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Tout ce que vous devez savoir sur le marasme

La malnutrition est une condition dans laquelle un manque de nutriments dans le corps provoque des problèmes de santé. C’est le plus souvent le résultat d’une très mauvaise alimentation qui ne contient pas toutes les vitamines et les nutriments nécessaires au bon fonctionnement du corps. Le marasme est une forme de malnutrition.

Quand une personne ne reçoit pas les bons nutriments, ses corps ont de la difficulté à passer par des mouvements normaux comme la croissance ou la lutte contre la maladie. Ces difficultés peuvent alors entraîner des problèmes de santé plus graves.

Qu’est-ce que le marasme?

Le marasme est une forme sévère de malnutrition protéino-énergétique causée par une pénurie de protéines et de calories dans le corps. Sans ces nutriments vitaux, le corps devient dangereusement faible en énergie et les fonctions importantes commencent à s’arrêter.

[mains tenant le riz]

Le marasme touche aussi bien les adultes que les enfants, mais les jeunes enfants des pays en développement sont les plus touchés.

Selon les estimations de l’UNICEF, 20 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent de formes sévères de malnutrition comme le marasme à un moment ou à un autre de leur vie. Environ 500 000 à 2 millions d’enfants meurent à cause de cela.

Le marasme n’est pas toujours le résultat direct d’un manque de nutriments. Il peut aussi être causé par de mauvais nutriments, ou une incapacité à absorber ou traiter les nutriments correctement à cause de l’infection.

Une étude suggère qu’il y a quatre causes principales qui mènent au marasme:

  1. Mauvaise alimentation
  2. Infection, telle que la syphilis ou la tuberculose
  3. Faiblesse congénitale de la maladie, telle que la cardiopathie congénitale
  4. Très mauvaises conditions sanitaires et hygiéniques qui propagent la maladie

Le marasme est également appelé gaspillage. Il est le plus souvent identifié par l’apparence physique de la personne atteinte, qui devient squelettique. La perte de graisse corporelle et de tissu musculaire conduit à une apparence flétrie, souvent décrite comme ressemblant à « la peau et les os ».

Les autres symptômes du marasme comprennent:

  • Visage mince
  • Côtes et épaules bien visibles à travers la peau
  • Peau très lâche qui pend parfois dans les plis des bras, des cuisses et des fesses
  • Vertiges persistants
  • Yeux enfoncés
  • La diarrhée
  • Comportement actif, alerte ou irritable
  • Déshydratation fréquente
  • Infections fréquentes ne présentant pas de signes externes comme de la fièvre ou des lésions

Autres formes de malnutrition sévère

Le marasme n’est pas la seule forme de malnutrition sévère.

Kwashiorkor

Le kwashiorkor est une autre forme très grave de malnutrition protéino-énergétique. Des cas très graves de marasme peuvent conduire au kwashiorkor. La principale différence entre les deux est que le kwashiorkor provoque le corps de la personne affectée à contenir de grandes quantités de liquide dans des endroits comme les jambes, les pieds, les bras, les mains et le visage.

Contrairement au marasme, une personne affectée par le kwashiorkor peut avoir l’air d’avoir un poids corporel sain, voire dodus. Ils mai ne pas perdre de poids, mais c’est parce que l’accumulation de liquide est en train de compenser la perte de graisse corporelle et de tissu musculaire.

[mains de dermatose]

Les autres symptômes du kwashiorkor comprennent:

  • Perte d’appétit
  • Manque d’énergie
  • Irritabilité
  • Changements de couleur de cheveux à jaune ou orange
  • Dermatose – une condition dans laquelle les plaques de peau deviennent anormalement claires ou sombres, les hangars de peau, les ulcères de la peau se développent, et les lésions commencent à couler ou à saigner

Il est essentiel que le kwashiorkor soit diagnostiqué et traité immédiatement. Il est encore plus mortel que le marasme et peut entraîner la mort rapidement.

