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Tout ce que vous devez savoir sur les allergies

Les allergies sont des réponses hypersensibles du système immunitaire à des substances qui entrent ou entrent en contact avec le corps.

Ces substances comprennent couramment des matières telles que les squames d’animaux, le pollen ou le venin d’abeille. Tout peut être un allergène si le système immunitaire a une réaction indésirable.

Une substance qui provoque une réaction allergique s’appelle un allergène. Les allergènes peuvent être trouvés dans la nourriture, les boissons ou l’environnement.

De nombreux allergènes sont inoffensifs et n’affectent pas la plupart des gens.

Si une personne est allergique à une substance, comme le pollen, son système immunitaire réagit à la substance comme si elle était étrangère et nuisible, et tente de la détruire.

La recherche indique que 30 pour cent des adultes et 40 pour cent des enfants aux États-Unis ont des allergies.

Faits rapides sur les allergies

  • Les allergies sont le résultat d’une réponse immunitaire inappropriée à une substance normalement inoffensive.
  • Certains des allergènes les plus communs sont la poussière, le pollen et les noix. Ils peuvent causer des éternuements, une desquamation de la peau et des vomissements.
  • L’anaphylaxie est une réaction allergique grave qui peut être mortelle.
  • Pour diagnostiquer une allergie, un clinicien peut prélever un échantillon de sang.
  • Les symptômes d’une allergie peuvent être traités avec des médicaments. Cependant, l’allergie elle-même nécessite une désensibilisation.
  • L’anaphylaxie nécessite un traitement d’urgence. Les injecteurs d’épinéphrine peuvent aider à réduire la gravité d’une réaction anaphylactique.

Qu’est-ce qu’une allergie?

L'homme souffle le nez dehors

Les allergies sont une réaction excessive très commune du système immunitaire à des substances généralement inoffensives.

Lorsqu’une personne allergique entre en contact avec un allergène, la réaction allergique n’est pas immédiate. Le système immunitaire augmente graduellement la sensibilité à la substance avant de réagir de manière excessive.

Le système immunitaire a besoin de temps pour reconnaître et se souvenir de l’allergène. Comme il devient sensible à la substance, le système immunitaire commence à fabriquer des anticorps pour l’attaquer. Ce processus est appelé sensibilisation.

La sensibilisation peut prendre quelques jours ou plusieurs années. Dans de nombreux cas, le processus de sensibilisation n’est pas terminé. Le patient éprouve certains symptômes mais pas une allergie complète.

Les allergies peuvent également être saisonnières. Par exemple, les symptômes du rhume des foins peuvent culminer entre avril et mai, car le nombre de pollen dans l’air est beaucoup plus élevé.

Une étude publiée dans JAMA Pediatrics a rapporté que les allergies alimentaires chez les enfants coûtent à l’économie américaine près de 25 milliards de dollars par an.

Le nombre de personnes souffrant d’allergies dans le monde augmente.

Symptômes

Une réaction allergique provoque une inflammation et une irritation. Les signes et les symptômes dépendent du type d’allergène. Des réactions allergiques peuvent survenir dans l’intestin, la peau, les sinus, les voies respiratoires, les yeux et les voies nasales.

Les réactions allergiques peuvent être confondues avec d’autres conditions. Le rhume des foins, par exemple, crée des irritations similaires au rhume, mais les causes sont différentes.

Voici une gamme de différents déclencheurs et les symptômes qu’ils provoquent régulièrement chez les personnes qui sont allergiques.

La poussière et le pollen

  • nez bouché
  • démangeaisons des yeux et du nez
  • nez qui coule
  • yeux gonflés et larmoyants
  • la toux

Réactions cutanées

  • s’écailler
  • démangeaisons
  • peeling
  • des éruptions

Aliments

  • vomissement
  • langue enflée
  • picotements dans la bouche
  • gonflement des lèvres, du visage et de la gorge
  • des crampes d’estomac
  • essoufflement
  • saignement rectal, principalement chez les enfants
  • démangeaisons dans la bouche
  • la diarrhée

Les piqûres d’insectes

  • respiration sifflante
  • gonflement sur le site de la piqûre
  • une chute soudaine de la pression artérielle
  • la peau qui gratte
  • essoufflement
  • agitation
  • urticaire, une éruption cutanée rouge et très prurigineuse qui se propage à travers le corps
  • vertiges
  • la toux
  • oppression thoracique
  • anxiété
  • anaphylaxie possible

Des médicaments:

  • respiration sifflante
  • langue, lèvres et visage enflés
  • démangeaison de la peau
  • démangeaisons
  • anaphylaxie possible

Anaphylaxie

L’anaphylaxie est une réaction allergique grave qui s’intensifie rapidement et qui s’installe rapidement. Il peut être mortel et doit être traité comme une urgence médicale.

