygiène dentaire, tels que les blanchissants et les rinçages
  • s’assurer que les cavités sont déposées correctement et non rugueuses ou inégales
  • s’assurer que les appareils dentaires, tels que les prothèses dentaires et les appareils orthodontiques, s’adaptent bien sans bords rugueux ou exposés
  • Garder les blessures à la bouche propres
  • attendre que les boissons chaudes ou les aliments refroidissent avant de boire
  • éviter les bonbons ou les produits à mâcher qui ont des bords rugueux ou qui causent une irritation de la bouche
  • manger une alimentation saine et équilibrée pour éviter les déséquilibres ou les carences en nutriments
  • éviter les aliments qui provoquent des réactions allergiques
  • pratiquer la sexualité sans risque, y compris l’utilisation d’un préservatif ou d’une digue dentaire pendant les rapports sexuels oraux
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