Marasmic-kwashiorkor

Marasmic-kwashiorkor est la troisième forme de malnutrition protéino-énergétique. Les personnes touchées par cette maladie vivent une combinaison de marasme et de kwashiorkor. En tant que tels, ils montreront également des symptômes des deux conditions.

Par exemple, quelqu’un avec marasmic-kwashiorkor peut:

  • Être extrêmement mince et montrer des signes de gaspillage
  • Avoir une accumulation excessive de liquide dans d’autres parties de son corps
  • Être sévèrement déshydraté

Comme avec le kwashiorkor, il est extrêmement important que quelqu’un qui montre du marasme-kwashiorkor reçoive un traitement médical immédiat. Il est plus difficile de récupérer au fil du temps, et ils courent un risque élevé de décès à mesure que la situation s’aggrave.

Traitement

Le marasme est une urgence médicale potentiellement mortelle, il est donc très important de le traiter dès l’apparition des symptômes. D’autres formes de malnutrition peuvent sembler différentes mais sont tout aussi dangereuses si elles ne sont pas traitées.

Bien que la malnutrition sévère soit rare chez les enfants des pays développés, il est important de rechercher les symptômes pouvant indiquer une malnutrition. Une perte de poids rapide, des infections et des changements soudains de comportement ou d’appétit pourraient être les signes d’un problème plus important.

C’est une bonne idée de consulter un médecin immédiatement si quelqu’un remarque l’un de ces symptômes. Plus le marasme n’est pas traité, moins il y a de chance de guérison complète.

La recherche suggère que le traitement du marasme dépend de quatre facteurs:

  1. L’âge du patient – plus le patient est jeune, plus la probabilité de décès est grande
  2. Combien de poids du patient a perdu
  3. Le traitement nutritionnel donné
  4. La capacité du patient à résister à l’infection

Afin de traiter le marasme, un plan de traitement doit être mis en place par des professionnels médicaux si possible.

[Aliments riches en glucides]

Il y a une grande difficulté à traiter le marasme parce que le patient a besoin de beaucoup plus de calories qu’une personne normalement nourrie de son âge.

Parce que leur corps a perdu son approvisionnement en graisses et que la plupart des tissus ont été privés de nourriture, leur corps n’a plus la capacité de digérer ou de tolérer une quantité normale de nourriture par eux-mêmes, encore moins de les ramener à la santé.

En conséquence, l’alimentation est généralement effectuée en petites quantités et à travers des tubes dans les veines et l’estomac. Ces tubes permettent à la nourriture et au fluide d’être délivrés rapidement et directement au corps.

Un régime alimentaire riche en nutriments, en glucides et en calories est très important.Il peut encore prendre des mois pour un rétablissement complet, même avec le bon plan de traitement.

Les complications liées au marasme telles que les infections et la déshydratation doivent également être traitées et prévenues pour aider le patient à retrouver sa santé.

La prévention

Le meilleur moyen de prévenir le marasme est d’avoir une alimentation équilibrée. Les aliments riches en protéines comme le lait écrémé, le poisson, les œufs et les noix sont importants pour l’énergie et la croissance. Les légumes et les fruits sont importants pour fournir d’autres nutriments et minéraux et pour prévenir la malnutrition en général.

S’assurer que des complications telles que la déshydratation et la diarrhée ne se reproduisent pas chez les personnes souffrant de malnutrition avant ou affectées par le marasme sont très importantes.

Un bon assainissement et une bonne hygiène jouent également un rôle important dans la propagation des maladies dans les pays en développement. Un assainissement et une hygiène médiocres peuvent conduire à des infections qui peuvent avoir un impact sur une personne déjà proche de la malnutrition.

La cuisson des aliments à haute température pour détruire les bactéries peut aider, tout comme la congélation des aliments et le réchauffage avant de manger. Il est important de faire bouillir l’eau avant de boire, de cuisiner ou de se baigner dans des zones où l’accès à l’eau potable est difficile afin de prévenir la propagation de maladies hydriques.

Les nouvelles mères peuvent également aider à prévenir la malnutrition chez leurs nouveau-nés en allaitant autant que possible.

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