Tout ce que vous devez savoir sur les infections

Une infection se produit lorsqu’un organisme étranger pénètre dans le corps d’une personne et cause des dommages.

L’organisme utilise le corps de cette personne pour se maintenir, se reproduire et coloniser. Ces organismes infectieux sont connus sous le nom de pathogènes. Des exemples de pathogènes comprennent les bactéries, les virus, les champignons et les prions. Les agents pathogènes peuvent se multiplier et s’adapter rapidement.

Certaines infections sont bénignes et à peine perceptibles, mais d’autres sont graves et mettent la vie en danger, et certaines sont résistantes au traitement. L’infection peut être transmise de différentes façons.

Ceux-ci comprennent le contact avec la peau, les fluides corporels, le contact avec les excréments, les particules en suspension dans l’air et le contact avec un objet qu’une personne infectée a également touché. Comment une infection se propage et son effet sur le corps humain dépendent du type d’agent.

Le système immunitaire est une barrière efficace contre les agents infectieux, mais les colonies de pathogènes peuvent devenir trop grandes pour que le système immunitaire se batte. À ce stade, les infections deviennent nocives.

Beaucoup de pathogènes dégagent des toxines qui déclenchent des réponses négatives du corps.

Faits rapides sur l’infection

  • L’infection est l’effet d’un organisme étranger dans le corps.
  • Les types d’infection comprennent les maladies bactériennes, fongiques, virales, protozoaires, parasitaires et à prions.
  • Ils sont classés par type d’organisme causant l’infection.
  • Les infections peuvent aller d’une légère inflammation chez une personne à une épidémie.

Les types

Bactéries d'infection

Les bactéries, les virus, les champignons, les protozoaires, les parasites et les prions sont différents types de pathogènes. Ils varient dans leur taille, la forme, la fonction, le contenu génétique, et comment ils agissent sur le corps.

Par exemple, les virus sont plus petits que les bactéries, et ils peuvent entrer dans un hôte et prendre en charge des cellules. Cependant, les bactéries peuvent survivre sans hôte.

Le traitement dépendra du type d’agent pathogène. Cet article se concentrera sur les types les plus communs et mortels d’infection: bactérienne, virale, fongique et prion.

Infections virales

Infection virale

Les infections virales sont causées par un virus. On pense qu’il existe des millions de types de virus, mais seulement 5 000 types ont été identifiés. Les virus contiennent un petit morceau de code génétique. Ils sont protégés par une couche de protéines et de graisse.

Les virus envahissent un hôte et se lient à une cellule. En entrant dans la cellule, ils libèrent du matériel génétique. Le matériel génétique force la cellule à se répliquer et le virus se multiplie. Lorsque la cellule meurt, elle libère de nouveaux virus qui infectent de nouvelles cellules.

Tous les virus ne détruisent pas leur cellule hôte. Certains d’entre eux changent la fonction de la cellule. De cette manière, des virus tels que le papillomavirus humain (HPV) ou le virus d’Epstein-Barr (EBV) peuvent conduire au cancer en forçant les cellules à se répliquer de manière incontrôlée.

Ils peuvent également cibler certains groupes d’âge, tels que les nourrissons ou les jeunes enfants.

Un virus peut rester dormant pendant une période avant de se multiplier à nouveau. La personne infectée par le virus peut sembler s’être rétablie mais peut redevenir malade lorsque le virus se réactive.

Voici quelques exemples d’infections virales:

  • le rhume, principalement causé par le rhinovirus, le coronavirus et l’adénovirus
  • l’encéphalite et la méningite, causées par les entérovirus et les virus de l’herpès
  • les verrues et les infections cutanées causées par les papillomavirus humains (HPV) et le virus de l’herpès simplex (HSV).
  • gastro-entérite, causée par le novavirus

D’autres conditions virales incluent:

  • Virus Zika
  • virus de l’immunodéficience humaine (VIH)
  • hépatite C
  • polio
  • grippe
  • La fièvre de la dengue
  • Grippe porcine H1N1
  • Ebola
  • Syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV)

Les médicaments antiviraux aident dans certains cas. Ils peuvent empêcher le virus de se reproduire ou stimuler le système immunitaire de l’hôte.

Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre les virus. L’utilisation d’antibiotiques contre un virus n’arrêtera pas le virus et augmentera le risque de résistance aux antibiotiques.

