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Tout ce que vous devez savoir sur le test PCA3

Le cancer de la prostate est une croissance anormale des cellules de la prostate. Même si de nombreux cancers de la prostate se développent lentement et ne sont pas agressifs, d’autres sont agressifs et peuvent se propager rapidement.

Selon le Fonds mondial de recherche contre le cancer, il s’agit de l’un des cancers les plus courants chez les hommes, avec près de 1,1 million de nouveaux cas de cancer de la prostate diagnostiqués dans le monde en 2012.

Les tests de dépistage et de diagnostic ont contribué à rendre la détection précoce et la réussite du traitement plus probables. Cependant, les formes actuelles de dépistage entraînent souvent des faux positifs et peuvent mener à d’autres tests et à de l’anxiété.

Les chercheurs recherchent actuellement de nouveaux marqueurs de dépistage pour aider à détecter le cancer de la prostate de façon plus fiable. Le test PCA3 est un de ces marqueurs.

Dépistage actuel du cancer de la prostate

Phlébotomiste examinant la fiole avec l'échantillon d'essai de sang, et remplissant la forme.

Il n’y a pas de test de diagnostic standard ou de dépistage du cancer de la prostate. Les tests de dépistage les plus courants sont l’examen rectal digital (DRE) et l’analyse sanguine de l’antigène prostatique spécifique (PSA).

Au cours d’une ERD, un médecin insère un doigt lubrifié et ganté dans le rectum pour sentir la prostate. Le médecin vérifiera s’il y a des bosses, des excroissances ou des tumeurs, ou toute autre chose qui pourrait sembler inhabituelle.

Un test sanguin PSA est moins invasive qu’un DRE. Un simple tube de sang est prélevé et analysé pour le marqueur antigène spécifique de la prostate.

Les deux cellules cancéreuses et non cancéreuses dans la prostate produisent cette protéine, qui pénètre ensuite dans la circulation sanguine. Des niveaux élevés de PSA dans le sang peuvent signifier que le cancer se développe dans la prostate.

Un homme avec un PSA élevé aura probablement besoin d’une biopsie de la prostate pour rechercher un cancer.

Cependant, l’utilisation de tests de PSA de routine est controversée pour plusieurs raisons. Premièrement, il existe de nombreuses autres raisons – autres que le cancer de la prostate – pour lesquelles un taux de PSA peut être élevé:

  • Prostate élargie
  • inflammation ou infection de la prostate
  • prostatite
  • infection des voies urinaires (UTI)
  • chirurgie de la prostate précédente

Un homme qui a des niveaux élevés de PSA peut être soumis à d’autres tests de diagnostic invasifs et inutiles et à l’anxiété. Les biopsies répétées de la prostate sont inconfortables et peuvent entraîner des complications.

Selon le Preventive Services Task Force des États-Unis, les tests de routine de PSA peuvent conduire à un surdiagnostic du cancer de la prostate de 17 à 50 pour cent du temps.

Les experts sont également en désaccord sur ce qui est considéré comme des niveaux normaux de PSA. Une étude publiée en 2004 a révélé que certains cancers de la prostate de haut grade ont été diagnostiqués chez les hommes ayant des niveaux normaux de PSA.

Enfin, des études visant à déterminer la gamme typique de PSA ont été menées principalement en utilisant des hommes caucasiens.

Le National Cancer Institute déclare: « Bien que les opinions des experts varient, il n’y a pas de consensus clair concernant le seuil optimal de PSA pour recommander une biopsie de la prostate pour les hommes de tout groupe racial ou ethnique. »

Qu’est-ce qu’un test PCA3?

Homme médecin parlant avec un patient sur son lit, discutant des résultats.

Les controverses entourant le test PSA ont conduit les chercheurs à chercher d’autres moyens de détecter le cancer de la prostate. Le test de l’antigène du cancer de la prostate 3 (PCA3) en est un exemple.

PCA3 est un gène qui existe dans toutes les cellules de la prostate. Il provoque ces cellules à faire de petites quantités de certaines protéines.

Les cellules prostatiques cancéreuses produisent plus de cette protéine que les cellules prostatiques non cancéreuses. Lorsque cela se produit, les protéines supplémentaires finiront par s’infiltrer dans l’urine.

Trouver cette protéine dans l’urine peut signaler qu’un homme a un cancer de la prostate.

Les premières études ont montré que ces protéines étaient présentes dans 95% des cellules cancéreuses de la prostate étudiées. Cependant, ces protéines n’étaient pas souvent présentes chez les hommes présentant des problèmes de prostate non cancéreuses.

Alors que la recherche est prometteuse, il y a eu des résultats mitigés sur la précision de ce test dans le diagnostic du cancer de la prostate.

Tout le monde n’est pas candidat à ce test, mais il peut être utile quand il y a des résultats mitigés des tests de dépistage de la prostate traditionnels, tels que:

  • niveau élevé de PSA mais biopsie négative
  • avoir un cancer malgré des niveaux bas de PSA
  • niveau élevé de PSA et ayant également une prostatite

La bonne chose à propos de ce test est que les niveaux de PCA3 ne sont pas affectés par d’autres conditions qui peuvent augmenter un niveau de PSA, comme la prostatite, l’hypertrophie de la prostate ou l’infection urinaire.

Avant d’avoir un test PCA3

Les hommes n’ont pas besoin de faire des préparations spéciales avant d’avoir un test PCA3. Comprendre ce que cela implique, cependant, aidera à les préparer pour ce qui se passera pendant le test.

Dans la plupart des cas, l’assurance ne couvrira pas un test PCA3, ce qui signifie que l’utilisateur devra payer pour cela. Selon le fabricant, le coût peut être de quelques centaines de dollars.

À quoi s’attendre lors d’un test PCA3

Main gantée du technicien de laboratoire tenant l'échantillon d'urine dans un pot clair.

Un test PCA3 comporte deux parties:

Examen rectal digital

Pendant le DRE, le praticien insérera un doigt ganté et lubrifié dans le rectum pour sentir la prostate.

En plus de ressentir directement des bosses ou des anomalies, masser la prostate aide plus de protéines PCA3 à aller dans l’urine.

Test d’urine

Après le DRE, on demandera à l’homme de produire un petit échantillon d’urine qui sera envoyé au laboratoire pour analyse.

L’urine doit être collectée juste après le DRE. Les résultats devraient être disponibles dans quelques jours.

Après le test

Une fois les résultats d’un test PCA3 disponibles, le médecin passera en revue tous les résultats des tests pour décider des prochaines étapes.

Le médecin peut recommander une approche «regarder et attendre», avec des tests répétés chaque année ou tous les quelques mois pour voir si les résultats changent.

Le médecin peut également recommander d’autres tests pour savoir si des cellules cancéreuses sont présentes.

Des tests supplémentaires peuvent inclure l’enlèvement de quelques cellules pour la biopsie, une échographie transrectale de la cellule de la prostate, ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour regarder la prostate pour les croissances.

Perspective

Le test PCA3 peut être une bonne option pour certaines personnes, en particulier les hommes dont les résultats de PSA ou DRE sont incertains. Les hommes devraient parler avec leur médecin pour savoir si ce test est approprié pour eux.

S’ils ont le test, le médecin interprétera les résultats à côté des résultats de tous les autres tests qu’un individu a eu.

Avec un diagnostic et un traitement précoces, le taux de survie au cancer de la prostate est assez bon, selon le stade du cancer au moment du diagnostic.

Il est important que tous les hommes parlent à leur médecin de leurs options pour le dépistage du cancer de la prostate.

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