Tout ce que vous devez savoir sur le bêta-carotène

Le bêta-carotène est un pigment rouge-orange présent dans les plantes et les fruits, en particulier les carottes et les légumes colorés.

Le nom bêta-carotène vient du grec « bêta » et du latin « carota » (carotte). C’est le pigment jaune / orange qui donne aux légumes et aux fruits leurs riches couleurs. H. Wachenroder a cristallisé du bêta-carotène à partir de racines de carotte en 1831 et a trouvé le nom de «carotène».

Dans cet article, nous expliquons tout sur le bêta-carotène, ce qu’il fait dans le corps, et dans quels aliments il se trouve. Nous couvrirons également tous les risques associés.

Faits rapides sur le bêta-carotène

Voici quelques points clés sur le bêta-carotène. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Le bêta-carotène est un pigment rouge / orange présent dans de nombreux fruits et légumes frais
  • Le bêta-carotène est transformé en vitamine A, une vitamine essentielle
  • La vitamine A est toxique à des niveaux élevés
  • Le bêta-carotène est un caroténoïde et un antioxydant
  • Les aliments riches en vitamine A comprennent les oignons, les carottes, les pois, les épinards et les courges
  • Une étude a montré que les fumeurs ayant un apport élevé en bêta-carotène pourraient avoir un risque accru de cancer du poumon
  • Certaines données suggèrent que le bêta-carotène pourrait ralentir le déclin cognitif
  • Les suppléments de bêta-carotène interagissent avec certains médicaments, y compris les statines et l’huile minérale
  • Le bêta-carotène pourrait aider les personnes âgées à conserver leur force pulmonaire en vieillissant.

Qu’est-ce que le bêta-carotène?

Le corps humain convertit bêta-carotène en vitamine A (rétinol) – bêta-carotène est un précurseur de la vitamine A. Nous avons besoin de la vitamine A pour une peau saine et les membranes muqueuses, notre système immunitaire, et la bonne santé des yeux et de la vision.

Le bêta-carotène en lui-même n’est pas un nutriment essentiel, mais la vitamine A l’est. La formule chimique du bêta-carotène – C40H56 – a été découverte en 1907

La vitamine A peut provenir de la nourriture que nous mangeons, par le bêta-carotène, par exemple, ou sous forme de supplément. L’avantage du bêta-carotène alimentaire est que le corps ne convertit que ce dont il a besoin.

L’excès de vitamine A est toxique. Des niveaux de vitamine A toxiques peuvent survenir si vous consommez trop de suppléments.

Utilisations et avantages du bêta-carotène

Le bêta-carotène peut être bénéfique pour la santé humaine de plusieurs façons. Ci-dessous, nous donnons quelques exemples:

Le bêta-carotène est un antioxydant

Un flamant
La couleur rouge-orange caractéristique du flamant rose est causée par le bêta-carotène dans son alimentation.

Le bêta-carotène, comme tous les caroténoïdes, est un antioxydant. Un antioxydant est une substance qui inhibe l’oxydation d’autres molécules; il protège le corps contre les radicaux libres.

Les radicaux libres endommagent les cellules par oxydation. Finalement, les dommages causés par les radicaux libres peuvent causer plusieurs maladies chroniques.

Plusieurs études ont montré que les antioxydants par l’alimentation aident les systèmes immunitaires des gens, protègent contre les radicaux libres, et réduisent le risque de développer un cancer et une maladie cardiaque.

Certaines études ont suggéré que ceux qui consomment au moins quatre portions quotidiennes de fruits riches en bêta-carotène et / ou de légumes ont un risque plus faible de développer un cancer ou une maladie cardiaque.

Le bêta-carotène peut ralentir le déclin cognitif

Verre de jus de carotte et de carottes
Les carottes sont une excellente source de bêta-carotène.

Les hommes qui prennent des suppléments de bêta-carotène depuis 15 ans ou plus sont considérablement moins susceptibles de connaître un déclin cognitif que les autres hommes, ont rapporté les chercheurs de la Harvard Medical School (numéro de novembre 2007).

Le stress oxydatif est considéré comme un facteur clé du déclin cognitif, ont expliqué les chercheurs. Des études ont montré que les suppléments d’antioxydants peuvent aider à prévenir la détérioration de la cognition.