Ce type de réaction allergique présente plusieurs symptômes différents qui peuvent apparaître quelques minutes ou quelques heures après l’exposition à l’allergène. Si l’exposition est intraveineuse, l’apparition se situe généralement entre 5 et 30 minutes. Un allergène alimentaire prendra plus de temps pour déclencher une réaction anaphylactique.

Les chercheurs ont signalé que les zones les plus touchées par l’anaphylaxie sont la peau et les voies respiratoires.

Les symptômes de l’anaphylaxie comprennent:

  • urticaire sur tout le corps, bouffées de chaleur et démangeaisons
  • tissus gonflés
  • une sensation de brûlure
  • gonflement de la langue et de la gorge.
  • une éventuelle coloration bleue de la peau par manque d’oxygène
  • un nez qui coule
  • essoufflement et respiration sifflante
  • enrouement
  • douleur en avalant
  • la toux
  • une chute de tension qui peut accélérer ou ralentir le rythme cardiaque
  • crampes abdominales
  • la diarrhée
  • vomissement
  • perte de contrôle de la vessie
  • douleur pelvienne semblable aux crampes utérines
  • spasme de l’artère coronaire
  • une pression artérielle basse entraînant une fréquence cardiaque élevée ou basse
  • vertiges et évanouissements

Reconnaître ces symptômes peut être crucial pour recevoir un traitement en temps opportun.

Causes

Un anticorps particulier appelé immunoglobuline (IgE) provoque des réactions allergiques. Les anticorps sont libérés pour combattre les substances étrangères et potentiellement nocives dans le corps.

IgE est libérée pour détruire l’allergène et provoque la production de produits chimiques qui déclenchent la réaction allergique.

L’un de ces produits chimiques s’appelle l’histamine. L’histamine provoque le resserrement des muscles dans les voies respiratoires et les parois des vaisseaux sanguins. Il donne également l’ordre à la muqueuse du nez de produire plus de mucus.

Facteurs de risque

Les facteurs suivants peuvent être des facteurs de risque de développer des allergies:

  • des antécédents familiaux d’asthme ou d’allergies
  • être un enfant
  • avoir de l’asthme
  • ne pas être exposé à suffisamment de lumière
  • avoir une allergie différente
  • naissance par césarienne

Les allergènes les plus courants

Amis de chien et de chat

Les allergènes potentiels peuvent apparaître presque n’importe où.

Toute nourriture peut théoriquement provoquer une allergie. Des composants spécifiques de la nourriture peuvent également déclencher des réactions allergiques, comme le gluten, la protéine présente dans le blé. Les huit aliments les plus susceptibles de causer des allergies sont:

  • oeufs, en particulier blanc d’oeuf
  • poisson
  • Lait
  • noix des arbres
  • cacahuètes
  • blé
  • soja
  • fruits de mer

D’autres allergènes incluent:

  • les matières animales, comme les excréments d’acariens, la laine, la fourrure, les squames ou les flocons de peau, ainsi que Fel d 1, une protéine présente dans la salive des chats
  • médicaments, tels que la pénicilline, les salicylates et les sulfamides
  • des aliments comme le maïs, le céleri, la citrouille, le sésame et les haricots
  • les piqûres d’insectes, y compris les venins de guêpes et d’abeilles, les piqûres de moustiques et les fourmis de feu.
  • les piqûres d’insectes des taons, des mouches noires, des puces et des insectes
  • les cafards, les caddis et les mouches des lacs, les moucherons et les mites
  • pollens de plantes d’herbe, d’arbres et de mauvaises herbes
  • Produits chimiques ménagers
  • les métaux, tels que le nickel, le cobalt, le chrome et le zinc
  • latex

Diagnostic

Le médecin demandera au patient des questions concernant les symptômes, quand ils se produisent, à quelle fréquence et ce qui semble les causer. Ils demanderont également à la personne présentant des symptômes s’il existe des antécédents familiaux d’allergies et si d’autres membres du ménage ont des allergies.

Le médecin recommandera des tests pour déterminer l’allergène qui cause des symptômes ou orientera le patient vers un spécialiste.

