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Tout ce que vous devez savoir sur les nodules pulmonaires

Un nodule pulmonaire est une petite croissance sur les poumons. Pour être considéré comme un nodule pulmonaire, la croissance doit généralement être inférieure à 3 centimètres.

Les nodules pulmonaires sont considérés non cancéreux ou cancéreux. Un nodule non cancéreux est appelé bénin, et un nodule pulmonaire cancéreux est considéré comme malin.

Les croissances supérieures à 3 centimètres sont généralement appelées masses pulmonaires et ont généralement plus de chance d’être cancéreuses.

Causes

deux chirurgiens regardant une radiographie pulmonaire

Bien qu’il puisse être effrayant pour un individu de se faire dire qu’il a une croissance dans ses poumons, un nodule pulmonaire n’indique pas toujours un cancer du poumon.

Les nodules pulmonaires sont très communs. Selon l’American Thoracic Society, des nodules pulmonaires peuvent être trouvés sur jusqu’à 50 pour cent des scans d’imagerie thoracique adultes. Les bonnes nouvelles sont moins de 5 pour cent des nodules pulmonaires finissent par être le cancer.

Nodules pulmonaires non cancéreuses peuvent avoir une variété de causes, y compris:

  • Infection: Les infections, comme la tuberculose, peuvent causer une inflammation. Un groupe de cellules appelé granulome peut se former autour de la zone enflammée du poumon.
  • Inflammation non infectieuse: Une inflammation non liée à une infection peut également se développer dans les poumons. Par exemple, la polyarthrite rhumatoïde peut entraîner une inflammation des poumons entraînant la formation d’un nodule.
  • Tumeurs non cancéreuses: Des tumeurs non cancéreuses, comme un fibrome, qui est une croissance bénigne du tissu conjonctif, peuvent également se développer dans les poumons.

Bien que la plupart des nodules pulmonaires ne soient pas cancéreux, certains s’avèrent malins.

Certains facteurs de risque qui augmentent les chances d’un nodule pulmonaire sont associés au cancer. Par exemple, une personne qui a des antécédents de tabagisme, qui a plus de 60 ans, ou qui a des antécédents familiaux de cancer a plus de risques de développer un cancer.

Les nodules pulmonaires plus gros sont également plus susceptibles d’être cancéreux.

Symptômes

Un nodule pulmonaire lui-même ne provoque souvent aucun symptôme. Les nodules ne sont généralement pas assez grands pour interférer avec la respiration.

Dans certains cas, cependant, les symptômes de l’état qui a causé le nodule peuvent être présents. Par exemple, si un nodule pulmonaire est dû au cancer du poumon, les symptômes peuvent inclure:

  • essoufflement
  • douleur de poitrine
  • tousser du sang
  • mal au dos
  • perte de poids

Diagnostic

CT scan

Un nodule pulmonaire apparaît habituellement sur une radiographie du thorax ou un scanner qui a été effectué sur une personne qui a des symptômes d’une maladie respiratoire.

Le nodule apparaît comme une tache ou une ombre sur la radiographie. Si le nodule a été trouvé sur une radiographie thoracique, une tomodensitométrie peut également être effectuée. Ce test peut fournir des images plus détaillées qu’une radiographie.

Après la découverte d’un nodule pulmonaire, le médecin examinera sa taille, sa forme et son apparence générale. Certaines caractéristiques peuvent suggérer que le nodule est plus susceptible d’être cancéreux. Par exemple, plus une croissance est importante, plus il est probable qu’elle soit cancéreuse.

L’emplacement du nodule, ainsi que la forme et la taille, peuvent également augmenter les risques de cancer. Le médecin examinera également les antécédents médicaux de la personne, y compris l’historique du tabagisme, afin d’évaluer les risques de cancer.

Biopsie

Si les facteurs de risque de cancer du poumon d’une personne sont faibles et que les caractéristiques du nodule suggèrent une faible probabilité de cancer, faire une biopsie peut causer plus de mal que de bien. Un petit nodule pulmonaire peut être difficile à biopsier, et il existe des risques, tels qu’un saignement ou un collapsus pulmonaire.

