Tout ce que vous devez savoir sur le test de Papanicolaou

Le cancer du col de l’utérus est un cancer qui se développe dans les cellules de la partie inférieure de l’utérus. Cette région est appelée le col de l’utérus.

Le col petit et étroit relie l’utérus au vagin. Il fournit une entrée pour que les spermatozoïdes passent dans l’utérus. Le col de l’utérus fournit également une sortie de l’utérus pour la circulation sanguine menstruelle mensuelle ou un bébé pendant l’accouchement.

Le petit col est divisé en deux sections et abrite deux types de cellules:

  • Endocervix: Cette partie du col de l’utérus est la partie la plus interne. Il borde le «tunnel» menant de l’utérus dans le vagin. L’endocol contient de grandes cellules ressemblant à des colonnes qui sont responsables de la sécrétion de mucus.
  • Ectocervix: Cette partie du col de l’utérus est la partie externe qui fait saillie dans le vagin. L’ectocervix abrite les cellules squameuses, qui ont l’apparence d’écailles de poisson sous le microscope.

Lorsque ces deux types de cellules se rejoignent, c’est là que se forment la plupart des cancers du col de l’utérus et des cellules précancéreuses.

Qu’est-ce qu’un test de Pap?

Un frottis cervico-utérin est un outil de dépistage qui aidera à détecter les cellules anormales et le cancer. Il fonctionne en prélevant des cellules du col de l’utérus.

Un applicateur à pointe de coton.

Le dépistage du cancer du col de l’utérus est important pour la prévention et le diagnostic précoce du cancer du col de l’utérus. Des outils tels que le test de Papanicolaou et le test du papillomavirus humain (HPV) sont nécessaires pour détecter:

  • Changements de cellules précancéreuses
  • La présence du VPH
  • La présence du cancer

Le traitement peut alors être offert en fonction du diagnostic.

Un test HPV peut être obtenu en même temps. Il est recommandé que les femmes de plus de 30 ans subissent à la fois un test Pap et un test HPV.

Selon l’American Cancer Society, les décès dus au cancer du col de l’utérus ont diminué de plus de la moitié au cours des 40 dernières années. Ils disent que cela est principalement dû à l’utilisation du frottis de Pap.

Que se passe-t-il pendant un test de Pap?

Les femmes ont généralement un test de Papanicolaou lors d’un examen gynécologique pelvien. Un outil appelé un spéculum est inséré dans le vagin de sorte que le col de l’utérus peut être entièrement examiné. Un échantillon des cellules cervicales est ensuite prélevé au pinceau ou à la spatule et envoyé pour analyse.

La Clinique Mayo recommande d’éviter de subir un test de Pap pendant une période. Les femmes devraient également éviter l’utilisation de douches vaginales, de médicaments vaginaux, de spermicides et d’avoir des rapports sexuels pendant deux jours avant les tests Pap.

Quand devrais-je subir un test de Pap?

Les recommandations sur la fréquence du frottis dépendent de plusieurs facteurs. Ceux-ci inclus:

  • Âge
  • Antécédents médicaux
  • Exposition au diéthylstilbestrol (DES) dans l’utérus
  • HIV
  • Un système immunitaire affaibli

Une femme parle à un médecin.

Il est recommandé que les femmes commencent à subir un test Pap à l’âge de 21 ans. Elles devraient subir un autre test tous les 3 ans jusqu’à 65 ans. Des tests tous les 5 ans peuvent être envisagés chez les femmes de plus de 30 ans.

Dans certaines situations, il peut être recommandé aux femmes de cesser de subir un test de Pap. Certaines femmes peuvent ne plus avoir besoin de dépistage après une hystérectomie totale, chirurgie dans laquelle l’utérus et le col de l’utérus sont enlevés.

Cependant, les femmes qui subissent une hystérectomie pour une affection précancéreuse ou cancéreuse nécessitent une surveillance continue.

