Tout ce que vous devez savoir sur les phobies

Une phobie est un type de trouble anxieux qui fait qu’une personne éprouve une peur extrême et irrationnelle à propos d’une situation, d’une créature vivante, d’un lieu ou d’un objet.

Lorsqu’une personne a une phobie, elle façonne souvent sa vie pour éviter ce qu’elle considère comme dangereux. La menace imaginée est plus grande que toute menace réelle posée par la cause de la terreur.

Les phobies sont des troubles mentaux diagnostiquables.

La personne éprouvera une détresse intense face à la source de sa phobie. Cela peut les empêcher de fonctionner normalement et conduit parfois à des attaques de panique.

Aux États-Unis, environ 19 millions de personnes ont des phobies.

Faits rapides sur les phobies

  • Les phobies sont plus graves que les simples sensations de peur et ne sont pas limitées aux peurs de déclencheurs spécifiques.
  • Bien que les individus soient conscients que leur phobie est irrationnelle, ils ne peuvent pas contrôler la réaction de peur.
  • Les symptômes peuvent inclure de la transpiration, des douleurs thoraciques et des épingles et des aiguilles.
  • Le traitement peut inclure des médicaments et une thérapie comportementale.
  • 19 millions de personnes aux États-Unis ont une phobie.

Qu’est-ce qu’une phobie?

Phobie visage femme

Une phobie est une peur exagérée et irrationnelle.

Le terme «phobie» est souvent utilisé pour désigner la peur d’un déclencheur particulier. Cependant, il existe trois types de phobie reconnus par l’American Psychiatric Association (APA). Ceux-ci inclus:

Phobie spécifique: C’est une peur intense et irrationnelle d’un déclencheur spécifique.

La phobie sociale, ou l’anxiété sociale: C’est une peur profonde de l’humiliation publique et être distingué ou jugé par d’autres dans une situation sociale. L’idée de grands rassemblements sociaux est terrifiante pour quelqu’un avec l’inquiétude sociale. Ce n’est pas la même chose que la timidité.

Agoraphobie: C’est une peur des situations à partir desquelles il serait difficile de s’échapper si une personne éprouvait une panique extrême, comme être dans un ascenseur ou être à l’extérieur de la maison. Il est généralement mal compris comme une peur des espaces ouverts, mais pourrait également s’appliquer à être confiné dans un petit espace, comme un ascenseur, ou d’être dans les transports publics. Les personnes atteintes d’agoraphobie ont un risque accru de trouble panique.

Les phobies spécifiques sont connues comme de simples phobies car elles peuvent être liées à une cause identifiable qui peut ne pas se produire fréquemment dans la vie quotidienne d’un individu, comme les serpents. Ils ne sont donc pas susceptibles d’affecter de manière significative la vie quotidienne.

L’anxiété sociale et l’agoraphobie sont connues sous le nom de phobies complexes, car leurs déclencheurs sont moins facilement reconnaissables. Les personnes ayant des phobies complexes peuvent également trouver plus difficile d’éviter les déclencheurs, comme quitter la maison ou être dans une grande foule.

Une phobie devient diagnostiquable lorsqu’une personne commence à organiser sa vie en évitant la cause de sa peur. C’est plus grave qu’une réaction de peur normale. Les personnes atteintes de phobie ont un besoin impérieux d’éviter tout ce qui déclenche leur anxiété.

Symptômes

Une personne atteinte de phobie ressentira les symptômes suivants. Ils sont communs à travers la majorité des phobies:

  • une sensation d’anxiété incontrôlable face à la source de la peur
  • un sentiment que la source de cette peur doit être évitée à tout prix
  • ne pas être en mesure de fonctionner correctement lorsqu’il est exposé à la gâchette
  • reconnaissance que la peur est irrationnelle, déraisonnable et exagérée, combinée avec une incapacité à contrôler les sentiments

Une personne est susceptible de ressentir des sentiments de panique et d’anxiété intense lorsqu’elle est exposée à l’objet de sa phobie. Les effets physiques de ces sensations peuvent inclure:

  • transpiration
  • respiration anormale
  • rythme cardiaque accéléré
  • tremblant
  • bouffées de chaleur ou frissons
  • une sensation d’étouffement
  • douleurs à la poitrine ou l’étanchéité
  • Papillons dans le ventre
  • avoir des fourmis
  • bouche sèche
  • confusion et désorientation
  • la nausée
  • vertiges
  • mal de tête

Un sentiment d’anxiété peut être produit simplement en pensant à l’objet de la phobie. Chez les jeunes enfants, les parents peuvent observer qu’ils pleurent, deviennent très collants ou tentent de se cacher derrière les jambes d’un parent ou d’un objet. Ils peuvent également lancer des crises de colère pour montrer leur détresse.