La plupart des traitements visent à soulager les symptômes tandis que le système immunitaire combat le virus sans l’aide de la médecine.

Infections bactériennes

Les bactéries sont des micro-organismes unicellulaires appelés procaryotes.

On estime qu’il y a au moins une bactérie nonillion sur Terre. Un nonillion est un suivi de 30 zéros. Une grande partie de la biomasse terrestre est constituée de bactéries.

Les bactéries prennent trois formes principales:

  • Sphérique: Ce sont généralement les plus simples à traiter et sont connus comme cocci.
  • En forme de bâtonnet: On les appelle les bacilles.
  • Spirale: Les bactéries enroulées sont connues sous le nom de spirilla. Si la spirale d’un spirille est particulièrement serrée, ils sont connus sous le nom de spirochètes.

Les bactéries peuvent vivre dans presque tous les types d’environnement, de la chaleur extrême au froid intense, et certaines peuvent même survivre dans les déchets radioactifs.

Il y a des milliards de souches de bactéries, et peu d’entre elles causent des maladies chez les humains. Certains d’entre eux vivent à l’intérieur du corps humain sans causer de dommages, par exemple dans l’intestin ou les voies respiratoires. Certaines «bonnes» bactéries attaquent les «mauvaises» bactéries et les empêchent de provoquer des maladies.

Cependant, certaines maladies bactériennes sont mortelles.

Ceux-ci inclus:

  • choléra
  • diphtérie
  • dysenterie
  • peste bubonique
  • pneumonie
  • tuberculose
  • typhoïde
  • typhus

Quelques exemples d’infections bactériennes sont:

  • Méningite bactérienne
  • otite moyenne
  • pneumonie
  • tuberculose
  • infection des voies respiratoires supérieures
  • gastrite
  • intoxication alimentaire
  • infections oculaires
  • sinusite
  • infections des voies urinaires
  • infections cutanées
  • maladies sexuellement transmissibles

Les infections bactériennes peuvent être traitées avec des antibiotiques, mais certaines souches deviennent résistantes et peuvent survivre au traitement.

Infection fongique

Champignon d'infection

Un champignon est un parasite souvent multi-cellulaire qui peut se décomposer puis absorber la matière organique en utilisant une enzyme.

Ils se reproduisent presque toujours par l’épandage de spores unicellulaires, et la structure d’un champignon est normalement longue et cylindrique avec de petits filaments qui se ramifient à partir du corps principal. Cette structure est connue sous le nom d’hypha.

Il y a environ 51 millions d’espèces de champignons.

De nombreuses infections fongiques apparaissent dans les couches supérieures de la peau, et certaines progressent vers les couches plus profondes. Les spores fongiques inhalées peuvent mener à des infections fongiques systémiques, comme le muguet ou la candidose. Les maladies systémiques affectent tout le corps.

Le corps a généralement une population de «bonnes» bactéries qui aident à maintenir l’équilibre des micro-organismes dans les intestins, la bouche, le vagin et d’autres parties du corps.

Si suffisamment de «bonnes» bactéries sont détruites, par exemple, en abusant des antibiotiques, les champignons peuvent se développer et causer des problèmes de santé pour l’hôte.

Les personnes présentant un risque plus élevé de développer une infection fongique comprennent les personnes qui:

  • utiliser des antibiotiques forts pendant longtemps
  • avoir un système immunitaire affaibli, dû, par exemple, au VIH ou au SIDA, au diabète, aux traitements de chimiothérapie, et à ceux qui ont subi une greffe, car ils prennent des médicaments pour empêcher leur corps de rejeter le nouvel organe

Des exemples d’infections fongiques sont:

  • la fièvre de la vallée, ou coccidioïdomycose
  • pied d’athlète
  • teigne
  • certaines infections oculaires

Une éruption peut être un indicateur d’une infection fongique de la peau.

Maladie de Prion

Un prion est une protéine qui ne contient aucun matériel génétique. Il est normalement inoffensif, mais s’il se plie dans une forme anormale, il peut devenir un agent indésirable et affecter la structure du cerveau ou d’autres parties du système nerveux.

Les prions ne se répliquent pas ou ne se nourrissent pas de l’hôte, mais déclenchent un comportement anormal dans les cellules et les protéines du corps.

Les maladies à prions sont rares, mais elles progressent rapidement et toutes sont mortelles.

