Tout ce que vous devez savoir sur le goitre

Un goitre est une glande thyroïde élargie qui provoque le gonflement du cou.

C’est l’un des troubles thyroïdiens les plus courants.

Les goitres sont souvent inoffensifs, mais des symptômes peuvent survenir, et un traitement peut être nécessaire selon la taille et le type de goitre.

Faits rapides sur le goitre

Voici quelques points clés sur le goitre. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans le corps de cet article.

  • Le goitre décrit une affection dans laquelle la glande thyroïde, située dans le cou, s’agrandit.
  • Dans les pays développés, le goitre est généralement causé par une maladie auto-immune.
  • Le goitre est généralement diagnostiqué par un examen physique, mais des tests sanguins et des scintigraphies de la fonction thyroïdienne peuvent être utilisés.
  • Le traitement n’est pas nécessaire, sauf si le goitre est important et provoque des symptômes.

Qu’est-ce qu’un goitre?

Glande thyroïde

Un goitre est une glande thyroïde élargie.

La glande thyroïde est située en face de la trachée et est responsable de la production et de la sécrétion d’hormones qui régulent la croissance et le métabolisme.

La plupart des cas sont catégorisés comme des goitres «simples» qui n’impliquent pas d’inflammation ou qui nuisent à la fonction thyroïdienne, ne produisent aucun symptôme et n’ont souvent aucune cause évidente.

Certaines personnes éprouvent une petite quantité de gonflement. D’autres peuvent avoir un gonflement considérable qui resserre la trachée et provoque des problèmes respiratoires.

Symptômes

Le degré de gonflement et la sévérité des symptômes produits par le goitre dépendent de l’individu.

La plupart des goitres ne produisent aucun symptôme. Lorsque les symptômes apparaissent, les symptômes suivants sont les plus fréquents:

  • symptômes de gorge, oppression, toux et enrouement
  • difficulté à avaler
  • dans les cas graves, difficulté à respirer, éventuellement avec un son aigu

D’autres symptômes peuvent être présents en raison de la cause sous-jacente du goitre, mais ils ne sont pas à cause du goitre lui-même. Par exemple, une thyroïde hyperactive peut causer des symptômes tels que:

  • nervosité
  • palpitations
  • hyperactivité
  • transpiration accrue
  • hypersensibilité à la chaleur
  • fatigue
  • Augmentation de l’appétit
  • chute de cheveux
  • perte de poids

Dans les cas où le goitre est le résultat d’une hypothyroïdie, la thyroïde sous-active peut causer des symptômes tels que:

  • intolérance au froid
  • constipation
  • oubli
  • changements de personnalité
  • chute de cheveux
  • gain de poids

Mis à part le gonflement lui-même, de nombreuses personnes atteintes de goitre ne présentent aucun symptôme ou signe du tout.

Causes

Le goitre peut être causé par un certain nombre de conditions différentes:

Carence en iode

Fruit de mer

La carence en iode est la principale cause de goitre dans le monde, mais c’est rarement une cause dans les pays économiquement développés où l’iode est systématiquement ajouté au sel.

Comme l’iode est moins communément trouvé dans les plantes, les régimes végétaliens peuvent manquer d’iode en quantité suffisante. C’est moins un problème pour les végétaliens qui vivent dans des pays comme les États-Unis qui ajoutent de l’iode au sel.

L’iode alimentaire est présent dans:

  • Fruit de mer
  • nourriture végétale cultivée dans un sol riche en iode
  • lait de vache

Dans certaines parties du monde, la prévalence des goitres peut atteindre 80%, comme dans les régions montagneuses reculées d’Asie du Sud-Est, d’Amérique latine et d’Afrique centrale. Dans ces endroits, la consommation quotidienne d’iode peut descendre en dessous de 25 microgrammes (mcg) par jour, et les enfants sont souvent nés avec une hypothyroïdie.

La glande thyroïde a besoin d’iode pour fabriquer des hormones thyroïdiennes qui régulent le métabolisme.

Maladie auto-immune

La principale cause de goitre dans les pays développés est la maladie auto-immune. Les femmes de plus de 40 ans sont plus à risque de goitre, tout comme les personnes ayant des antécédents familiaux de la maladie.

L’hypothyroïdie est le résultat d’une glande thyroïde sous-active, et cela provoque le goitre. Parce que la glande produit trop peu d’hormones thyroïdiennes, il est stimulé à produire plus, ce qui conduit à l’enflure.

Cela résulte habituellement de la thyroïdite de Hashimoto, une maladie dans laquelle le système immunitaire attaque son propre tissu et provoque une inflammation de la glande thyroïde.

Hyperthyroïdie

L’hyperthyroïdie, ou une glande thyroïde hyperactive, est une autre cause de goitre. Trop d’hormone thyroïdienne est produite. Cela se produit généralement à la suite de la maladie de Graves, une maladie auto-immune où l’immunité du corps se retourne et attaque la glande thyroïde, la faisant gonfler.