Lorsque les caractéristiques du nodule suggèrent qu’il peut être cancéreux, une biopsie peut être recommandée. Une biopsie consiste à retirer une petite quantité de tissu du nodule. Le tissu peut être obtenu par une biopsie à l’aiguille ou une bronchoscopie.

Bronchoscopie

Une bronchoscopie implique l’insertion d’un tube mince dans les poumons par la bouche ou le nez et le long de la trachée. Le tube a une petite caméra, ce qui permet au médecin de voir le nodule. Des outils spéciaux sont ensuite utilisés pour obtenir un échantillon de tissu.

Biopsie à l’aiguille

Une autre option est une biopsie à l’aiguille, qui consiste à insérer une aiguille dans le poumon à travers la paroi thoracique. Cette procédure est généralement effectuée avec un scanner CT guidé.

Le type de procédure utilisé pour obtenir l’échantillon de tissu dépend de la taille et de l’emplacement du nodule. Après l’obtention de l’échantillon, le tissu est examiné au microscope pour rechercher la présence de cellules cancéreuses.

Traitement

Le traitement des nodules pulmonaires dépend souvent du fait que le nodule a les caractéristiques suggérant qu’il peut être cancéreux.

Traitement pour un nodule non cancéreux

Un médecin en arrière-plan parle à un patient au premier plan

Si le nodule a des caractéristiques qui suggèrent un faible risque de cancer, le médecin peut recommander d’adopter une approche attentiste. Le nodule peut être surveillé à l’aide d’analyses répétées d’imagerie par tomodensitométrie au fil du temps afin de surveiller tout changement.

Certains médecins peuvent suggérer des tomodensitogrammes à intervalles réguliers pendant quelques années pour s’assurer que le nodule n’augmente pas en taille. Le médecin déterminera la fréquence à laquelle effectuer un examen de suivi en fonction de divers facteurs, tels que le risque de cancer et la taille du nodule.

Si le nodule pulmonaire ne change pas au bout d’environ 2 ans, il est peu probable qu’il s’agisse d’un cancer, et il n’est peut-être pas nécessaire d’effectuer d’autres examens.

Si un nodule pulmonaire est dû à une infection active, le traitement est basé sur l’affection identifiée. Par exemple, si le nodule est dû à la tuberculose, le traitement de l’infection commencera.

Traitement pour un nodule cancéreux

Lorsqu’un nodule pulmonaire est un cancer, il est le plus souvent dû à un cancer du poumon, à un lymphome ou à un cancer qui s’est propagé aux poumons par un autre organe. S’il est déterminé par une biopsie que le nodule est cancéreux, les options de traitement peuvent varier en fonction du type et du stade du cancer.

Dans certains cas, lorsqu’un nodule pulmonaire est identifié comme cancéreux, il peut être éliminé par une intervention chirurgicale appelée thoracotomie.La procédure consiste à faire une coupe à travers la paroi thoracique dans le poumon pour enlever le nodule.

Un traitement supplémentaire des nodules pulmonaires cancéreux peut inclure une chimiothérapie, une radiothérapie et d’autres interventions chirurgicales.

Prévention et perspectives

Les perspectives pour les personnes atteintes d’un nodule pulmonaire cancéreux varient selon le stade de la maladie. Dans de nombreux cas, si le cancer du poumon est détecté tôt, les perspectives à long terme sont bonnes.

Les nodules pulmonaires non cancéreux ont de bonnes perspectives et ne provoquent généralement pas de complications.

Selon la cause, il peut ne pas être possible d’empêcher la formation de nodules pulmonaires. Cependant, une personne peut diminuer ses chances de développer un nodule pulmonaire dû au cancer du poumon.

Le tabagisme est l’un des principaux facteurs de risque de cancer du poumon. Selon l’American Lung Association, la principale cause de cancer du poumon chez les femmes et les hommes est le tabagisme. En fait, environ 90% des cas de cancer du poumon sont associés au tabagisme. En conséquence, arrêter de fumer peut aider à réduire le risque de développer des nodules pulmonaires.

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