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Tout ce que vous devez savoir sur le rachitisme

Le rachitisme est un trouble osseux de l’enfance où les os se ramollissent et deviennent sujets aux fractures et aux déformations. Il est rare dans les pays industrialisés, mais assez commun dans certains pays en développement.

La principale cause du rachitisme est un manque de vitamine D. De plus, ne pas consommer suffisamment de calcium peut provoquer le rachitisme, tout comme les vomissements, la diarrhée et les maladies du foie. Certaines complications des troubles digestifs peuvent également causer le rachitisme.

Le traitement est axé sur la nutrition. Une étude publiée en 2013 a suggéré que les nourrissons devraient recevoir une dose quotidienne de vitamine D pour soutenir la minéralisation osseuse.

Faits rapides sur le rachitisme:

  • Le rachitisme est une affection qui survient le plus souvent à cause de la malnutrition.
  • Les symptômes peuvent inclure des os faibles et des jambes arquées.
  • Fournir à un enfant de la vitamine D supplémentaire et certains minéraux résout habituellement le rachitisme.
  • Le rachitisme peut également survenir à la suite d’une maladie génétique.

Qu’est-ce que le rachitisme?

Étudiant avec squelette d'anatomie.

Le rachitisme est un trouble qui survient souvent durant l’enfance, au cours duquel les os deviennent faibles et déformés.

C’est une condition généralement liée à la malnutrition. La condition reste rare aux Etats-Unis, mais les statistiques sur le rachitisme ont montré une augmentation du nombre de personnes diagnostiquées depuis l’année 2000.

La condition est due à une faible consommation de vitamine D, ce qui signifie qu’une faible exposition à la lumière du soleil peut également contribuer.

Le rachitisme affecte principalement les enfants, mais peut également affecter les adultes dans un état connu sous le nom d’ostéomalacie. Dans la plupart des cas, l’enfant a souffert de malnutrition sévère et à long terme, généralement depuis la petite enfance.

Symptômes

Les signes et les symptômes du rachitisme peuvent inclure ce qui suit:

  • floppiness dans les membres d’un nourrisson
  • douleur osseuse
  • tendresse osseuse
  • les os se cassent facilement
  • gonflement costochondral, ou des boutons proéminents sur l’os entre les côtes et la poitrine.
  • La rainure de Harrison, qui est une ligne horizontale visible sur la poitrine où le diaphragme attache aux côtes
  • faibles niveaux de calcium dans le sang
  • frapper les genoux chez les enfants plus âgés
  • un crâne mou
  • petite taille et faible poids
  • possibles déformations spinales, pelviennes ou crâniennes
  • jambes arquées chez les tout-petits
  • spasmes musculaires incontrôlés qui peuvent affecter le corps entier
  • élargissement des poignets

Les symptômes varient en gravité et peuvent être intermittents.

Complications

Des complications du rachitisme peuvent survenir, notamment:

  • S’il n’est pas traité, un enfant atteint de rachitisme est plus sujet aux fractures de l’os. Les personnes atteintes d’un rachitisme plus sévère et prolongé peuvent présenter des déformations osseuses permanentes.
  • Des niveaux de calcium très bas dans le sang peuvent entraîner des crampes, des convulsions et des problèmes respiratoires.
  • Dans de rares cas, le rachitisme peut affaiblir les muscles cardiaques.

Causes

Il y a plusieurs causes de rachitisme, notamment:

Manque de vitamine D

un morceau de saumon

Le corps a besoin de vitamine D pour absorber le calcium des intestins. La lumière ultraviolette (UV) du soleil aide les cellules de la peau à convertir la vitamine D d’un état inactif à un état actif.

Si une personne n’a pas assez de vitamine D, le calcium n’est pas absorbé correctement par les aliments qu’elle consomme, ce qui entraîne de faibles niveaux de calcium dans le sang.

Les faibles niveaux de calcium entraînent des déformations des os et des dents, ainsi que des problèmes nerveux et musculaires.

Ajouter de la vitamine D à un régime est relativement simple. Les aliments suivants sont riches en vitamine D:

  • des œufs
  • huiles de poisson
  • margarine
  • quelques laits et jus enrichis
  • quelques poissons gras, y compris le maquereau et le saumon
  • certains produits laitiers de soja ont ajouté de la vitamine D

La carence en vitamine D peut facilement être améliorée avec de petits changements alimentaires, ce qui rend la cause la plus fréquente de rachitisme le plus facilement évitable.