Phobies complexes

Une phobie complexe est beaucoup plus susceptible d’affecter le bien-être d’une personne qu’une phobie spécifique.

Par exemple, ceux qui souffrent d’agoraphobie peuvent également avoir un certain nombre d’autres phobies qui sont connectés. Ceux-ci peuvent inclure la monophobie, ou la peur d’être laissé seul, et la claustrophobie, la peur de se sentir pris au piège dans des espaces fermés.

Dans les cas graves, une personne atteinte d’agoraphobie quittera rarement sa maison.

Les types

Les phobies spécifiques les plus courantes aux États-Unis comprennent:

  • Claustrophobie: Peur d’être dans des espaces confinés et confinés
  • Aérophobie: Peur de voler
  • Arachnophobie: Peur des araignées
  • Conduite phobie: Peur de conduire une voiture
  • Émétophobie: Peur des vomissements
  • Erythrophobie: Peur de rougir
  • Hypocondrie: Peur de tomber malade
  • Zoophobie: Peur des animaux
  • Aquaphobie: Peur de l’eau
  • Acrophobie: Peur des hauteurs
  • Sang, blessure et injection (BII) phobie: Crainte de blessures impliquant du sang
  • Escalaphobie: Peur des escalators
  • Phobie du tunnel: Peur des tunnels

Ce sont loin d’être les seules phobies spécifiques. Les gens peuvent développer une phobie de presque n’importe quoi. En outre, à mesure que la société change, la liste des phobies potentielles change. Par exemple, la nomophobie est la peur d’être sans téléphone cellulaire ou ordinateur.

Comme décrit dans un document, c’est « la peur pathologique de rester déconnecté de la technologie ».

Causes

Il est inhabituel pour une phobie de commencer après l’âge de 30 ans, et la plupart commencent au cours de la petite enfance, l’adolescence ou au début de l’âge adulte.

Ils peuvent être causés par une expérience stressante, un événement effrayant, ou un parent ou un membre du ménage avec une phobie qu’un enfant peut «apprendre».

Phobies spécifiques

Ceux-ci se développent habituellement avant l’âge de 4 à 8 ans. Dans certains cas, cela peut être le résultat d’une expérience traumatique précoce. Un exemple serait la claustrophobie se développant au fil du temps après qu’un enfant plus jeune a une expérience désagréable dans un espace confiné.

Les phobies qui commencent pendant l’enfance peuvent aussi être causées par la phobie d’un membre de la famille. Un enfant dont la mère souffre d’arachnophobie, par exemple, est beaucoup plus susceptible de développer la même phobie.

Phobies complexes

Plus de recherche est nécessaire pour confirmer exactement pourquoi une personne développe l’agoraphobie ou l’anxiété sociale. Les chercheurs croient actuellement que les phobies complexes sont causées par une combinaison d’expériences de vie, de chimie du cerveau et de génétique.

Ils peuvent également être un écho des habitudes des premiers humains, restes d’une époque où les espaces ouverts et les personnes inconnues représentaient généralement une menace beaucoup plus grande pour la sécurité personnelle que dans le monde d’aujourd’hui.

Comment le cerveau fonctionne pendant une phobie

Certaines zones du cerveau stockent et rappellent des événements dangereux ou potentiellement mortels.

Illustration de squelette homme triste cerveau

Si une personne fait face à un événement similaire plus tard dans la vie, ces zones du cerveau récupèrent la mémoire stressante, parfois plus d’une fois. Cela provoque le corps à éprouver la même réaction.

Dans une phobie, les zones du cerveau qui traitent de la peur et du stress continuent à récupérer l’événement effrayant de façon inappropriée.

Les chercheurs ont découvert que les phobies sont souvent liées à l’amygdale, qui se trouve derrière la glande pituitaire dans le cerveau. L’amygdale peut déclencher la libération d’hormones «de combat ou de fuite». Ceux-ci mettent le corps et l’esprit dans un état d’alerte et de stress.

Traitement

Les phobies sont hautement traitables, et les gens qui les ont sont presque toujours conscients de leur trouble. Cela aide beaucoup le diagnostic.

