Tout ce que vous devez savoir sur le coup de chaleur

Un coup de chaleur survient généralement lorsqu’un individu a été trop chaud pendant trop longtemps, que ce soit pour travailler, faire de l’exercice ou simplement s’asseoir dans un environnement chaud.

Également connu sous le nom d’insolation, le coup de chaleur est une condition sérieuse et doit être considérée comme une urgence.

Si elle n’est pas traitée, les organes internes peuvent être endommagés. Plus il reste de temps, plus le coup de chaleur peut être sérieux. Dans certains cas, le coup de chaleur peut être fatal.1

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le coup de chaleur a causé 7 415 décès aux États-Unis entre 1999 et 2010.2

Dans cet article, se penchera sur les symptômes, les causes et les traitements de coup de chaleur, ainsi que les effets possibles à long terme de coup de chaleur et comment l’empêcher de se produire.

Faits rapides sur le coup de chaleur

Voici quelques points clés sur le coup de chaleur. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Le coup de chaleur est une condition sérieuse et peut être fatale. Les symptômes incluent des étourdissements, des changements mentaux et des nausées.
  • Si la température du corps dépasse 40 ° Celsius et que le corps perd sa capacité de refroidissement, il est considéré comme un coup de chaleur.
  • Certaines personnes sont plus sensibles au coup de chaleur, y compris les jeunes, les personnes âgées et les personnes en surpoids
  • Le coup de chaleur peut être provoqué par l’effort physique dans des conditions chaudes, ou simplement en étant dans un environnement chaud
  • Traiter les centres de coup de chaleur en réduisant la température corporelle

Symptômes

[Femme avec un coup de chaleur]

Si quelqu’un devient trop chaud et perd de l’eau et du sel du corps, entraînant fatigue, faiblesse et crampes musculaires, on parle d’épuisement par la chaleur.

Si le corps perd la capacité de maintenir la bonne température et qu’il devient dangereusement élevé, on parle de coup de chaleur.3

Les symptômes du coup de chaleur peuvent inclure:

  • Température corporelle élevée: Une température corporelle élevée est la principale caractéristique du coup de chaleur.
  • Changements mentaux: Ceux-ci peuvent inclure la confusion, les saisies (en particulier chez les enfants), le délire, l’élocution, l’irritabilité et le coma.
  • Changements de transpiration: Lors d’un coup de chaleur provoqué par le temps chaud, la peau sera chaude et sèche. Un coup de chaleur provoqué par un effort physique laissera la peau humide.
  • Nausées: C’est le sentiment d’être malade ou de devoir vomir.
  • Maux de tête: Un mal de tête lancinant est commun avec le coup de chaleur.
  • Changement de couleur: La peau peut devenir rouge lorsque le corps devient plus chaud.
  • Respiration: La respiration pourrait devenir plus rapide et moins profonde.
  • Fréquence cardiaque: Lorsque le corps tente de se refroidir, le cœur subit une tension croissante, ce qui entraîne une augmentation de la fréquence cardiaque.

Traitement

[La glace]

Le but principal du traitement du coup de chaleur est d’abaisser la température du patient et de prévenir d’autres dommages.

Il existe plusieurs moyens d’y parvenir, notamment:

  • Immersion: La personne avec un coup de chaleur est immergée dans l’eau froide ou dans un bain de glace.
  • Refroidissement par évaporation: De l’eau froide est vaporisée sur la peau tandis que de l’air chaud est projeté sur le corps. Cela provoque l’évaporation, qui refroidit la peau.
  • Couvertures de refroidissement et packs de glace: Les couvertures de refroidissement sont enroulées autour de l’individu avec un coup de chaleur. Les packs de glace sont placés dans des régions où de grandes veines s’approchent de la surface de la peau, telles que l’aine, l’aisselle, le cou et le dos. Cela garantit que la température du sang diminue rapidement.
  • Relaxants musculaires: Des médicaments, tels que les benzodiazépines, peuvent être administrés si la température du corps ne diminue pas. Ceux-ci empêchent le corps de trembler en réponse aux traitements par le froid.

Le coup de chaleur est une condition sérieuse, et une aide médicale professionnelle doit être recherchée immédiatement.

En attendant de l’aide, l’individu devrait aller dans un endroit moins chaud et essayer de réduire sa température avec des draps humides, un bain froid ou des boissons rafraîchissantes. L’alcool doit être évité.

Diagnostic

Les professionnels de la santé peuvent généralement diagnostiquer un coup de chaleur de l’apparence d’une personne et une discussion sur leur histoire récente.

Des tests médicaux seront parfois commandés pour exclure d’autres causes potentielles. De tels tests pourraient inclure:

  • Prise de sang: Cette mesure des niveaux de gaz, ainsi que le potassium et le sodium dans le sang, pour vérifier les dommages au système nerveux central (SNC).
  • Test d’urine: vérifie la fonction rénale. Une urine plus foncée est un signe que le patient a une condition liée à la chaleur.
  • Test musculaire: Cela confirme si des dommages ont été causés au tissu musculaire.
  • Les rayons X: Ceux-ci peuvent enquêter sur tout dommage aux organes internes.

Causes

Les principales causes de coup de chaleur sont classés en deux types.

    Coup de chaleur d’exertional

    Cela fait référence à un coup de chaleur causé par une activité intense dans un environnement chaud, que ce soit de l’exercice ou du travail.