Les femmes de plus de 65 ans n’ont généralement plus besoin de tests de Pap. Cependant, les facteurs de risque de chaque personne varient. Les femmes ayant des antécédents de dépistage positif du cancer du col de l’utérus et celles qui sont sexuellement actives avec des partenaires multiples peuvent nécessiter des tests continus.

Les besoins de chaque personne sont différents et doivent être discutés avec un médecin.

Résultats du frottis vaginal

Un test de Pap peut parfois être négatif lorsqu’il y a des cellules anormales présentes sur le col de l’utérus; C’est ce qu’on appelle un résultat faux-négatif. Des résultats faussement négatifs peuvent être causés par:

  • Ne pas collecter suffisamment de cellules
  • Faible quantité de cellules anormales
  • La présence de sang ou de cellules inflammatoires

D’un autre côté, un frottis positif ne signifie pas toujours que le cancer du col de l’utérus est présent. Le résultat peut simplement être anormal.

Si un patient reçoit un résultat négatif, son test Pap était normal et n’a pas révélé de cellules anormales.

Des résultats anormaux, appelés résultats positifs, peuvent signaler la présence de cellules anormales ou d’un cancer. Ces résultats nécessitent un suivi avec une colposcopie, avec ou sans biopsie.

Au cours d’une colposcopie, le col de l’utérus, la vulve et le vagin sont grossis avec un colposcope. Si nécessaire, une biopsie peut être prise pour évaluation.

Les anomalies cellulaires communes comprennent:

Image des organes reproducteurs féminins.

  • Cellules squameuses atypiques de signification indéterminée (ASCUS): Ce diagnostic concerne les cellules légèrement anormales qui ne répondent pas aux critères des cellules précancéreuses. Si le VPH est présent, des tests supplémentaires seront recommandés.
  • Lésion épidermoïde intraépithéliale: Ce diagnostic indique d’éventuels changements cellulaires précancéreux susceptibles de nécessiter d’autres tests. Ils sont divisés en deux catégories:
    • Basse qualité: Une lésion de bas grade a un faible risque de progresser vers un cancer dans un proche avenir.
    • Haut grade: Une lésion de haut grade a un risque élevé de progresser vers le cancer plus tôt que tard.

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  • Cellules glandulaires atypiques: Ce diagnostic indique des cellules anormales dans l’endocol. Ceux-ci nécessiteront des tests supplémentaires.
  • Cancer épidermoïde ou adénocarcinome: Ce diagnostic signale la probabilité de cancer et dépend du type cellulaire atypique. Des tests supplémentaires sont requis.

Il est important de parler avec un médecin des facteurs de risque de développer des cellules cervicales anormales et le cancer du col de l’utérus. Ceux-ci détermineront à quelle fréquence une femme devra subir un test de Pap.

Des tests supplémentaires peuvent être recommandés en fonction des antécédents personnels et des résultats antérieurs au test de Papanicolaou et au VPH.

Les faits du cancer du col

On estime qu’en 2016, il y aura 12 990 cancers du col utérin nouvellement diagnostiqués aux États-Unis.

Il existe de nombreux facteurs de risque de développer un cancer du col de l’utérus. Le plus grand facteur de risque est une infection par le VPH, un virus de la peau transmis à la peau. Le VPH peut être pris lors de relations sexuelles vaginales, anales ou orales lorsqu’il y a un contact peau à peau.

Bien qu’il existe plus de 150 types de VPH, la plupart des cancers du col de l’utérus sont causés par les types 16 et 18 du VPH. D’autres complications d’une infection par le VPH comprennent la présence de verrues non cancéreuses ou de papillomes.

Bien qu’il n’y ait pas de remède contre le VPH, le corps résout souvent l’infection par lui-même. Quand il devient une infection à long terme, le risque de cancer augmente. Le traitement existe pour les verrues liées au VPH et les changements cellulaires.

Avant de développer un cancer, les cellules cervicales subissent des changements anormaux. Ceux-ci sont connus comme des changements précancéreux ou dysplasie.

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