Tout ce que vous devez savoir sur les ulcères de l’estomac

Les ulcères d’estomac sont des plaies dans la muqueuse de l’estomac ou de l’intestin grêle. Ils se produisent lorsque le mucus protecteur qui tapisse l’estomac devient inefficace.

L’estomac produit un acide fort pour aider à digérer les aliments et protéger contre les microbes. Pour protéger les tissus du corps de cet acide, il sécrète également une épaisse couche de mucus.

Si la couche de mucus est usée et cesse de fonctionner efficacement, l’acide peut endommager le tissu de l’estomac, provoquant un ulcère.

On estime qu’une personne sur dix dans les pays occidentaux aura un ulcère dans l’estomac ou l’intestin grêle à un moment donné dans leur vie.

Les ulcères d’estomac sont relativement faciles à guérir, mais ils peuvent causer des problèmes importants s’ils ne sont pas traités.

Faits rapides sur les ulcères de l’estomac

Voici quelques points clés sur les ulcères d’estomac. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Les ulcères d’estomac sont courants en Occident et faciles à traiter mais peuvent devenir graves.
  • Les causes les plus fréquentes sont les bactéries et l’utilisation de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).
  • Le symptôme classique d’un ulcère de l’estomac est l’indigestion.
  • Traitement pour les ulcères d’estomac se concentre normalement sur l’élimination de la cause.

Symptômes

Une femme est allongée avec des douleurs abdominales.

Le symptôme classique d’un ulcère de l’estomac est l’indigestion, également appelée dyspepsie.

L’indigestion provoque des douleurs ou des malaises dans la région de l’estomac. Ce symptôme peut être confondu avec des brûlures d’estomac, qui peuvent survenir en même temps.

Les brûlures d’estomac peuvent être causées par le reflux acide ou le reflux gastro-œsophagien (RGO). Il apparaît légèrement plus haut de l’estomac et est ressenti dans la partie inférieure de la poitrine.

Il convient de noter que tous les ulcères d’estomac ne provoquent pas d’indigestion.

Les symptômes d’ulcère d’estomac ont tendance à être plus distincts que les brûlures d’estomac, mais les symptômes peuvent être encore vagues.

Un ulcère a tendance à produire une douleur brûlante ou sourde dans la région de l’estomac. Cette douleur est parfois décrite comme une douleur «mordante» ou «rongeante». Certaines personnes peuvent décrire une sensation de faim.

D’autres symptômes incluent:

  • perte de poids
  • nausée et vomissements
  • ne pas manger à cause de la douleur
  • rots
  • ballonnements
  • la douleur peut être soulagée en mangeant, en buvant ou en prenant des antiacides

Certains ulcères d’estomac passent inaperçus et ne présentent pas de douleurs typiques de type indigestion. Ces ulcères sont moins fréquents et ont tendance à être diagnostiqués après que l’ulcère a commencé à saigner. Certains ulcères peuvent causer un trou dans la paroi de l’estomac. Ceci est connu comme la perforation et est une condition sérieuse.

Les symptômes d’ulcère d’estomac changent souvent avec le temps et peuvent être difficiles à repérer.

Régime

Les changements alimentaires peuvent aider à prévenir le développement des ulcères d’estomac.

Les personnes à risque d’ulcères d’estomac devraient inclure plus de nutriments suivants dans leur alimentation:

  • Fruits et légumes: Manger une variété de fruits et de légumes est la clé d’une bonne muqueuse du tube digestif. Ces aliments sont riches en antioxydants, inhibent la sécrétion d’acide et contiennent des propriétés cytoprotectrices et anti-inflammatoires. Une étude de 2017 conseille que ce sont tous des facteurs importants pour la prévention et le traitement des ulcères.
  • Fibres: Les régimes riches en fibres alimentaires solubles réduisent le risque de développer des ulcères d’estomac.
  • Probiotiques: Les aliments qui contiennent un contenu bactérien actif, comme le yogourt probiotique, peuvent aider à réduire une infection (pylori). Les probiotiques ont été montré pour améliorer légèrement les symptômes de l’indigestion et les effets secondaires des antibiotiques.
  • Vitamine C: Cet antioxydant puissant peut être efficace pour aider à éradiquer, surtout lorsqu’il est pris à petites doses sur une période prolongée. Les fruits, les légumineuses et les légumes, comme les oranges et les tomates, contiennent des niveaux élevés de vitamine C.
  • Zinc: Ce micronutriment est important pour maintenir un système immunitaire sain et guérir les plaies. Les huîtres, les épinards et le bœuf contiennent des niveaux élevés de zinc.
  • Sélénium: Cela peut réduire le risque de complications de l’infection et peut également favoriser la guérison. Les noix du Brésil, l’albacore et le flétan sont recommandés pour leur haute teneur en sélénium.

Éviter l’alcool et la caféine peut également aider à réduire le risque, car ils entraînent tous deux la production d’acide gastrique par l’organisme. Cela peut conduire à des ulcères d’estomac.

Il est important d’utiliser des options diététiques pour soutenir un plan de traitement pour le résultat le plus efficace, par opposition à ne compter que sur l’alimentation.

Causes

Comprimés tombant une bouteille.

Les deux principales causes d’ulcères de l’estomac et de l’intestin grêle sont:

  • des bactéries
  • une classe d’analgésiques appelés anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

Les causes moins fréquentes d’ulcères d’estomac comprennent:

  • Excès d’acidité gastrique ou hyperacidité: Cela peut survenir pour diverses raisons, y compris la génétique, le tabagisme, le stress et certains aliments.
  • Syndrome de Zollinger-Ellison: Il s’agit d’une maladie rare qui provoque la production d’un excès d’acide gastrique.

