Tout ce que vous devez savoir sur le cytomégalovirus

Le cytomégalovirus est un virus de l’herpès commun. Beaucoup de gens ne savent pas qu’ils l’ont, parce qu’ils peuvent ne pas avoir de symptômes.

Mais le virus, qui reste dormant dans le corps, peut provoquer des complications pendant la grossesse et pour les personnes ayant un système immunitaire affaibli.

Le virus se propage à travers les fluides corporels, et il peut être transmis d’une mère enceinte à son bébé à naître.

Aussi connu sous le nom de HCMV, CMV ou virus de l’herpès humain 5 (HHV-5), le cytomégalovirus est le virus le plus souvent transmis à un fœtus en développement.

Les Centers for Disease Control (CDC) estime que plus de 50 pour cent des adultes aux États-Unis sont infectés par l’âge de 40 ans. Il affecte également les mâles et les femelles, à tout âge, et indépendamment de l’origine ethnique.

Symptômes

[femme avec de la fièvre]

Les symptômes dépendront du type de CMV.

CMV acquis

La plupart des personnes atteintes de CMV n’ont aucun symptôme apparent, mais si des symptômes surviennent, ils peuvent inclure:

  • fièvre
  • sueurs nocturnes
  • fatigue et malaise
  • gorge irritée
  • glandes enflées
  • douleurs articulaires et musculaires
  • faible appétit et perte de poids

Les symptômes disparaissent généralement après deux semaines.

CMV récurrent

Les symptômes de CMV récurrents varient selon les organes affectés. Les zones susceptibles d’être touchées sont les yeux, les poumons ou le système digestif.

Les symptômes peuvent inclure:

  • fièvre
  • diarrhée, ulcérations gastro-intestinales et saignements gastro-intestinaux
  • essoufflement
  • pneumonie avec hypoxémie, ou faible taux d’oxygène dans le sang
  • ulcères de la bouche qui peuvent être grands
  • problèmes de vision, y compris les corps flottants, les angles morts et la vision floue
  • hépatite, ou inflammation du foie, avec fièvre prolongée
  • encéphalite, ou une inflammation du cerveau, conduisant à des changements de comportement, des convulsions, et même le coma.

Une personne dont le système immunitaire est affaibli et qui présente l’un de ces symptômes devrait consulter un médecin.

CMV congénital

Environ 90 pour cent des bébés nés avec CMV ne présentent aucun symptôme, mais 10 à 15 pour cent d’entre eux développeront une perte auditive, normalement au cours de leurs 6 premiers mois de vie. La gravité varie de légère à la perte totale d’audition.

Chez la moitié de ces enfants, une seule oreille sera atteinte, mais le reste aura une perte d’audition dans les deux oreilles. Une perte d’audition dans les deux oreilles peut entraîner un risque plus élevé de problèmes d’élocution et de communication plus tard.

S’il y a des symptômes de CMV congénital à la naissance, ils peuvent inclure:

  • jaunisse
  • pneumonie
  • taches rouges sous la peau
  • Taches pourpres, une éruption cutanée, ou les deux
  • foie hypertrophié
  • rate hypertrophiée
  • faible poids de naissance
  • crises d’épilepsie

Certains de ces symptômes sont traitables.

Chez environ 75% des bébés nés avec un CMV congénital, il y aura un impact sur le cerveau. Cela peut conduire à des défis plus tard dans la vie.

Les conditions auxquelles ils peuvent être confrontés comprennent:

  • autisme
  • perte de la vision centrale, cicatrisation de la rétine et uvéite, ou gonflement et irritation de l’œil
  • difficultés cognitives et d’apprentissage
  • surdité ou perte auditive partielle
  • épilepsie
  • troubles de la vision
  • problèmes de coordination physique
  • crises d’épilepsie
  • petite tête

Traitement

Les scientifiques ont cherché un vaccin contre le CMV, mais pour le moment il n’y a pas de remède.

Les personnes infectées par le CMV, qui sont infectées pour la première fois, peuvent utiliser des analgésiques en vente libre comme le Tylenol (acétaminophène), l’ibuprofène ou l’aspirine pour soulager les symptômes, et devraient boire beaucoup de liquides.

Les patients atteints de CMV congénitale ou récidivante peuvent utiliser des médicaments antiviraux tels que le ganciclovir pour ralentir la propagation du virus.

Ces médicaments peuvent avoir des effets indésirables. En cas de lésions organiques importantes, une hospitalisation peut être nécessaire.

Les nouveau-nés peuvent devoir rester à l’hôpital jusqu’à ce que les fonctions de leurs organes reviennent à la normale.

La prévention

Les précautions suivantes peuvent aider à réduire le risque de contracter le CMV:

  • Se laver les mains régulièrement avec de l’eau et du savon.
  • Évitez d’embrasser un jeune enfant, y compris le contact avec les larmes et la salive.
  • Évitez de partager des verres et des ustensiles de cuisine, par exemple en passant une boisson.
  • Jetez soigneusement les couches, les mouchoirs en papier et autres articles similaires.
  • Utilisez un préservatif pour prévenir la propagation du CMV par les sécrétions vaginales et le sperme.

