Tout ce que vous devez savoir sur le choléra

Le choléra est une maladie infectieuse épidémique aiguë. Il est caractérisé par une diarrhée aqueuse, une perte extrême de liquide et d’électrolytes et une déshydratation sévère. Cela peut être fatal.

Il est causé par la bactérie.

Bien qu’il soit facile à traiter, le choléra touche entre 3 et 5 millions de personnes chaque année et provoque plus de 100 000 décès dans le monde.

En raison d’une déshydratation sévère, les taux de mortalité sont élevés en l’absence de traitement, en particulier chez les enfants et les nourrissons. La mort peut survenir chez des adultes par ailleurs en bonne santé en quelques heures. Ceux qui guérissent ont généralement une immunité à long terme contre la réinfection.

Le choléra était répandu aux États-Unis dans les années 1800, mais maintenant il est rare parce qu’il y a des systèmes sanitaires et des conditions de vie bien développés.

En voyageant en Asie, en Afrique et dans certaines parties d’Amérique latine, les gens doivent se protéger contre le choléra en les vaccinant à l’avance, en ne buvant que de l’eau bouillie ou une bouteille scellée et en respectant les bonnes pratiques de lavage des mains.

Qu’est-ce que le choléra?

[Douleur d'estomac]

La cause du choléra est l’infection par les bactéries. Ces bactéries ont été découvertes en 1883.

Le bactériologiste allemand, Robert Koch (1843-1910), a étudié la maladie lors d’une épidémie en Egypte. Il a trouvé une bactérie dans les intestins de ceux qui étaient morts du choléra mais ne pouvait ni isoler l’organisme ni infecter les animaux.

Plus tard cette année, Koch est allé en Inde, où il a réussi à isoler les bactéries. Il a découvert qu’ils prospéraient dans le linge humide et sale et la terre humide, et dans les selles des patients atteints de la maladie.

les bactéries vivent dans de l’eau salée peu profonde sur des crustacés microscopiques. Ils peuvent également exister sous forme de colonies de biofilms qui recouvrent la surface de l’eau, des plantes, des pierres, des coquillages et autres objets similaires, et ils peuvent vivre parmi les œufs des moucherons, qui servent de réservoir aux bactéries cholériques.

Les souches toxiques des bactéries du choléra produisent un poison qui déclenche une diarrhée violente chez l’homme.

Lorsque les bactéries pénètrent dans les zones habitées par les humains, elles peuvent rapidement provoquer de graves épidémies. Les changements climatiques, la perte de population et l’assainissement amélioré peuvent tous mettre fin à une épidémie.

Symptômes

Seulement environ une infection à choléra sur 20 est sévère et un pourcentage élevé de personnes infectées ne présente aucun symptôme.

Si les symptômes apparaissent, ils le feront entre 12 heures et 5 jours après l’exposition. Ils vont de légers ou asymptomatiques à sévères.

Ils comprennent généralement:

  • de grands volumes de diarrhée aqueuse explosive, parfois appelés «selles d’eau de riz», car ils peuvent ressembler à de l’eau qui a été utilisée pour laver le riz
  • vomissement
  • crampes dans les jambes

Une personne atteinte de choléra peut rapidement perdre des fluides, jusqu’à 20 litres par jour, si bien qu’une déshydratation et un choc peuvent survenir.

Les signes de déshydratation incluent:

  • peau lâche
  • yeux enfoncés
  • bouche sèche
  • diminution de la sécrétion, par exemple, moins de transpiration
  • pouls rapide
  • Pression artérielle faible
  • vertiges ou étourdissements
  • perte de poids rapide

Le choc peut conduire à l’effondrement du système circulatoire. C’est une maladie mortelle et une urgence médicale.

Causes

[logement et assainissement médiocres]

Les bactéries du choléra pénètrent dans le corps par la bouche, souvent dans la nourriture ou l’eau contaminée par les déchets humains, en raison d’un manque d’hygiène et d’assainissement.

Ils peuvent aussi y entrer en mangeant des fruits de mer crus ou pas complètement cuits, en particulier des coquillages originaires des milieux estuariens, tels que les huîtres ou les crabes.

Les légumes mal nettoyés irrigués par des sources d’eau contaminées sont une autre source commune d’infection.

Dans les situations où l’assainissement est gravement menacé, comme dans les camps de réfugiés ou les communautés ayant des ressources en eau très limitées, une seule victime peut contaminer toute l’eau pour toute une population.

