Tout ce que vous devez savoir sur les AVC

Les AVC sont des attaques cérébrales. Ils se produisent lorsque l’approvisionnement en sang vers le cerveau devient bloqué. Un AVC est une urgence médicale qui nécessite des soins médicaux immédiats.

L’AVC est la cinquième cause de décès aux États-Unis. Près de 800 000 personnes ont un AVC chaque année. Cela équivaut à environ une personne toutes les 40 secondes.

Cet article explique pourquoi les accidents vasculaires cérébraux se produisent et comment ils sont traités, ainsi que d’explorer les différents types et les étapes qu’une personne peut prendre pour prévenir un accident vasculaire cérébral.

Faits rapides sur l’AVC:

  • Lors d’un accident vasculaire cérébral, le cerveau ne reçoit pas assez d’oxygène ou de nutriments, ce qui entraîne la mort des cellules cérébrales.
  • Les AVC doivent être diagnostiqués et traités le plus rapidement possible afin de minimiser les lésions cérébrales.
  • Le traitement dépend du type d’accident vasculaire cérébral.
  • Le moyen le plus efficace de prévenir les AVC consiste à maintenir un mode de vie sain et à traiter les affections sous-jacentes qui pourraient constituer un facteur de risque.

Qu’est-ce qu’un accident vasculaire cérébral?

accident vasculaire cérébral

Un accident vasculaire cérébral survient lorsque l’apport de sang au cerveau est interrompu ou réduit. Quand cela arrive, le cerveau ne reçoit pas assez d’oxygène ou de nutriments, et les cellules du cerveau commencent à mourir.

Aux États-Unis, environ 40 pour cent des personnes qui meurent d’un accident vasculaire cérébral sont des hommes, avec 60 pour cent des décès chez les femmes.

Selon l’American Heart Association (AHA), par rapport aux personnes de race blanche, les Afro-Américains ont presque deux fois le risque d’un accident vasculaire cérébral pour la première fois et un risque beaucoup plus élevé de décès par accident vasculaire cérébral.

Traitement

Comme les AVC ischémiques et hémorragiques ont des causes différentes, les deux nécessitent des formes différentes de traitement.

Il est non seulement important que le type d’AVC soit diagnostiqué rapidement pour réduire les dommages causés au cerveau, mais aussi parce qu’un traitement adapté à un type d’AVC peut être nocif lors du traitement d’un type différent.

AVC ischémique

Les AVC ischémiques sont causés par le blocage ou le rétrécissement des artères. Le traitement consiste donc à rétablir un flux sanguin adéquat vers le cerveau.

Le traitement commence avec des médicaments qui détruisent les caillots et empêchent les autres de se former. L’aspirine peut être administrée, de même qu’une injection d’activateur tissulaire du plasminogène (TPA). Le TPA est très efficace pour dissoudre les caillots mais doit être injecté dans les 4,5 heures suivant le début des symptômes.

Les procédures d’urgence comprennent l’administration de TPA directement dans une artère du cerveau ou l’utilisation d’un cathéter pour enlever physiquement le caillot. La recherche est toujours en cours quant à l’avantage de ces procédures.

Il existe d’autres procédures qui peuvent être effectuées pour diminuer le risque d’AVC ou d’AIT. Une endartériectomie carotidienne implique un chirurgien ouvrant l’artère carotide et enlever toute plaque qui pourrait le bloquer.

En variante, une angioplastie implique un chirurgien qui gonfle un petit ballonnet dans une artère rétrécie par l’intermédiaire d’un cathéter, puis insère un tube en treillis appelé stent dans l’ouverture. Cela empêche l’artère de se rétrécir à nouveau.

AVC hémorragique

Les AVC hémorragiques sont causés par une fuite de sang dans le cerveau, de sorte que le traitement se concentre sur le contrôle du saignement et la réduction de la pression sur le cerveau.