Parler à un psychologue ou à un psychiatre est une première étape utile dans le traitement d’une phobie déjà identifiée.

Si la phobie ne cause pas de problèmes graves, la plupart des gens trouvent que le simple fait d’éviter la source de leur peur les aide à garder le contrôle. Beaucoup de personnes ayant des phobies spécifiques ne chercheront pas de traitement car ces craintes sont souvent gérables.

Il n’est pas possible d’éviter les déclencheurs de certaines phobies, comme c’est souvent le cas avec les phobies complexes. Dans ces cas, parler à un professionnel de la santé mentale peut être la première étape du rétablissement.

La plupart des phobies peuvent être guéries avec un traitement approprié. Il n’y a pas de traitement unique qui fonctionne pour chaque personne atteinte de phobie. Le traitement doit être adapté à l’individu pour qu’il fonctionne.

Le médecin, le psychiatre ou le psychologue peut recommander une thérapie comportementale, des médicaments ou une combinaison des deux. La thérapie vise à réduire les symptômes de peur et d’anxiété et à aider les gens à gérer leurs réactions à l’objet de leur phobie.

Médicaments

Les médicaments suivants sont efficaces pour le traitement des phobies.

Bêta-bloquants: Ils peuvent aider à réduire les signes physiques d’anxiété qui peuvent accompagner une phobie.

Les effets secondaires peuvent inclure des maux d’estomac, de la fatigue, de l’insomnie et des doigts froids.

Antidépresseurs: Les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine (ISRS) sont couramment prescrits aux personnes souffrant de phobies. Ils affectent les niveaux de sérotonine dans le cerveau, et cela peut entraîner de meilleures humeurs.

Les ISRS peuvent initialement causer des nausées, des problèmes de sommeil et des maux de tête.

Si l’ISRS ne fonctionne pas, le médecin peut prescrire un inhibiteur de la monoamine oxydase (IMAO) pour la phobie sociale. Les personnes sur un IMAO peuvent devoir éviter certains types de nourriture. Les effets secondaires peuvent inclure initialement des vertiges, des maux d’estomac, de l’agitation, des maux de tête et de l’insomnie.

Prendre un antidépresseur tricyclique (TCA), comme la clomipramine, ou Anafranil, a également été trouvé pour aider les symptômes de la phobie. Les effets secondaires initiaux peuvent inclure la somnolence, la vision brouillée, la constipation, les difficultés d’urination, le battement de coeur irrégulier, la bouche sèche, et les tremblements.

Tranquillisants: Les benzodiazépines sont un exemple de tranquillisant qui pourrait être prescrit pour une phobie. Ceux-ci peuvent aider à réduire les symptômes d’anxiété. Les personnes ayant des antécédents de dépendance à l’alcool ne devraient pas recevoir de sédatifs.

Thérapie comportementale

Il existe un certain nombre d’options thérapeutiques pour traiter une phobie.

Désensibilisation, ou thérapie d’exposition: Cela peut aider les personnes atteintes de phobie à modifier leur réponse à la source de la peur. Ils sont progressivement exposés à la cause de leur phobie au cours d’une série d’étapes progressives. Par exemple, une personne atteinte d’aérophobie ou ayant peur de prendre l’avion peut suivre les étapes suivantes:

Un homme affligé rend visite à un psychothérapeute

  1. Ils vont d’abord penser à voler.
  2. Le thérapeute leur demandera de regarder des images d’avions.
  3. La personne ira à un aéroport.
  4. Ils s’intensifieront davantage en s’installant dans une cabine d’avion simulée.
  5. Enfin, ils embarqueront dans un avion.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC): Le médecin, le thérapeute ou le conseiller aide la personne atteinte de phobie à apprendre différentes façons de comprendre et de réagir à la source de sa phobie. Cela peut faciliter l’adaptation. Plus important encore, la TCC peut enseigner à une personne souffrant de phobie de contrôler ses propres sentiments et pensées.

À emporter

Les phobies peuvent être une source de détresse réelle et continue pour un individu. Cependant, ils sont traitables dans la plupart des cas, et très souvent la source de la peur est évitable.

Si vous avez une phobie, la seule chose dont vous ne devriez jamais avoir peur est de demander de l’aide. L’Association américaine d’anxiété et de dépression (ADAA) offre une ressource utile pour localiser un thérapeute. Ils offrent également une gamme de conférences sur la façon de surmonter les phobies spécifiques.

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