Défaut génétique

Le rachitisme hypophosphatémique est une anomalie génétique rare qui empêche les reins de traiter correctement les phosphates. Les faibles niveaux de phosphate dans le sang conduisent à des os faibles et mous.

Certaines maladies

Certaines maladies rénales, hépatiques et intestinales peuvent interférer avec la façon dont le corps absorbe et métabolise les minéraux et les vitamines, ce qui entraîne le rachitisme.

Facteurs de risque

Il y a quelques facteurs qui augmentent considérablement le risque de rachitisme, notamment:

  • Pauvreté: Le rachitisme est plus susceptible de se manifester chez les enfants pauvres, car l’accès à une nutrition adéquate peut être limité.
  • Faible exposition à la lumière du soleil: les enfants qui ne reçoivent pas assez de soleil dépendent davantage d’une bonne nutrition pour s’assurer qu’ils reçoivent suffisamment de vitamine D.
  • Malnutrition: Le rachitisme est plus fréquent dans les régions du monde où sévissent des sécheresses et des famines.

Traitement

Tablettes d'huile de poisson

Le traitement du rachitisme vise à augmenter l’apport en calcium, en phosphates et en vitamine D du patient.

Cela peut impliquer l’exposition au soleil, la consommation d’huiles de poisson et l’ergocalciférol ou le cholécalciférol, qui sont les deux formes de vitamine D. L’exposition aux rayons UVB et la consommation de calcium et de phosphore suffisent généralement à inverser ou à prévenir le rachitisme.

Si le rachitisme est causé par une mauvaise alimentation, le patient devrait recevoir quotidiennement des suppléments de calcium et de vitamine D et une injection annuelle de vitamine D, tout en étant encouragé à manger des aliments riches en vitamine D.

Lors du traitement du rachitisme qui a une cause génétique, on prescrira au patient des médicaments contenant du phosphore et des hormones actives de vitamine D.

Si le rachitisme a une cause médicale sous-jacente, comme une maladie rénale, cette maladie devra être traitée et contrôlée.

Diagnostic

Le diagnostic du rachitisme est réalisé de la manière suivante:

  • Analyses sanguines: Ces tests mesurent les niveaux de calcium et de phosphore. Les niveaux de phosphatase alcaline peuvent également être élevés.
  • Gaz du sang artériel: Ce test vérifie l’acidité du sang.
  • Les rayons X: Ils peuvent révéler une perte de calcium dans les os, ou des altérations dans la structure ou la forme des os.
  • Biopsie osseuse: Ceci peut confirmer le rachitisme mais est rarement utilisé.

Les symptômes physiques du rachitisme, tels que les jambes arquées ou un crâne mou, seront également vérifiés.

Cependant, ceux-ci ne sont pas assez fiables pour être utilisés seuls. Une indication positive du rachitisme de l’un des tests ci-dessus est également requise pour un diagnostic de rachitisme.

La prévention

Le rachitisme peut être évité en consommant suffisamment de vitamine D.

L’estimation de la quantité exacte de vitamine D nécessaire à chaque être humain est difficile car il est difficile de mesurer la quantité de vitamine synthétisée dans la peau par la lumière du soleil.

Dans les pays qui ne sont pas proches des tropiques et où l’intensité de la lumière solaire est plus faible, il est important de fournir un supplément de vitamine D pour prévenir le rachitisme.

Cela peut impliquer:

  • enrichir le lait, les aliments pour nourrissons et certains autres produits alimentaires
  • l’administration d’un supplément quotidien en vitamine D
  • doses massives de vitamine D lorsqu’il est impossible pour des raisons socio-économiques de fournir un supplément vitaminique

Dans les régions très ensoleillées, le meilleur moyen de prévenir le rachitisme est d’exposer l’enfant au soleil.

Bien que l’exposition à la lumière du soleil soit une bonne source de vitamine D, il est important de ne pas en faire trop – une exposition excessive à la lumière du soleil peut entraîner des coups de soleil et éventuellement un cancer de la peau.

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