Tout ce que vous devez savoir sur les aphtes

Les aphtes sont facilement identifiables dans la bouche; ils sont une condition répandue et bien connue.

Bien qu’ils puissent être très inconfortables, ils sont rarement une source de préoccupation.

Dans cet article, nous demandons s’il y a quelque chose qui peut être fait pour soulager les aphtes, et s’il y a des moments où ils nécessitent des soins médicaux.

Faits rapides sur les aphtes

Voici quelques points clés sur les aphtes. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Bien qu’il existe des facteurs de risque connus, les causes des aphtes ne sont toujours pas connues.
  • La plupart des aphtes n’ont pas besoin de soins médicaux et peuvent être traités à la maison.
  • Les aphtes guérissent généralement naturellement, dans les 2 semaines.

Qu’est-ce qu’un aphte?

aphtes

Un aphte est un type d’ulcère de la bouche, connu médicalement comme un ulcère aphteux. Les aphtes sont l’une des plaintes les plus courantes de la bouche.

Ils peuvent survenir à tout âge, mais sont plus susceptibles chez les jeunes adultes et les femmes.

Les enfants aussi jeunes que 2 ans peuvent développer des aphtes, mais ils n’apparaissent normalement qu’à l’adolescence.

Bien que la plupart des gens n’aient que des aphtes, environ 20 à 30% des personnes ont des épisodes récurrents.

Les aphtes sont parfois divisés en deux catégories:

Les aphtes simples: ils apparaissent 3-4 fois par an; ils surviennent généralement chez les personnes âgées de 10 à 20 ans et durent environ une semaine.

Les aphtes complexes: moins fréquents, plus gros et plus douloureux. Ils peuvent durer jusqu’à 1 mois et laisser une cicatrice. Les aphtes complexes sont souvent dus à une affection sous-jacente, comme un système immunitaire affaibli, la maladie de Crohn ou une carence en vitamine.

Causes

Les chercheurs n’ont pas encore fourni une explication scientifique des raisons pour lesquelles les aphtes se développent; Cependant, il y a certains facteurs qui sont connus pour être impliqués, y compris l’infection virale.

Les causes des récidives d’ulcère – connues sous le nom d’ulcères aphteux oraux récurrents ou de stomatites aphteuses récidivantes – sont également peu claires, bien qu’il y ait des liens avec un certain nombre de facteurs comprenant des antécédents familiaux d’ulcères aphteux et d’allergies.

Les ulcères sont parfois associés à d’autres conditions nécessitant des soins médicaux, tels que les maladies inflammatoires de l’intestin, immunité compromise, les allergies et les carences nutritionnelles.

Les facteurs suivants sont supposés être impliqués dans le développement des aphtes:

  • Les changements hormonaux.
  • Traumatisme physique (lésion de la muqueuse de la bouche, par exemple lors d’un traitement dentaire).
  • Drogues.
  • Hypersensibilité alimentaire – par exemple, les agrumes et les tomates peuvent déclencher ou aggraver un aphte.
  • Les carences nutritionnelles, y compris le fer, l’acide folique, le zinc et la vitamine B12.
  • Stress.

Un rapport du Surgeon General des Etats-Unis estime que jusqu’à 25 pour cent de la population générale sont affectés par des aphtes récurrents, notant qu’il peut y avoir des nombres plus élevés parmi les groupes sélectionnés, tels que les étudiants professionnels de la santé.

Symptômes

Les aphtes provoquent des douleurs locales et peuvent facilement être irritées. Dans les cas simples, ce sont les seuls symptômes, bien que la douleur puisse causer le sentiment d’en avoir assez de l’ulcère buccal.

Les caractéristiques communes des aphtes incluent:

  • Bien défini, rond, de moins d’un centimètre de diamètre et généralement peu profond dans la muqueuse de la bouche.
  • Parfois, il y a une sensation de picotement avant qu’ils apparaissent.
  • Centre blanc ou jaune-gris entouré d’une marge rouge inflammatoire.
  • Se fanant souvent à gris au fil du temps.
  • Normalement dans la partie antérieure de la bouche, sur son plancher, à l’intérieur de la lèvre (bouche labiale), à ​​l’intérieur des joues (buccal), ou sous le devant ou les côtés de la langue.
  • Parfois affectant les gencives et, relativement rare, la surface de la partie arrière de la bouche.
  • Habituellement persiste pendant 1-2 semaines avant la guérison.

Dans certains cas, plus graves, les symptômes peuvent inclure:

  • se sentir paresseux
  • des ganglions lymphatiques enflés
  • fièvre

Les aphtes et les boutons de fièvre

Les aphtes et les boutons de fièvre sont des conditions différentes:

  • Les aphtes apparaissent comme des cercles blancs avec un halo rouge; les boutons de fièvre sont normalement des ampoules remplies de liquide.
  • Les aphtes apparaissent à l’intérieur de la bouche; les boutons de fièvre apparaissent à l’extérieur de la bouche, souvent sous le nez, autour des lèvres ou sous le menton.
  • Les aphtes ne sont pas contagieux; les boutons de fièvre sont causés par le virus de l’herpès simplex (HSV) et, plus rarement, HSV-2 (l’herpèsvirus génital). Les boutons de fièvre sont contagieux.