Le CDC exhorte les parents et les soignants des enfants atteints de CMV à se faire soigner le plus tôt possible, qu’il s’agisse de médicaments ou de services tels que les vérifications d’audition.

Les types

Il existe trois principaux types d’infections à CMV: acquise, récurrente ou congénitale.

  • Acquiert, ou primaire, CMV est une infection pour la première fois.
  • Le CMV récurrent est lorsque le patient est déjà infecté. Le virus est en sommeil et devient actif en raison d’un système immunitaire faible.
  • La CMV congénitale survient lorsque l’infection survient pendant la grossesse et affecte l’enfant à naître.

Le CMV n’est généralement pas un problème, sauf s’il touche un enfant à naître ou une personne dont le système immunitaire est affaibli, comme un receveur de greffe récent ou une personne infectée par le virus de l’immunodéficience humaine, ou le VIH.

Chez les personnes vivant avec le VIH, l’infection par le CMV peut entraîner une défaillance des organes, des lésions oculaires et la cécité. L’amélioration des médicaments antiviraux a réduit le risque ces dernières années.

Les receveurs de greffe d’organe et de moelle osseuse doivent prendre des immunosuppresseurs pour abaisser leur système immunitaire, afin que leur corps ne rejette pas les nouveaux organes. Le CMV dormant peut devenir actif chez ces patients et entraîner des lésions organiques.

Les receveurs de greffe peuvent recevoir des médicaments antiviraux à titre de précaution contre le CMV.

Pendant la grossesse, l’infection par le CMV peut passer de la mère au fœtus. C’est ce qu’on appelle le CMV congénital.

Selon le CDC, environ 1 nouveau-né sur 150 est déjà infecté par le CMV à la naissance.

La plupart de ces enfants n’auront aucun signe ou symptôme, mais environ 20% d’entre eux auront des symptômes ou des complications de santé à long terme, y compris des difficultés d’apprentissage.

Les symptômes peuvent être graves, notamment la vision et la perte auditive, la perte de vision, la petite taille de la tête, la faiblesse et la difficulté à utiliser les muscles, les problèmes de coordination et les crises d’épilepsie.

Causes

[virus de l'herpès]

Le cytomégalovirus acquis peut se propager entre les personnes par l’intermédiaire de fluides corporels, tels que la salive, le sperme, le sang, l’urine, les sécrétions vaginales et le lait maternel.

L’infection peut également se produire en touchant une surface infectée avec de la salive ou de l’urine, puis en touchant l’intérieur du nez ou de la bouche.

La plupart des humains sont infectés pendant l’enfance, dans les garderies, dans les crèches et dans les endroits où les enfants sont en contact étroit les uns avec les autres. Cependant, à cet âge, le système immunitaire de l’enfant est normalement capable de faire face à une infection.

Le CMV récurrent peut survenir chez des patients dont le système immunitaire est affaibli par le VIH, la transplantation d’organes, la chimiothérapie ou la prise de stéroïdes oraux pendant plus de 3 mois.

Le CMV congénital survient normalement lorsqu’une femme est infectée par le CMV pour la première fois, soit pendant sa grossesse, soit peu avant sa conception.

Occasionnellement, une infection à CMV dormante peut se reproduire pendant la grossesse, surtout si la mère a un système immunitaire affaibli.

Diagnostic

Un test sanguin peut détecter les anticorps qui sont créés lorsque le système immunitaire répond à la présence de CMV.

Une femme enceinte a un très faible risque de réactivation infectant son bébé en développement. Si une infection est suspectée, elle peut envisager une amniocentèse, qui consiste à extraire un échantillon de liquide amniotique pour déterminer si le virus est présent.

Si une CMV congénitale est suspectée, le bébé doit être testé dans les 3 premières semaines de sa vie. Les tests effectués au bout de 3 semaines ne seront pas concluants pour le CMV congénital, car l’infection pourrait avoir eu lieu après la naissance.

Tout patient dont le système immunitaire est affaibli doit être testé, même s’il n’y a pas d’infection active par le CMV. Une surveillance régulière des complications du CMV inclura des tests de vision et d’audition.

Complications

Les personnes en bonne santé deviennent très rarement atteintes d’une infection à CMV.

Cependant, les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent développer une mononucléose à CMV, un état dans lequel il y a trop de globules blancs avec un seul noyau. Les symptômes comprennent un mal de gorge, des ganglions enflés, des amygdales enflées, de la fatigue et des nausées. Il peut causer une inflammation du foie, ou une hépatite, et une hypertrophie de la rate.

La mononucléose du CMV est similaire à la mononucléose classique, causée par le virus d’Epstein-Barr. La mononucléose EBV est également connue sous le nom de fièvre glandulaire.

D’autres complications de CMV sont:

  • problèmes gastro-intestinaux, y compris la diarrhée, la fièvre, la douleur abdominale, l’inflammation du côlon, et le sang dans les excréments
  • problèmes de fonction hépatique
  • complications du système nerveux central (SNC), comme l’encéphalite ou l’inflammation du cerveau
  • pneumonie ou inflammation du tissu pulmonaire.
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