Les prions provoquent des maladies cérébrales dégénératives, telles que:

  • l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), également appelée maladie de la vache folle
  • Maladie de Creutzfeldt-Jakob (MCJ)

Les chercheurs ont lié certains cas de maladie d’Alzheimer à une infection à prion.

D’autres infections

Tandis que les formes d’infection mentionnées ci-dessus sont les types principaux, il y en a d’autres qui peuvent avoir un effet sur le corps.

Un organisme unicellulaire avec un noyau peut provoquer une infection protozoaire. Les protozoaires présentent généralement des caractéristiques similaires à celles des animaux, telles que la mobilité, et peuvent survivre à l’extérieur du corps humain. Ils sont le plus souvent transférés par contact avec des excréments.

Lorsqu’ils pénètrent dans le corps humain, les protozoaires peuvent également provoquer une infection. La dysenterie amibienne est un exemple d’infection protozoaire.

Les helminthes sont des organismes multicellulaires plus gros qui ont tendance à être visibles à l’œil nu lorsqu’ils sont adultes. Ce type de parasite comprend les vers plats et les vers ronds. Ceux-ci sont également capables d’infecter le corps humain.

Enfin, les ectoparasites tels que les acariens, les tiques, les poux et les puces peuvent provoquer une infection en s’attachant ou en creusant dans la peau.

Le terme peut également inclure des arthropodes suceurs de sang, tels que des moustiques, qui transmettent une infection en consommant du sang humain.

Causes

On dit que la cause d’une infection est n’importe quel type d’organisme a envahi le corps.

Un virus particulier, par exemple, sera la cause d’une infection virale.

Les effets d’une infection, comme le gonflement ou l’écoulement nasal, résultent du fait que le système immunitaire combat l’organisme envahisseur. Une plaie remplie de pus, par exemple, se produit lorsque les globules blancs se précipitent sur le site d’une blessure pour lutter contre les bactéries étrangères.

Symptômes

Les symptômes d’une infection dépendent de l’organisme responsable ainsi que du site de l’infection.

Les virus ciblent des cellules spécifiques, telles que celles des organes génitaux ou des voies respiratoires supérieures. Le virus de la rage, par exemple, cible le système nerveux. Certains virus ciblent les cellules de la peau, causant des verrues. D’autres ciblent un plus large éventail de cellules, conduisant à divers symptômes. Un virus de la grippe peut provoquer un écoulement nasal, des douleurs musculaires et des maux d’estomac.

Une personne atteinte d’une infection bactérienne éprouve souvent des rougeurs et de la chaleur, de l’enflure, de la fièvre, des douleurs au site d’infection et des ganglions lymphatiques enflés. Une infection bactérienne est moins susceptible d’affecter une grande partie du corps que celle d’un virus.

Une éruption peut être un indicateur d’une infection fongique de la peau.

Les symptômes courants des maladies à prions comprennent les lésions cérébrales, la perte de mémoire et les difficultés cognitives. Ils peuvent également déclencher l’accumulation de la plaque dans le cerveau, ce qui entraîne son gaspillage.

La prévention

Il n’y a pas de moyen unique de prévenir toutes les maladies infectieuses, mais les conseils suivants peuvent réduire le risque de transmission:

  • Lavez-vous les mains souvent, surtout avant et après la préparation de la nourriture et après avoir utilisé la salle de bain.
  • Nettoyez les surfaces et évitez de laisser les aliments à température ambiante exposés lors de la cuisson.
  • Recevez les vaccins recommandés et tenez-les à jour.
  • Ne prenez des antibiotiques que lorsqu’ils sont prescrits et assurez-vous de suivre tout traitement recommandé même si les symptômes s’améliorent plus tôt que prévu.
  • Désinfectez les pièces où il peut y avoir des concentrations élevées de bactéries, comme la cuisine et la salle de bain.
  • Pratiquez le sexe sans risque en recevant régulièrement des contrôles de MST, en utilisant des préservatifs ou en vous abstenant complètement.
  • Évitez de partager des objets personnels comme des brosses à dents, des peignes, des lames de rasoir, des verres et des ustensiles de cuisine.
  • Suivez les conseils d’un médecin pour voyager ou travailler lorsque vous êtes malade, car vous pourriez infecter d’autres personnes.

Un mode de vie sain et actif peut aider à garder le système immunitaire fort et à défendre le corps contre différents types d’infection.

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