Quand voir un médecin

médecin inspectant les patients de la gorge

Les aphtes courants guérissent généralement sans traitement médical. Les cas plus graves ou récurrents peuvent être soulagés par des traitements prescrits, bien que ceux-ci ne guérissent pas les ulcères.

En règle générale, les aphtes doivent être portés à l’attention d’un dentiste ou un médecin quand ils:

  • Persister pendant plus de 2 semaines sans amélioration.
  • S’empirer – y compris pendant le traitement avec des remèdes maison.
  • Recurrent souvent (2-3 fois par an ou plus) ou sont particulièrement nombreux ou sévères.
  • Sont accompagnés d’autres symptômes, tels que de la fièvre, de la diarrhée, des maux de tête ou des éruptions cutanées.
  • Sont considérés comme faisant partie d’une autre condition.

Traitement

Les bonnes nouvelles sont que la douleur et l’inconfort des aphtes peuvent être réduits par des traitements sur ordonnance et sans ordonnance et des remèdes maison facilement disponibles.

Les cas simples d’aphtes sont auto-limitatifs; ils vont guérir et disparaître sans intervention. Il est prouvé qu’aucun remède ne modifie le cours des aphtes eux-mêmes ou n’empêche leur retour – les traitements réduisent principalement la douleur, l’inconfort et la complication.

Peu de traitements commercialisés pour les aphtes ont fait l’objet de tests cliniques approfondis.

La prise en charge des aphtes est axée sur le traitement des symptômes, la réduction de l’inflammation et la promotion du processus de guérison en contrant les effets secondaires qui pourraient ralentir ce processus, comme les infections bactériennes.

Les traitements peuvent inclure des rince-bouche stéroïdiens, des anesthésiques topiques, des onguents / rinçages antiseptiques ou des suppléments nutritionnels.

Remèdes à la maison pour les aphtes

Le remède à la maison ci-dessous est suggéré par la bibliothèque de médecine des États-Unis et peut être suivi trois ou quatre fois par jour:

  • Rincer avec un bain de bouche doux, en vente libre ou de l’eau salée (ne pas avaler).
  • Faire un mélange qui est la moitié du peroxyde d’hydrogène et la moitié de l’eau.
  • Utilisez un coton-tige pour appliquer une partie du mélange directement sur la plaie.
  • Tamponnez une petite quantité de lait de magnésie sur la plaie.

Les soi-disant thérapies alternatives peuvent également valoir la peine d’être essayées. Un examen de la gestion des aphtes rédigé pour la revue, énumère un certain nombre d’options, bien qu’il ait noté qu’il n’y avait pas eu d’essais contrôlés randomisés pour tester correctement la sécurité et l’efficacité:

  • Anecdotes de soulagement et meilleure guérison de la succion des pastilles de gluconate de zinc (vendues pour le rhume).
  • La vitamine C, le complexe de vitamine B et la lysine « peuvent accélérer la guérison lorsqu’ils sont pris par voie orale au début des lésions. »
  • Le rince-bouche à la sauge et à la camomille 4-6 fois par jour peut aider – infuser des parties égales des deux herbes dans l’eau.
  • Jus de carotte, de céleri et de cantaloup « ont été rapportés comme utiles. »

Thérapies de prescription pour les aphtes

une femme qui utilise des antibiotiques

Les cas plus graves ou persistants d’aphtes doivent être vérifiés par un médecin afin d’exclure les affections associées ou d’accéder aux traitements prescrits.

Encore une fois, les traitements visant les ulcères eux-mêmes ne sont pas certains de changer leur cours, mais peuvent atténuer les symptômes.

Des antibiotiques peuvent être prescrits pour minimiser l’irritation inflammatoire, qu’il y ait ou non une infection bactérienne.

Les anesthésiques, tout en étant disponibles dans les produits de consommation pour les aphtes, peuvent également être prescrits en tant que préparations topiques pour soulager l’irritation et la douleur.

Certains médicaments conçus pour d’autres conditions peuvent parfois être utilisés. L’Académie américaine de pathologie buccale et maxillo-faciale, par exemple, cite une association entre des cas récurrents d’aphtes et un système immunitaire hyperactif, de sorte que les médicaments immunosuppresseurs topiques peuvent aider, tels que la cortisone appliquée localement.

Avec un mode d’action similaire, les corticostéroïdes topiques sont souvent considérés par les médecins; ceux-ci comprennent la pommade de clobétasol, le rinçage à la dexaméthasone et le gel de fluocinonide (Lidex). Un effet secondaire possible de l’utilisation de corticostéroïdes contre les aphtes est une infection fongique dans la bouche.

Les cas particulièrement graves ou récurrents d’aphtes peuvent être référés à un spécialiste de la bouche qui pourrait envisager des médicaments systémiques plutôt que locaux (topiques).

Ces spécialistes peuvent également être nécessaires pour établir un diagnostic plus précis – certains cas rares d’aphtes récurrents sont diagnostiqués comme la maladie de Sutton, par exemple.

La prévention

La question de ce qui peut être fait pour prévenir les aphtes en premier lieu n’a pas de réponse claire. Cependant, il existe des moyens de prévenir les aphtes ou de se sentir pire.

Prévenir l’aggravation des aphtes en évitant:

  • Aliments abrasifs ou ceux qui peuvent coller dans la bouche (croustilles, par exemple).
  • Des aliments et des boissons épicés, acides ou chauds.
  • Traumatiser les ulcères (par contact avec des poils de brosse à dents, par exemple).
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