Le traitement peut commencer avec des médicaments administrés pour réduire la pression dans le cerveau, contrôler la pression artérielle globale, prévenir les crises et prévenir les constrictions soudaines des vaisseaux sanguins.

Si une personne prend des anticoagulants anticoagulants ou des antiagrégants plaquettaires comme la warfarine ou le clopidogrel, on peut lui donner des médicaments pour contrer les effets du médicament ou des transfusions sanguines pour compenser la perte de sang.

La chirurgie peut être utilisée pour réparer tous les problèmes avec les vaisseaux sanguins qui ont conduit ou pourraient conduire à des accidents vasculaires cérébraux hémorragiques. Les chirurgiens peuvent placer de petites pinces à la base des anévrismes ou les remplir avec des spirales détachables pour arrêter le flux sanguin et prévenir la rupture.

Si l’hémorragie est provoquée par des malformations artério-veineuses (AVM), la chirurgie peut également être utilisée pour les retirer si elles ne sont pas trop grandes et pas trop profondes dans le cerveau. Les AVM sont des connexions emmêlées entre les artères et les veines qui sont plus faibles et éclatent plus facilement que les autres vaisseaux sanguins normaux.

Réhabilitation

Les AVC sont des événements qui changent la vie et qui peuvent affecter une personne à la fois physiquement et émotionnellement. Après un AVC, une récupération réussie implique souvent des thérapies et un soutien spécifiques, tels que:

  • Orthophonie: Cela aide à tout problème de production ou de compréhension de la parole. La pratique, la relaxation et l’évolution du style de communication peuvent tous aider.
  • Physiothérapie: Cela peut aider une personne à réapprendre le mouvement et la coordination. Il est important de rester actif, même si c’est difficile au début.
  • Ergothérapie: Elle est utilisée pour aider une personne à améliorer sa capacité à effectuer des activités quotidiennes courantes, comme se laver, cuisiner, s’habiller, manger, lire et écrire.
  • Groupes de soutien: Ceux-ci aident avec des problèmes communs de santé mentale tels que la dépression qui peut se produire après un AVC. Beaucoup trouvent utile de partager des expériences communes et d’échanger des informations.
  • Soutien des amis et de la famille: Les personnes les plus proches d’une personne devraient offrir un soutien pratique et du réconfort après un AVC. Laisser les amis et la famille savoir ce qui peut être fait pour aider est très important.
  • La réadaptation est une partie importante et continue du traitement. Avec la bonne assistance et le soutien des proches, la réadaptation à une qualité de vie normale est possible, en fonction de la gravité de l’accident vasculaire cérébral.

    La prévention

    La meilleure façon de prévenir un accident vasculaire cérébral est de s’attaquer aux causes sous-jacentes. Ceci est le mieux réalisé par des changements de style de vie, y compris:

    • manger une alimentation saine
    • maintenir un poids santé
    • faire de l’exercice régulièrement
    • ne pas fumer
    • éviter l’alcool ou boire modérément

    Manger un régime nutritif signifie inclure beaucoup de fruits, de légumes et de grains entiers sains, de noix, de graines et de légumineuses.Assurez-vous de manger peu ou pas de viande rouge ou transformée et de limiter la consommation de cholestérol et de graisses saturées. Réduire au minimum l’apport en sel pour maintenir une tension artérielle saine.

    D’autres mesures prises pour aider à réduire le risque d’accident vasculaire cérébral comprennent:

    • maintenir la pression sanguine sous contrôle
    • gérer le diabète
    • traiter l’apnée obstructive du sommeil

    En plus de ces changements de mode de vie, un médecin peut aider à réduire le risque de futurs AVC ischémiques en prescrivant des médicaments anticoagulants ou antiplaquettaires.

    En outre, la chirurgie artérielle peut également être utilisée pour réduire le risque de récidive, ainsi que d’autres options chirurgicales encore à l’étude.

