Tout ce que vous devez savoir sur le scorbut

Scorbut est le nom d’une carence en vitamine C. Elle peut mener à l’anémie, à la débilité, à l’épuisement, aux saignements spontanés, à la douleur dans les membres, et particulièrement aux jambes, au gonflement de certaines parties du corps et parfois à l’ulcération des gencives et à la perte des dents.

Le scorbut est connu depuis l’Antiquité grecque et égyptienne. Il est souvent associé aux marins du 15ème au 18ème siècle, lorsque les longs voyages en mer rendaient difficile l’approvisionnement régulier en produits frais. Beaucoup sont morts des effets.

Il s’est également produit pendant la famine de la pomme de terre irlandaise en 1845 et la guerre civile américaine. L’épidémie documentée la plus récente était en Afghanistan en 2002, après une guerre et une sécheresse.

Les cas modernes de scorbut sont rares, en particulier dans les endroits où des pains et des céréales enrichis sont disponibles, mais ils peuvent encore affecter les personnes qui ne consomment pas assez de vitamine C.

Faits rapides sur le scorbut:

Voici quelques points clés sur le scorbut. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Les symptômes du scorbut résultent d’une carence sévère en vitamine C.
  • Ils comprennent des plaies hémorragiques, la perte des dents, l’anémie et un taux réduit de guérison des blessures.
  • Cela peut être fatal s’il n’est pas traité.
  • Scorbut peut être traité avec des suppléments de vitamine C par voie orale ou intraveineuse.

Qu’est-ce que le scorbut?

Le scorbut se produit lorsqu’il y a un manque de vitamine C ou d’acide ascorbique. La carence entraîne des symptômes de faiblesse, d’anémie, de maladie des gencives et de problèmes de peau.

C’est parce que la vitamine C est nécessaire pour la fabrication de collagène, un composant important dans les tissus conjonctifs. Les tissus conjonctifs sont essentiels pour la structure et le soutien dans le corps, y compris la structure des vaisseaux sanguins.

Un manque de vitamine C affectera également le système immunitaire, l’absorption du fer, le métabolisme du cholestérol et d’autres fonctions.

Symptômes

Dents Scorvy

La vitamine C est un nutriment nécessaire qui aide le corps à absorber le fer et à produire du collagène.

Si le corps ne produit pas suffisamment de collagène, les tissus vont commencer à se décomposer.

Il est également nécessaire pour synthétiser la dopamine, la norépinéphrine, l’épinéphrine et la carnitine, nécessaires à la production d’énergie.

Les symptômes de la carence en vitamine C peuvent apparaître après 8 à 12 semaines. Les premiers signes comprennent une perte d’appétit, une perte de poids, de la fatigue, de l’irritabilité et de la léthargie.

Dans un délai de 1 à 3 mois, il peut y avoir des signes de:

  • anémie
  • myalgie, ou douleur, y compris la douleur osseuse
  • gonflement ou œdème
  • pétéchies, ou de petites taches rouges résultant d’un saignement sous la peau
  • poils de tire-bouchon
  • maladie des gencives et perte de dents
  • une mauvaise cicatrisation
  • essoufflement
  • changements d’humeur et dépression

Avec le temps, la personne présentera des signes d’œdème généralisé, d’ictère grave, de destruction des globules rouges, connue sous le nom d’hémolyse, de saignement soudain et spontané, de neuropathie, de fièvre et de convulsions. Cela peut être fatal.

Les nourrissons atteints de scorbut deviendront anxieux et irritables. Ils peuvent éprouver de la douleur qui les amène à adopter une position de jambe de grenouille pour le confort.

Il peut également y avoir une hémorragie sous-périostée, un type de saignement qui se produit aux extrémités des os longs.

Des études animales ont montré qu’une carence en vitamine C chez une femme pendant la grossesse peut entraîner des problèmes de développement du cerveau du fœtus.

Causes

La cause principale est une consommation insuffisante de vitamine C ou d’acide ascorbique.

Facteurs de risque

Scorvy oranges

Les humains ne peuvent synthétiser de la vitamine C. Elle doit provenir de sources externes, en particulier de fruits et de légumes, ou d’aliments enrichis.

Une carence peut résulter de:

  • une mauvaise alimentation manquant de fruits et légumes frais, peut-être en raison du faible revenu ou de la famine
  • des maladies telles que l’anorexie et d’autres problèmes de santé mentale
  • régimes restrictifs, en raison d’allergies, de la difficulté à ingérer des aliments par voie orale ou pour d’autres raisons
  • âge avancé
  • consommation excessive d’alcool ou usage de drogues illicites

Le sevrage tardif ou infructueux des nourrissons peut également entraîner le scorbut.

Les conditions, les traitements ou les habitudes qui réduisent la capacité du corps à absorber les nutriments, tels que la maladie de Crohn, la colite ulcéreuse, la chimiothérapie et le tabagisme, augmentent le risque.

Traitement

Le traitement consiste à administrer des suppléments de vitamine C par voie orale ou par injection.

La posologie recommandée est:

  • 1 à 2 grammes (g) par jour pendant 2 à 3 jours
  • 500 milligrammes (mg) pour les 7 prochains jours
  • 100 mg pour 1 à 3 mois

Dans les 24 heures, les patients peuvent s’attendre à une amélioration de la fatigue, de la léthargie, de la douleur, de l’anorexie et de la confusion. Les ecchymoses, les saignements et la faiblesse commencent à disparaître en 1 à 2 semaines.

Après 3 mois, une récupération complète est possible. Des effets à long terme sont peu probables, sauf en cas de dommages dentaires sévères.

Diagnostic

Un médecin procédera à un examen physique et demandera des tests de laboratoire pour évaluer les taux de vitamine C dans le sang.

Les tests d’imagerie peuvent révéler des dommages internes résultant du scorbut.

La prévention

Le scorbut peut être évité en consommant suffisamment de vitamine C, de préférence dans le régime alimentaire, mais parfois aussi en complément.

Le Bureau des suppléments diététiques (SACO) des États-Unis (États-Unis) conseille l’apport de vitamine C suivant:

  • Jusqu’à 6 mois: 40 mg, normalement administré par l’allaitement maternel
  • 7 à 12 mois: 50 mg
  • 1 à 3 ans: 15 mg
  • 4 à 8 ans: 25 mg
  • 9 à 13 ans: 45 mg
  • 14 à 18 ans: 75 mg pour les hommes et 65 mg pour les femmes
  • 19 ans et plus: 90 mg pour les hommes, 75 mg et les femmes

Pendant la grossesse, les femmes devraient consommer 85 mg de vitamine C, s’élevant à 120 mg pendant l’allaitement.

Les fumeurs ont besoin de 35 mg de plus que les non-fumeurs tous les jours.

Sources alimentaires

Les aliments qui contiennent de la vitamine C comprennent:

  • fruits, tels que les oranges, les citrons, les fraises, les mûres, la goyave, le kiwi et la papaye
  • les légumes, en particulier les tomates, les carottes, les poivrons, le brocoli, les pommes de terre, le chou et les épinards

D’autres bonnes sources sont le paprika, le foie et les huîtres

Un orange moyen contient 70 mg de vitamine C et un poivron vert contient 60 mg.

L’acide ascorbique peut être détruit par la chaleur et pendant le stockage, de sorte que les fruits et légumes crus frais offrent le meilleur approvisionnement.

Les suppléments de vitamine C sont également disponibles à l’achat dans les magasins d’aliments naturels ou en ligne.

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