    Un coup de chaleur par exer- ction est plus susceptible de se produire si un individu n’est pas habitué à des températures élevées. Les urgences médicales liées à la chaleur pendant les événements sportifs sont estimées dix fois plus fréquentes que les événements cardiaques.4

      Coup de chaleur classique ou non conventionnel

      Ce type est causé par l’exposition à un environnement particulièrement chaud. Le coup de chaleur classique est le plus susceptible de se produire si exposé à des conditions humides pendant de longues périodes de temps. Ceux qui sont déjà malades sont plus susceptibles, tout comme les personnes âgées.

        Dans les deux cas, les effets du coup de chaleur peuvent être exacerbés en portant trop de vêtements, en ne remplaçant pas l’eau perdue par la transpiration et en buvant de l’alcool, ce qui peut affecter la régulation de la température corporelle.

        La prévention

        Bien que les températures estivales élevées soient rarement considérées comme une menace pour la santé, aux États-Unis, elles tuent plus de gens que les ouragans, les tornades, les inondations et la foudre combinés. En conséquence, ils devraient être traités avec prudence.7

        Le coup de chaleur est une condition potentiellement mortelle, mais il est évitable. Rester cool et hydraté est essentiel.Voici quelques façons simples de réaliser ceci:

        • Vêtements: Porter des vêtements amples et légers. Ceux-ci permettent au corps de se refroidir correctement
        • Fluides: Maintenir l’apport hydrique pour remplacer les liquides perdus par la transpiration
        • Voitures garées: Ne laissez jamais quelqu’un dans une voiture, car c’est une cause fréquente de coup de chaleur chez les enfants. Dans une voiture scellée, la température peut augmenter de près de 7 ° Celsius en 10 minutes. Même si les vitres sont fissurées et que la voiture est à l’ombre, elle n’est toujours pas sécuritaire. Entre 1998 et 2011, au moins 500 enfants aux États-Unis ont perdu la vie à l’intérieur de voitures brûlantes, 75 personnes étant décédées à moins de 2 ans8.
        • Timing: Prenez des précautions supplémentaires pendant les parties les plus chaudes de la journée, entre 11 h et 15 h. S’il n’est pas possible de cesser l’activité, augmentez l’apport hydrique et prenez des repos fréquents à l’ombre.
        • Coup de soleil: Évitez les coups de soleil car cela affecte la façon dont le corps se refroidit. Portez un chapeau à larges bords et utilisez un écran solaire.
        • Mise en garde: Si une personne est exposée à un coup de chaleur, que ce soit en raison de médicaments, de son état de santé ou de son âge, elle doit s’assurer que les services médicaux sont disponibles à proximité.

        Le coup de chaleur est une condition sous-estimée qui est complètement évitable si des recommandations simples sont suivies.

        Pour résumer: Par une journée chaude, portez des vêtements amples et buvez une boisson fraîche pendant que vous vous asseyez calmement à l’ombre.

        Récupération

        On croyait au départ que la guérison du coup de chaleur, même prolongée, serait normalement complète sans déficits physiques à long terme. Après la canicule de 1995 à Chicago, on a découvert que ce n’était pas forcément le cas.

        Pendant la vague de chaleur, plus de 600 personnes sont mortes en seulement 9 jours et plus de 3 000 autres ont été emmenées aux urgences. Une équipe de recherche a suivi 58 cas de coup de chaleur mortels pour évaluer toute perte de fonction à long terme.

        Les chercheurs ont constaté que près de la moitié des participants sont morts dans l’année. 21% sont morts avant d’être libérés de l’hôpital, et 28% sont morts après leur libération.

        Un tiers de ceux qui ont survécu avaient une «déficience fonctionnelle modérée à sévère» qui n’a pas été soulagée après 12 mois.6

        Facteurs de risque

        N’importe qui peut avoir un coup de chaleur, mais certains groupes sont plus susceptibles que d’autres. Les facteurs qui augmentent la probabilité de coup de chaleur sont les suivants.

        Manipulation à haute température: Toute personne susceptible d’être impliquée dans une activité intense à haute température est à risque. Cela comprend généralement le personnel militaire et les sportifs.

        Âge: Le CNS est responsable de la surveillance et du maintien de la température interne correcte. Chez les jeunes enfants, le SNC n’est pas encore formé, et une fois qu’une personne a plus de 65 ans, le SNC se détériore lentement. Les jeunes enfants et les adultes plus âgés sont donc les plus à risque de coup de chaleur.

        Médicaments: Certains médicaments peuvent augmenter le risque de coup de chaleur en interférant avec la façon dont le corps réagit à la chaleur ou en limitant la capacité de rester hydraté.

        Les médicaments suivants peuvent augmenter le risque:

        • vasoconstricteurs, ou des médicaments qui rétrécissent les vaisseaux sanguins
        • les bêta-bloquants, ou les médicaments qui bloquent l’adrénaline pour réguler la pression artérielle
        • les diurétiques, ou les médicaments qui débarrassent le corps du sodium et de l’eau
        • antidépresseurs et antipsychotiques

        Exposition soudaine: Le coup de chaleur est plus susceptible de se produire au début d’une vague de chaleur ou lors de la visite d’un climat beaucoup plus chaud.

          Privation de sommeil: Il existe des preuves que le fait d’être privé de sommeil peut augmenter les risques de coup de chaleur.5

            Conditions médicales: Certaines maladies peuvent augmenter le risque de coup de chaleur. Ceux-ci comprennent les maladies cardiaques et pulmonaires, l’obésité, un mode de vie sédentaire, la gastro-entérite et des antécédents de coup de chaleur.

              Complications

              Selon la durée d’élévation de la température corporelle, un coup de chaleur peut entraîner différentes complications. Si la température du corps n’est pas réduite rapidement, les organes peuvent gonfler et devenir endommagés, ce qui peut être permanent.

              Si le traitement n’est pas rapidement trouvé, le coup de chaleur peut être fatal.

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