Tout ce que vous devez savoir sur la tuberculose

La tuberculose est une maladie infectieuse qui affecte généralement les poumons. Comparée à d’autres maladies causées par un seul agent infectieux, la tuberculose est le deuxième plus grand tueur au monde.

En 2015, 1,8 million de personnes sont mortes de cette maladie, 10,4 millions tombant malades.

Aux 18ème et 19ème siècles, une épidémie de tuberculose sévit en Europe et en Amérique du Nord, avant que le microbiologiste allemand Robert Koch découvre les causes microbiennes de la tuberculose en 1882.

Suite à la découverte de Koch, le développement de vaccins et un traitement médicamenteux efficace ont conduit à la croyance que la maladie était presque vaincue. En effet, à un moment donné, les Nations Unies ont prédit que la tuberculose (TB) serait éliminée dans le monde entier d’ici 2025.

Cependant, au milieu des années 1980, les cas de tuberculose ont commencé à augmenter dans le monde entier, à tel point qu’en 1993, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la tuberculose était une urgence mondiale; la première fois qu’une maladie a été étiquetée comme telle.

Faits rapides sur la tuberculose

Voici quelques points clés sur la tuberculose. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • L’Organisation mondiale de la santé estime que 9 millions de personnes contractent la tuberculose chaque année, dont 3 millions sont «ratées» par les systèmes de santé
  • La tuberculose fait partie des trois principales causes de décès chez les femmes de 15 à 44 ans
  • Les symptômes de la tuberculose (toux, fièvre, sueurs nocturnes, perte de poids, etc.) peuvent être légers pendant plusieurs mois et les personnes atteintes de tuberculose peuvent infecter jusqu’à 10-15 autres personnes par contact étroit au cours d’une année.
  • La tuberculose est un agent pathogène aéroporté, ce qui signifie que les bactéries responsables de la tuberculose peuvent se propager dans l’air d’une personne à une autre.

Qu’est-ce que la tuberculose?

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Les médecins font une distinction entre deux types d’infection tuberculeuse: latente et active.

TB latente – les bactéries restent dans le corps dans un état inactif. Ils ne causent aucun symptôme et ne sont pas contagieux, mais ils peuvent devenir actifs.

TB active – les bactéries causent des symptômes et peuvent être transmises à d’autres.

Environ un tiers de la population mondiale serait atteinte de tuberculose latente. Il y a 10% de chances que la tuberculose latente devienne active, mais ce risque est beaucoup plus élevé chez les personnes dont le système immunitaire est compromis, c’est-à-dire les personnes vivant avec le VIH ou la malnutrition, ou les fumeurs.

La tuberculose affecte tous les groupes d’âge et toutes les parties du monde. Cependant, la maladie touche principalement les jeunes adultes et les personnes vivant dans les pays en développement. En 2012, 80% des cas de tuberculose signalés se sont produits dans seulement 22 pays.

Le diagnostic de la tuberculose

Femme ayant une injection

Pour vérifier la présence de tuberculose, un médecin utilisera un stéthoscope pour écouter les poumons et vérifier qu’il n’y a pas de gonflement dans les ganglions lymphatiques. Ils poseront également des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux, ainsi que sur l’évaluation du risque d’exposition à la tuberculose.

Le test diagnostique le plus commun pour la tuberculose est un test cutané où une petite injection de tuberculine PPD, un extrait de la bactérie de la tuberculose, est faite juste en dessous de l’avant-bras intérieur.

Le site d’injection doit être vérifié après 2-3 jours, et si une bosse dure et rouge a enflé jusqu’à une taille spécifique, il est probable que la tuberculose soit présente.

Malheureusement, le test cutané n’est pas fiable à 100% et a donné des résultats positifs et négatifs incorrects.

Cependant, il existe d’autres tests disponibles pour diagnostiquer la tuberculose. Les tests sanguins, les radiographies thoraciques et les tests d’expectoration peuvent tous être utilisés pour tester la présence de bactéries de la tuberculose et peuvent être utilisés à côté d’un test cutané.

La TB-MR est plus difficile à diagnostiquer que la TB régulière. Il est également difficile de diagnostiquer la tuberculose régulière chez les enfants.

Traitements pour la tuberculose

La majorité des cas de TB peuvent être guéris lorsque le bon médicament est disponible et administré correctement. Le type et la durée précis du traitement antibiotique dépendent de l’âge, de la santé globale, de la résistance potentielle aux médicaments, de la latence ou de l’activité emplacement de l’infection (c.-à-d., les poumons, le cerveau, les reins).

Les personnes atteintes de tuberculose latente peuvent avoir besoin d’un seul type d’antibiotiques de la tuberculose, alors que les personnes atteintes de tuberculose active (en particulier la TB-MR) auront souvent besoin d’une prescription de plusieurs médicaments.

Les antibiotiques doivent généralement être pris pendant une période relativement longue. La durée standard d’un traitement antibiotique TB est d’environ 6 mois.

Les médicaments antituberculeux peuvent être toxiques pour le foie et, même s’ils sont rares, ils peuvent être très graves lorsqu’ils surviennent. Les effets secondaires potentiels doivent être signalés à un médecin et inclure:

  • Urine foncée
  • Fièvre
  • Jaunisse
  • Perte d’appétit
  • Nausée et vomissements

Il est important que tout traitement soit complet, même si les symptômes de la TB ont disparu. Toute bactérie qui a survécu au traitement pourrait devenir résistante aux médicaments qui lui ont été prescrits et pourrait mener à la tuberculose multirésistante à l’avenir.

Une thérapie sous observation directe (DOT) peut être recommandée. Cela implique qu’un agent de santé administre le médicament antituberculeux pour s’assurer que le traitement est terminé.