Voici quelques exemples de tests d’allergie:

  • Test sanguin: Il mesure le taux d’anticorps IgE libérés par le système immunitaire. Ce test est parfois appelé le test radioallergosorbent (RAST)
  • Prick test cutané: Ceci est également connu sous le nom de test de piqûre ou de prick test. La peau est piquée avec une petite quantité d’un allergène possible. Si la peau réagit et devient irritante, rouge et enflée, cela peut signifier une allergie.
  • Patch test: Un test patch peut identifier l’eczéma. Disques métalliques spéciaux avec de très petites quantités d’un allergène suspecté sont collés sur le dos de l’individu. Le médecin vérifie une réaction cutanée 48 heures plus tard, puis de nouveau après quelques jours.

Le peut vous aider à trouver un allergologue certifié.

Même si le patient sait ce qui déclenche l’allergie, le médecin effectuera des tests pour déterminer quelle substance particulière provoque des symptômes.

Traitement

Le traitement le plus efficace et la gestion d’une allergie est l’évitement de l’allergène.

Cependant, il n’est parfois pas possible d’éviter complètement un allergène. Le pollen, par exemple, flotte constamment dans l’air, surtout pendant la saison du rhume des foins.

Médicaments

Les médicaments peuvent aider à traiter les symptômes d’une réaction allergique, mais ils ne guérissent pas l’allergie. La majorité des médicaments contre les allergies sont en vente libre (OTC). Avant de prendre un type particulier de médicament, parlez à un pharmacien ou à un médecin.

  • Antihistaminiques: Ils bloquent l’action de l’histamine. La prudence est recommandée, car certains antihistaminiques ne conviennent pas aux enfants.
  • Décongestionnants: Ceux-ci peuvent aider avec un nez bouché dans les cas de rhume des foins, d’allergie aux animaux de compagnie, ou d’allergie à la poussière. Les décongestionnants sont des médicaments à court terme.
  • Antagonistes des récepteurs des leucotriènes, ou anti-leucotriènes: Lorsque les autres traitements de l’asthme n’ont pas fonctionné, les anti-leucotriènes peuvent bloquer les effets des leucotriènes. Ce sont les produits chimiques qui causent l’enflure. Le corps libère des leucotriènes lors d’une réaction allergique.
  • Sprays stéroïdiens: Appliqués à la paroi interne du nez, les sprays corticostéroïdes aident à réduire la congestion nasale.

Immunothérapie

L’immunothérapie est également appelée hyposensibilisation. Ce type de thérapie réhabilite le système immunitaire. Le médecin administre progressivement des doses croissantes d’allergènes sur une période de plusieurs années.

L’objectif est d’induire une tolérance à long terme en réduisant la tendance de l’allergène à déclencher la production d’IgE.

L’immunothérapie est uniquement utilisée pour traiter les allergies sévères.

Traitement pour l’anaphylaxie

L'EpiPen

L’anaphylaxie est une urgence médicale. Le patient peut nécessiter une réanimation, y compris une prise en charge des voies respiratoires, de l’oxygène supplémentaire, des liquides intraveineux et une surveillance étroite.

La personne souffrant d’anaphylaxie aura besoin d’une injection d’adrénaline dans le muscle. Les antihistaminiques et les stéroïdes sont souvent utilisés à côté de l’injection d’adrénaline.

Après que le patient a été stabilisé, les médecins peuvent recommander de rester à l’hôpital pendant 24 heures pour éviter l’anaphylaxie biphasique. L’anaphylaxie biphasique est la récurrence de l’anaphylaxie dans les 72 heures sans autre exposition à l’allergène.

Les patients qui ont eu des réactions allergiques sévères devraient porter un autoinjecteur d’épinéphrine avec eux, comme EpiPen, EpiPen Jr, Twinject ou Anapen.

De nombreux médecins et autorités sanitaires conseillent aux patients de porter un bracelet d’information médicale ou un collier contenant des informations sur leur état.

Comment prévenir les allergies

Il n’y a aucun moyen de prévenir une allergie. Cependant, il est possible de limiter les symptômes.

Même si les traitements peuvent aider à soulager les symptômes d’allergie, les patients devront essayer d’éviter l’exposition à des allergènes spécifiques. Dans certains cas, ce n’est pas facile. Éviter le pollen à la fin du printemps et en été est pratiquement impossible, et même les maisons les plus propres ont des spores fongiques ou des acariens.

Si vous avez des amis ou de la famille avec des animaux de compagnie, les éviter pourrait être difficile. Les allergies alimentaires peuvent être difficiles à gérer car des traces d’allergènes peuvent apparaître lors de repas improbables. Cependant, être vigilant sur la vérification des paquets d’aliments peut être un moyen clé pour éviter de consommer certains allergènes.

Assurez-vous de recevoir des tests d’allergie appropriés et de savoir quelles substances éviter.

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