    Les types

    Il y a trois types principaux d’AVC:

    • AVC ischémique: C’est le type d’AVC le plus courant. Un caillot sanguin empêche le sang et l’oxygène d’atteindre le cerveau.
    • AVC hémorragique: Cela se produit lorsqu’un vaisseau sanguin affaibli se rompt et se produit normalement à la suite d’anévrismes ou de malformations artérioveineuses (MAV).
    • Les accidents ischémiques transitoires (AIT): Appelés aussi mini-AVC, ils surviennent après que le flux sanguin ne parvient pas à atteindre une partie du cerveau. La circulation sanguine normale reprend après une courte période et les symptômes cessent.

    Causes

    Les différents types d’AVC ont des causes différentes. Cependant, l’accident vasculaire cérébral est plus susceptible d’affecter les personnes si elles ont les facteurs de risque suivants:

    • être en surpoids
    • avoir 55 ans ou plus
    • un antécédent personnel ou familial d’AVC
    • un style de vie inactif
    • une tendance à boire beaucoup, à fumer ou à consommer des drogues illicites

    AVC ischémique

    Ce type d’accident vasculaire cérébral est causé par un blocage ou un rétrécissement des artères qui fournissent du sang au cerveau, entraînant une ischémie. L’ischémie est sévèrement réduit le flux sanguin qui endommage les cellules du cerveau.

    Ces blocages sont souvent causés par des caillots sanguins qui peuvent se former dans les artères du cerveau. Ils peuvent également se produire dans d’autres vaisseaux sanguins dans le corps avant d’être balayés dans le sang et dans les artères plus étroites dans le cerveau.

    Les dépôts de graisse dans les artères appelées plaque peuvent causer des caillots qui entraînent une ischémie.

    AVC hémorragique

    Les AVC hémorragiques sont causés par des artères dans le cerveau qui fuient du sang ou éclatent.

    Le sang qui coule exerce une pression sur les cellules du cerveau et les endommage. Il réduit également l’approvisionnement en sang qui peut atteindre le tissu cérébral après l’hémorragie. Les vaisseaux sanguins peuvent éclater et déverser du sang dans le cerveau ou près de la surface du cerveau, envoyant du sang dans l’espace entre le cerveau et le crâne.

    Les ruptures peuvent être causées par des conditions telles que l’hypertension, les traumatismes, les anticoagulants et les anévrismes. Les anévrismes sont des faiblesses dans les parois des vaisseaux sanguins.

    L’hémorragie intracérébrale est le type le plus courant d’AVC hémorragique et se produit lorsque le tissu cérébral est inondé de sang après une explosion d’une artère dans le cerveau.

    L’hémorragie sous-arachnoïdienne est le deuxième type d’AVC hémorragique et est moins fréquente. Dans ce type d’accident vasculaire cérébral, des saignements se produisent dans la zone située entre le cerveau et les tissus fins qui le recouvrent.

    Atteinte ischémique transitoire (AIT)

    Les AIT sont différents des types ci-dessus parce que l’écoulement du sang vers le cerveau n’est que brièvement interrompu. Les AIT sont similaires aux AVC ischémiques en ce sens qu’ils sont souvent causés par des caillots sanguins ou d’autres caillots.

    Ils doivent être considérés comme des urgences médicales, même si le blocage de l’artère et ses symptômes sont temporaires. Ils servent de signes avant-coureurs pour les accidents vasculaires cérébraux futurs et indiquent qu’il y a une artère partiellement bloquée ou une source de caillot dans le cœur.

    Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), plus d’un tiers des personnes qui subissent un AIT ont un AVC majeur dans l’année s’ils n’ont reçu aucun traitement. Entre 10 et 15 pour cent des personnes auront un AVC majeur dans les 3 mois suivant un AIT.

    Symptômes

    Les symptômes d’un AVC apparaissent souvent sans avertissement.