D’autres causes

Les causes moins courantes de goitre sont les suivantes:

  • Tabagisme: Le thiocyanate dans la fumée de tabac interfère avec l’absorption de l’iode.
  • Changements hormonaux: La grossesse, la puberté et la ménopause peuvent affecter la fonction thyroïdienne.
  • Thyroïdite: L’inflammation provoquée par une infection, par exemple, peut entraîner un goitre.
  • Lithium: Ce médicament psychiatrique peut interférer avec la fonction thyroïdienne.
  • La surconsommation d’iode: Trop d’iode peut provoquer un goitre.
  • Radiothérapie: Cela peut déclencher une thyroïde enflée, en particulier lorsqu’il est administré au cou.

Traitement

La plupart des goitres simples peuvent être prévenus grâce à un apport adéquat d’iode, qui est ajouté au sel de table dans de nombreux pays.

Le traitement actif du goitre est réservé aux cas qui provoquent des symptômes. Si le goitre est petit et que la fonction thyroïdienne est normale, le traitement n’est généralement pas offert.

Diagnostic

Le diagnostic d’un goitre est possible avec l’examen physique du cou, palpant pour le gonflement. Le médecin peut demander au patient d’avaler tout en ressentant le goitre.

Ultrason

Une fois qu’un goitre est diagnostiqué, le médecin peut souhaiter découvrir des problèmes sous-jacents avec la fonction thyroïdienne, par exemple, en raison d’une hyper- ou hypothyroïdie.

Les tests de la fonction thyroïdienne sont des tests sanguins qui mesurent les niveaux de TSH et de T4. Un mécanisme de rétroaction soigneusement contrôlé signifie que la TSH stimule la thyroïde pour produire plus de thyroxine, tandis que T4 dit à la thyroïde d’arrêter de produire autant de thyroxine.

Avec une thyroïde hyperactive, les niveaux de TSH sont faibles ou inexistants, et les niveaux de T4 sont élevés. Chez les personnes atteintes de thyroïde sous-active, l’inverse est vrai. Les niveaux de TSH sont élevés et les niveaux de T4 sont bas.

Une autre hormone, la triiodothyronine, est mesurée dans certains cas d’une glande hyperactive, telle que la maladie de Graves suspectée.

Dans certains cas de goitre, des tests spécialisés peuvent être organisés, tels que:

  • Balayage à l’iode radioactif: Il fournit une image détaillée de la glande à la suite d’une injection d’iode radioactif.
  • Échographie: Cela évalue la glande et la taille du goitre.
  • Aspiration à l’aiguille fine: Une biopsie pour prélever un échantillon de cellules dans la glande peut être réalisée si, par exemple, un cancer est suspecté.

Hypothyroïdie

En cas de thyroïde ou d’hypothyroïdie sous-active, le traitement est un remplacement synthétique de l’hormone thyroïdienne.

Le dosage de la thyroxine synthétique (T4) est progressivement augmenté jusqu’à ce que les mesures indiquent que la fonction thyroïdienne normale a été rétablie.

Les préparations synthétiques de T4 sont préférées, mais des préparations de thyréostimuline (TSH) et des combinaisons des deux peuvent être essayées, comme peut l’être l’extrait thyroïdien animal desséché.

Hyperthyroïdie

Chez les goitres causés par une thyroïde hyperactive ou une hyperthyroïdie, le traitement vise à contrer la production excessive d’hormones. Par exemple, les médicaments anti-thyroïdiens, tels que les médicaments thionamide, réduisent graduellement les taux d’hormones excessifs.

L’iode radioactif pour diminuer la fonction thyroïdienne et arrêter la production d’hormones est également une option de traitement pour l’hyperthyroïdie.

Chirurgie du goitre

La chirurgie pour réduire la taille de l’enflure est réservée aux cas où le goitre provoque des symptômes gênants, tels que la difficulté à respirer ou à avaler.

Les thyroïdectomies sont réalisées sous anesthésie générale pour enlever une partie de la glande thyroïde.

Les types

Il existe plusieurs types principaux de goitre:

  • Goitre lisse diffus: Cela se produit lorsque la totalité de la thyroïde gonfle.
  • Goitre nodulaire: Une tumeur se développe sur la thyroïde. Ce sont extrêmement commun. Si beaucoup de grumeaux se développent, c’est ce qu’on appelle un goitre multinodulaire.
  • Goitre rétrosternal: Ce type de goitre peut pousser derrière le sternum. Cela peut resserrer la trachée, les veines du cou, ou l’œsophage, et nécessite parfois une intervention chirurgicale.

Le type de goitre dictera comment il est traité et les symptômes qui peuvent montrer.

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