Facteurs de risque

Certains comportements et facteurs augmentent les chances de développer un ulcère de l’estomac.

Ceux-ci inclus:

  • utilisation fréquente de stéroïdes
  • fumeur
  • surproduction de calcium ou hypercalcémie
  • la génétique
  • consommer de l’alcool fréquemment

Les ulcères d’estomac sont plus fréquents chez les personnes de plus de 50 ans. Les gens peuvent développer un ulcère de l’estomac à tout âge, mais ils sont beaucoup moins fréquents chez les enfants. Le risque chez les enfants est plus élevé si leurs parents fument.

    AINS et ulcères de l’estomac

    Un groupe d’analgésiques connus sous le nom d’AINS comporte un risque d’ulcère d’estomac. Les deux AINS les plus connus sont l’aspirine et l’ibuprofène.

    Le risque d’ulcères augmente si les médicaments sont pris à fortes doses, ou régulièrement pendant une longue période.

    Les AINS plus puissants, comme ceux qui nécessitent une ordonnance, sont plus risqués pour les ulcères de l’estomac que ceux qui peuvent être achetés en vente libre (OTC).

    Les gens devraient toujours vérifier les étiquettes et parler à un pharmacien ou à un médecin de toute inquiétude liée à l’utilisation d’analgésiques. Ils peuvent recommander une alternative comme l’acétaminophène.

    Les types

    Les ulcères d’estomac sont un type d’ulcères peptiques.

    Il existe deux autres types: les ulcères oesophagiens et duodénaux. Des ulcères œsophagiens se forment à l’intérieur de l’œsophage et des ulcères duodénaux se produisent dans la partie supérieure de l’intestin grêle, appelée duodénum.

    Les ulcères partagent des caractéristiques similaires mais sont identifiés par leur localisation dans le corps.

    Traitement

    Si le médecin pense qu’il y a un ulcère à l’estomac, il peut essayer d’éliminer la cause en:

    • changer le type d’analgésique si la cause est considérée comme un AINS
    • essayer l’approche «tester-traiter» si la cause est considérée comme une bactérie

    Une fois que la cause a été éliminée, les symptômes des ulcères de l’estomac peuvent être traités en protégeant l’ulcère de l’acide pendant qu’il guérit. Les médicaments qu’un médecin pourrait prescrire comprennent:

    • inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) qui bloquent les cellules productrices d’acide
    • Antagonistes des récepteurs H2, qui empêchent l’estomac de produire un excès d’acide
    • antiacides ou alginate. Ceux-ci sont disponibles à l’achat en vente libre ou en ligne.
    • médicaments qui protègent la muqueuse de l’estomac, comme Pepto-Bismol, disponible à l’achat en ligne.

    Les symptômes disparaissent souvent rapidement après le traitement. Cependant, le traitement doit être poursuivi, surtout si l’ulcère est dû à une infection. Il est également important d’éviter de boire de l’alcool, de fumer du tabac et de déclencher des aliments pendant le traitement.

    Traitements chirurgicaux

    Dans certains cas, la chirurgie peut être une option. Par exemple, si l’ulcère continue à revenir, ne guérira pas, ne saigne pas, ou empêche la nourriture de quitter l’estomac.

    La chirurgie peut inclure:

    • enlever l’ulcère
    • attacher des vaisseaux sanguins saignants
    • coudre du tissu d’un autre site sur l’ulcère
    • couper le nerf qui contrôle la production d’acide gastrique

    Les complications d’ulcères d’estomac tels que saignement ou perforation sont rares. L’une ou l’autre de ces complications nécessite une attention médicale urgente.

    Diagnostic

    Image d'un ulcère de l'estomac.

    Les médecins suivent les symptômes d’un ulcère de l’estomac en posant des questions sur la façon dont la douleur se sent, où et quand elle se produit, et à quel point elle a été fréquente et durable.

    Ce processus aide à affiner s’il y a un ulcère de l’estomac ou non. Votre médecin peut également demander un test de selles ou un test respiratoire pour déterminer si l’ulcère de l’estomac provient de bactéries.

    S’il y a des symptômes plus graves tels que des saignements, le médecin peut exiger d’autres tests, qui peuvent inclure:

    • Endoscopie: Une caméra est insérée à l’extrémité d’un tube long et flexible pour observer la paroi intestinale. Une biopsie peut également être prise.
    • Lavement baryté: C’est un liquide épais qui permet de prélever des radiographies de l’intestin.

    Quand voir un médecin

    Toute personne qui pense avoir un ulcère de l’estomac devrait consulter son médecin. Les symptômes d’estomac qui durent plus de quelques jours ou qui persistent doivent être évalués et traités.

    Un ulcère à saignement lent peut être signalé par des symptômes d’anémie, comme être fatigué et essoufflé. Un saignement plus sérieux est un problème médical urgent et peut être signalé si le sang est vomi, ou si les selles sont noires et collantes.

    Perforation, ou un trou dans l’estomac, est également une urgence. Sans traitement rapide, la paroi de l’estomac peut s’infecter. Une douleur abdominale soudaine qui s’aggrave peut indiquer une perforation, et tout signe d’être très malade avec une infection nécessite un traitement dès que possible.

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