    Les principaux symptômes de l’AVC sont:

    • confusion, y compris des difficultés à parler et à comprendre
    • un mal de tête, éventuellement avec une altération de la conscience ou des vomissements
    • engourdissement ou incapacité à déplacer des parties du visage, du bras ou de la jambe, en particulier d’un côté du corps
    • problèmes de vision dans un ou les deux yeux
    • difficulté à marcher, y compris le vertige et le manque de coordination

    Les AVC peuvent entraîner des problèmes de santé à long terme. Selon la rapidité avec laquelle il est diagnostiqué et traité, une personne peut éprouver des incapacités temporaires ou permanentes à la suite d’un AVC.

    En plus de la persistance des problèmes énumérés ci-dessus, les gens peuvent également éprouver ce qui suit:

    • problèmes de contrôle de la vessie ou de l’intestin
    • dépression
    • douleur dans les mains et les pieds qui empire avec le mouvement et les changements de température
    • paralysie ou faiblesse d’un côté ou des deux côtés du corps
    • difficulté à contrôler ou exprimer des émotions

    Les symptômes varient et peuvent varier en gravité.

    L’acronyme F.A.S.T. est un moyen de se souvenir des signes d’AVC et peut aider à identifier l’apparition de l’AVC:

    • Visage tombant: Si la personne essaie de sourire, un côté du visage s’affaisse-t-il?
    • Faiblesse du bras: Si la personne essaie de lever les deux bras, un bras descend-il?
    • Difficulté d’élocution: Si la personne essaie de répéter une phrase simple, est-ce que son discours est dérangé ou étrange?
    • Il est temps d’appeler le 911: Si l’un de ces signes est observé, contactez les services d’urgence.

    Plus une personne soupçonnée d’AVC reçoit rapidement des soins médicaux, plus son pronostic sera favorable et moins elle sera susceptible de subir des dommages permanents ou la mort.

    Diagnostic

    Les signes d'un AVC nécessitent une attention médicale immédiate.

    Les accidents vasculaires cérébraux apparaissent rapidement et se produisent souvent avant qu’un individu puisse être vu par un médecin pour un diagnostic approprié.

    Pour qu’une personne subissant un AVC obtienne le meilleur diagnostic et le meilleur traitement possible, elle doit être traitée à l’hôpital dans les trois heures suivant l’apparition de ses symptômes.

    Il existe plusieurs types de tests de diagnostic que les médecins peuvent utiliser pour déterminer quel type d’AVC s’est produit:

    • Examen physique: Un médecin vous posera des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux. Ils peuvent vérifier la tension artérielle, écouter les artères carotides dans le cou et examiner les vaisseaux sanguins à l’arrière des yeux pour vérifier les signes de coagulation.
    • Analyses sanguines: Un médecin peut effectuer des analyses sanguines pour déterminer la rapidité avec laquelle les caillots se forment, les taux de substances particulières dans le sang, y compris les facteurs de coagulation et la présence ou non d’une infection.
    • CT scan: Une série de rayons X peut montrer des hémorragies, des accidents vasculaires cérébraux, des tumeurs et d’autres conditions dans le cerveau.
    • IRM: Les ondes radio et les aimants créent une image du cerveau pour détecter les tissus cérébraux endommagés.
    • Échographie carotidienne: Une échographie pour vérifier le flux sanguin dans les artères carotides et pour voir s’il y a présence de plaque.
    • Angiographie cérébrale: Des colorants sont injectés dans les vaisseaux sanguins du cerveau pour les rendre visibles sous rayons X. Cela donne une vue détaillée du cerveau et des vaisseaux sanguins dans le cou.
    • Échocardiogramme: Cela crée une image détaillée du cœur pour vérifier les sources de caillots qui pourraient avoir voyagé dans le cerveau pour provoquer un accident vasculaire cérébral.

    Il est seulement possible de confirmer le type d’accident vasculaire cérébral que quelqu’un a eu en leur donnant une analyse du cerveau dans un environnement hospitalier.

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