Qu’est-ce qui cause la tuberculose?

La bactérie provoque la tuberculose. Il se propage dans l’air lorsqu’une personne atteinte de tuberculose (dont les poumons sont atteints) tousse, éternue, crache, rit ou parle.

La tuberculose est contagieuse, mais ce n’est pas facile à attraper. Les chances d’attraper la tuberculose de quelqu’un avec qui vous vivez ou travaillez sont beaucoup plus élevés que ceux d’un étranger. La plupart des personnes atteintes de tuberculose active qui ont reçu un traitement approprié pendant au moins deux semaines ne sont plus contagieuses.

Depuis que les antibiotiques ont commencé à être utilisés pour combattre la tuberculose, certaines souches sont devenues résistantes aux médicaments. La TB multirésistante (TB-MR) survient lorsqu’un antibiotique ne parvient pas à tuer toutes les bactéries, les bactéries survivantes développant une résistance à cet antibiotique et souvent d’autres en même temps.

La tuberculose multirésistante est traitable et curable uniquement avec l’utilisation de médicaments antituberculeux très spécifiques, souvent limités ou difficilement disponibles. En 2012, environ 450 000 personnes ont développé la TB-MR.

Prévention de la tuberculose

Masque

Quelques mesures générales peuvent être prises pour prévenir la propagation de la tuberculose active.

Éviter d’autres personnes en n’allant pas à l’école ou au travail, ou en dormant dans la même pièce que quelqu’un, aidera à minimiser le risque que des microbes atteignent quelqu’un d’autre.

Porter un masque, couvrir la bouche et ventiler les pièces peut également limiter la propagation des bactéries.

Vaccination contre la tuberculose

Dans certains pays, des injections de BCG sont administrées aux enfants pour les vacciner contre la tuberculose. Il n’est pas recommandé pour une utilisation générale aux États-Unis, car il n’est pas efficace chez les adultes, et il peut influencer négativement les résultats des diagnostics de tests cutanés.

La chose la plus importante à faire est de terminer les traitements complets lorsqu’ils sont prescrits. Les bactéries TB-MR sont beaucoup plus mortelles que les bactéries TB normales. Certains cas de tuberculose multirésistante nécessitent des traitements de chimiothérapie importants, qui peuvent être coûteux et provoquer des effets indésirables graves chez les patients.

Facteurs de risque

Les personnes ayant un système immunitaire affaibli sont les plus à risque de développer une tuberculose active. Par exemple, le VIH supprime le système immunitaire, ce qui rend plus difficile pour l’organisme de contrôler les bactéries de la tuberculose. Les personnes infectées à la fois par le VIH et la tuberculose sont environ 20 à 30% plus susceptibles de développer une tuberculose active que celles qui n’ont pas le VIH.

L’usage du tabac a également été trouvé pour augmenter le risque de développer une tuberculose active. Environ 8% des cas de tuberculose dans le monde sont liés au tabagisme.

Les personnes avec les conditions suivantes ont un risque accru:

  • Diabète
  • certains cancers
  • malnutrition
  • maladie rénale

De plus, les personnes qui suivent un traitement contre le cancer, les personnes très jeunes ou âgées et les personnes qui abusent de drogues sont plus à risque.

Voyager dans certains pays où la tuberculose est plus fréquente augmente également le niveau de risque.

Pays ayant des taux de tuberculose plus élevés

Les pays suivants présentent les taux de tuberculose les plus élevés au monde:

  • Afrique – Afrique de l’Ouest et Afrique subsaharienne en particulier
  • Afghanistan
  • Asie du Sud-Est: y compris le Pakistan, l’Inde, le Bangladesh et l’Indonésie
  • Chine
  • Russie
  • Amérique du sud
  • Région du Pacifique occidental – y compris les Philippines, le Cambodge et le Vietnam

Complications

Si elle n’est pas traitée, la tuberculose peut être fatale. Bien qu’il affecte principalement les poumons, il peut également se propager dans le sang, entraînant des complications, telles que:

  • Méningite: gonflement des membranes qui recouvrent le cerveau.
  • Douleur rachidienne.
  • Dommages articulaires.
  • Dommages au foie ou aux reins.
  • Les troubles cardiaques: c’est plus rare.

Perspective

Heureusement, avec un traitement approprié, la grande majorité des cas de tuberculose sont curables. Les cas de tuberculose ont diminué aux États-Unis depuis 1993, mais la maladie demeure préoccupante.

Sans traitement approprié, jusqu’à deux tiers des personnes atteintes de tuberculose mourront.

Les symptômes de la tuberculose

Alors que la tuberculose latente est asymptomatique, les symptômes de la tuberculose active sont les suivants:

  • Toux, parfois avec du mucus ou du sang
  • Des frissons
  • Fatigue
  • Fièvre
  • Perte de poids
  • Perte d’appétit
  • Sueurs nocturnes

La tuberculose affecte généralement les poumons, mais peut également affecter d’autres parties du corps. Lorsque la tuberculose survient à l’extérieur des poumons, les symptômes varient en conséquence. Sans traitement, la tuberculose peut se propager à d’autres parties du corps par la circulation sanguine:

  • La tuberculose qui infecte les os peut entraîner des douleurs vertébrales et une destruction articulaire
  • La tuberculose qui infecte le cerveau peut provoquer une méningite
  • La tuberculose qui infecte le foie et les reins peut nuire à la fonction de filtration des déchets et entraîner la présence de sang dans l’urine
  • La tuberculose qui infecte le cœur peut nuire à la capacité du cœur à pomper le sang, ce qui entraîne une condition appelée tamponnade cardiaque pouvant être fatale
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