Diagnostic

Un médecin peut soupçonner un choléra si un patient souffre d’une diarrhée aqueuse sévère, de vomissements et d’une déshydratation rapide, surtout s’il s’est récemment rendu dans un endroit où le choléra est récent ou si l’assainissement est mauvais ou s’il a récemment consommé des coquillages.

Un échantillon de selles sera envoyé à un laboratoire pour test, mais si le choléra est suspecté, le patient doit commencer le traitement avant même que les résultats ne reviennent.

Traitement

C’est normalement la déshydratation qui conduit à la mort du choléra, de sorte que le traitement le plus important est de donner une solution d’hydratation orale (ORS), également connue sous le nom de thérapie de réhydratation orale (ORT).

Le traitement consiste en de grands volumes d’eau mélangés avec un mélange de sucre et de sels.

Les mélanges préemballés sont disponibles dans le commerce, mais la distribution à grande échelle dans les pays en développement est limitée par le coût, de sorte que les recettes de SRO maison sont souvent utilisées, avec des ingrédients domestiques courants.

Les cas graves de choléra nécessitent un remplacement du liquide par voie intraveineuse. Un adulte pesant 70 kilogrammes aura besoin d’au moins 7 litres de liquides intraveineux.

Les antibiotiques peuvent raccourcir la durée de la maladie, mais l’OMS ne recommande pas l’utilisation massive d’antibiotiques pour le choléra, en raison du risque croissant de résistance bactérienne.

Les médicaments anti-diarrhéiques ne sont pas utilisés car ils empêchent les bactéries d’être expulsées du corps.

Avec des soins et un traitement appropriés, le taux de mortalité devrait être d’environ 1%.

La prévention

Le choléra est souvent transmis par la nourriture et à cause d’une mauvaise hygiène. Certaines mesures simples peuvent réduire le risque de contracter le choléra.

[lavage des mains]

Lorsque vous voyagez dans des régions où la maladie est endémique, il est important de:

  • Ne mangez que des fruits que vous avez épluchés.
  • Évitez les salades, le poisson cru et les légumes non cuits.
  • Assurez-vous que les aliments sont bien cuits.
  • Assurez-vous que l’eau est embouteillée ou bouillie et peut être consommée sans danger.
  • Évitez la nourriture de rue, car cela peut entraîner le choléra et d’autres maladies.

Les voyageurs devraient apprendre à connaître le choléra avant de visiter un pays où il est répandu.

Les personnes devraient consulter un médecin immédiatement si elles présentent des symptômes tels que des crampes dans les jambes, des vomissements et de la diarrhée dans une communauté où la maladie existe.

Vaccin contre le choléra

Il y a actuellement trois vaccins contre le choléra recommandés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Ce sont Dukoral, Shanchol et Euvichol.

Tous les trois nécessitent deux doses pour assurer une protection complète.

Dukoral doit être pris avec de l’eau propre, et il fournit environ 65 pour cent de protection pendant 2 ans. Shanchol et Euvichol n’ont pas besoin d’être pris avec de l’eau, et ils fournissent 65 pour cent de protection pendant 5 ans. Tous les vaccins offrent une meilleure protection plus près du moment où ils sont administrés.

Facteurs de risque

Les personnes les plus à risque de consommer de la nourriture ou de l’eau contaminée par le virus comprennent:

  • les personnes qui travaillent dans les soins de santé et traitent les personnes atteintes du choléra
  • les secouristes qui réagissent aux épidémies de choléra
  • les personnes qui voyagent dans des zones où le choléra peut encore être transmis et qui ne respectent pas les règles d’hygiène et de sécurité alimentaire

Les épidémies de choléra à diffusion étendue se produisent souvent en raison de l’approvisionnement en eau qui est contaminé par les déchets humains et les vendeurs d’aliments de rue.

Les personnes suivantes sont également à risque d’une réaction plus sévère que d’autres:

  • les personnes atteintes d’achlorydie, une maladie qui élimine l’acide chlorhydrique de l’estomac
  • les individus avec le groupe sanguin O
  • les personnes qui ont des problèmes de santé chroniques
  • ceux qui n’ont pas accès à ORT et autres services médicaux

Des mesures d’hygiène efficaces peuvent aider à réduire le risque présenté par le choléra.

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