Leur étude, impliquant 4 052 hommes, a comparé ceux sur les suppléments de bêta-carotène pour une moyenne de 18 ans à ceux qui ont reçu un placebo. À court terme, ils n’ont trouvé aucune différence dans le risque de déclin cognitif entre les deux groupes d’hommes, mais à long terme, il était clair que les suppléments de bêta-carotène faisaient une différence significative.

Les chercheurs ont souligné qu’il pourrait y avoir eu d’autres facteurs qui ont contribué au déclin plus lent des capacités cognitives chez les hommes du groupe bêta-carotène.

Le bêta-carotène maintient les poumons en bonne santé à mesure que les gens vieillissent

a publié un rapport en mars 2006 qui montrait que les taux élevés de bêta-carotène dans le sang compensaient une partie des dommages causés aux poumons par les radicaux libres d’oxygène.

Ils ont mesuré le VEMS de 535 participants et mesuré leurs taux sanguins de bêta-carotène. Le VEMS mesure la quantité d’air que vous pouvez expirer en une fois. Ils ont constaté que ceux qui avaient des niveaux élevés de bêta-carotène avaient une baisse beaucoup plus lente des mesures du VEMS.

Quels aliments sont riches en bêta-carotène?

Les aliments suivants sont riches en bêta-carotène:

  • Abricots
  • Asperges
  • brocoli
  • Carottes
  • chou chinois
  • Ciboulette
  • Feuilles de pissenlit
  • Pamplemousse
  • Herbes et épices – poudre de piment, origan, paprika, persil
  • chou frisé
  • Ketchup
  • Beaucoup de margarines
  • Oignons
  • Pois
  • Poivrons
  • Prunes
  • Citrouille
  • épinard
  • Écraser
  • Patates douces.

Si vous suivez une alimentation saine riche en bêta-carotène, vous n’avez pas besoin de suppléments. Comme mentionné ci-dessus, les suppléments peuvent conduire à des excès indésirables dans les niveaux de bêta-carotène – cela ne peut pas se produire si votre source provient de la nourriture que vous mangez.

Effets secondaires

Une étude française portant sur des femelles adultes publiée dans le numéro de septembre 2005 a révélé que les fumeurs ayant un taux élevé de bêta-carotène présentaient un risque plus élevé de cancer du poumon et d’autres cancers liés au tabagisme que les autres fumeurs. Ils ont également constaté que les non-fumeurs ayant un apport élevé en bêta-carotène avaient un risque plus faible de cancer du poumon.

Ils ont constaté que le risque de cancer du poumon sur une période de dix ans était:

  • 181,8 pour 10 000 femmes pour les non-fumeurs ayant un faible apport en bêta-carotène
  • 81,7 pour 10 000 femmes pour les non-fumeurs avec un apport élevé en bêta-carotène
  • 174 pour 10 000 femmes pour les fumeurs ayant un faible apport en bêta-carotène
  • 368,3 pour 10 000 femmes pour les fumeurs ayant un apport élevé en bêta-carotène.

D’autres recherches ont suggéré que la consommation élevée chez les fumeurs est presque toujours due à des suppléments, et non à la prise alimentaire.

Interactions médicamenteuses bêta-carotène

L’interaction médicamenteuse fait référence à une substance interférant dans le fonctionnement d’un médicament, soit en le rendant moins efficace, en augmentant sa puissance ou en modifiant ce qu’il est supposé faire.

Les médicaments suivants peuvent être affectés par des suppléments de bêta-carotène:

  • Statines – l’efficacité de la simvastatine (Zocor) et de la niacine peut être diminuée si le patient prend du bêta-carotène avec du sélénium et des vitamines E et C.
  • Certains médicaments hypocholestérolémiants – la cholestyramine et le colestipol peuvent réduire les concentrations sanguines de bêta-carotène alimentaire de 30 à 40%.
  • Orlistat (Xenical, Alli) – c’est un médicament de contrôle de poids. Il peut nuire à l’absorption du bêta-carotène jusqu’à 30%, ce qui entraîne une baisse des taux de bêta-carotène dans le sang. Ceux qui choisissent de prendre une multivitamine pendant l’orlistat devraient prendre au moins deux heures avant de prendre leur médicament.
  • L’huile minérale – utilisée pour le traitement de la constipation peut abaisser les taux sanguins de bêta-carotène.

La consommation d’alcool à long terme peut interagir avec le bêta-carotène, augmentant les chances de développer des problèmes de foie.

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