Tout sur l’intoxication alimentaire

La gastroentérite est une affection qui entraîne une inflammation de la muqueuse de l’intestin – en particulier de l’estomac et des intestins. Il se résout généralement sans médicament, mais dans certains cas, il peut entraîner des complications.

L’intoxication alimentaire est une cause majeure de gastro-entérite, entraînant une série bien connue de symptômes désagréables.

La gastroentérite est généralement causée par des virus, des bactéries ou des parasites; quand la source d’une telle infection est une nourriture contaminée, on parle d’empoisonnement alimentaire. La gastroentérite peut également être appelée «grippe gastrique» ou «grippe intestinale».

Faits rapides sur la gastro-entérite et l’intoxication alimentaire

Voici quelques points clés sur l’intoxication alimentaire et la gastro-entérite. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans le corps de cet article.

  • La plupart des cas de gastro-entérite sont causés par une infection bactérienne, virale ou parasitaire
  • La diarrhée, les nausées, les vomissements et les douleurs abdominales sont des symptômes typiques de la gastro-entérite
  • La gastro-entérite est généralement spontanément résolutive et les tests ne sont généralement pas nécessaires pour un diagnostic
  • La complication la plus grave de l’intoxication alimentaire et de la gastro-entérite est la déshydratation, en particulier chez les personnes vulnérables comme les très jeunes et les très âgés.

Traitement

La gastro-entérite et l’intoxication alimentaire se résolvent habituellement sans aucune intervention médicale. Le traitement est axé sur la réduction des symptômes et la prévention des complications, en particulier la déshydratation.

La principale stratégie de traitement et de prévention de l’intoxication alimentaire consiste à se reposer et à remplacer les liquides perdus et les électrolytes en:

  • Boire beaucoup de liquides (de préférence avec des sels de réhydratation orale pour remplacer les électrolytes perdus – voir ci-dessous)
  • Assurer l’apport hydrique même si le vomissement persiste, en sirotant de petites quantités d’eau ou en laissant les glaçons fondre dans la bouche.
  • Peu à peu commencer à manger à nouveau. Aucune restriction spécifique n’est recommandée, mais les aliments plus délicats peuvent être plus faciles à utiliser (les céréales, le riz, le pain grillé et les bananes sont de bons exemples).

Ce qui suit peut aggraver les symptômes pendant les épisodes de gastro-entérite: les aliments gras, sucrés ou épicés, les produits laitiers, la caféine et l’alcool.

Pour éviter les effets dangereux et potentiellement mortels de la déshydratation due à la diarrhée, les sels de réhydratation orale (SRO) sont recommandés pour les personnes vulnérables (par exemple les nourrissons et les enfants, les adultes de plus de 65 ans et les personnes immunodéprimées).

L’utilisation des SRO dans les pays en développement a été «l’une des grandes réussites en santé publique de notre temps», selon le Dr Gro Harlem Brundtland, ancien directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a réduit le nombre de décès chaque année parmi les enfants atteints de diarrhée aiguë, de 5 millions à 1,3 million de décès.

Dans les pays développés, si la menace de décès est moindre, la réhydratation est néanmoins importante.

Le sel, le glucose et les minéraux perdus par déshydratation sont remplacés par des sachets de sels de réhydratation orale disponibles en pharmacie. Les sels sont dissous dans l’eau potable et ne nécessitent pas de prescription médicale.

Il est important d’obtenir la bonne concentration, car trop de sucre peut aggraver la diarrhée, alors que trop de sel peut être extrêmement nocif, surtout pour les enfants. Une solution plus diluée (par exemple en utilisant plus de 1 litre d’eau) est préférable à une solution plus concentrée.

Les produits achetés en magasin comme Pedialyte et Gatorade aident également à restaurer les électrolytes et à augmenter l’hydratation.

Traitements médicamenteux pour la gastro-entérite

Les médicaments sont disponibles pour réduire les principaux symptômes de la gastro-entérite – diarrhée et vomissements:

  • Médicaments antidiarrhéiques tels que le lopéramide (versions de marque comprennent Imodium, et Imotil, entre autres) et le subsalicylate de bismuth (par exemple, Pepto-Bismol)
  • Médicaments antiémétiques (anti-vomissements) tels que la chlorpromazine et le métoclopramide

Les antidiarrhéiques sont disponibles en vente libre, tandis que les antiémétiques sont disponibles auprès des médecins

Parlez à un médecin avant de prendre des médicaments anti-diarrhéiques, car certaines infections peuvent s’aggraver avec les médicaments anti-diarrhéiques.

Probiotiques et gastro-entérites

Les probiotiques («bonnes» bactéries et levures vivantes) peuvent également être utiles dans le traitement de la gastro-entérite, selon certaines recherches plus récentes. Une étude a révélé que l’utilisation de probiotiques chez les enfants hospitalisés pour une gastro-entérite aiguë raccourcissait leur séjour à l’hôpital de 1,12 jour en moyenne.

Plus précisément, il existe certaines preuves à l’appui de l’utilisation des souches suivantes de bactéries bénéfiques dans le traitement de la gastro-entérite chez les enfants, à côté de l’utilisation de solutions de réhydratation orale sans restriction alimentaire:

Ceci est un nouveau domaine d’étude, donc il pourrait y avoir plus de recherche sur l’utilisation de probiotiques pour traiter la gastro-entérite à l’avenir.

Symptômes

Quatre symptômes classiques bien connus sont typiques de la gastro-entérite:

  • Diarrhée (selles molles)
  • Nausée (se sentir malade ou mal au cœur)
  • Vomissement
  • Douleurs abdominales («crampes d’estomac»)

Ces symptômes peuvent survenir dans n’importe quelle combinaison; ils ont généralement une apparition soudaine (aiguë), mais ceci, et la sévérité des symptômes, peuvent varier.

L’apparition des symptômes après avoir mangé des aliments contaminés peut se faire en quelques heures, mais la période d’incubation peut aussi être beaucoup plus longue, selon le pathogène impliqué.

Vomissements survient généralement plus tôt dans la maladie, la diarrhée dure généralement quelques jours, mais peut être plus longue selon l’organisme qui cause les symptômes.

En plus des symptômes classiques ci-dessus, l’intoxication alimentaire et la gastro-entérite peuvent également entraîner:

  • Perte d’appétit
  • Fièvre ou haute température et frissons

Le type de symptômes gastro-intestinaux est un indice du type d’infection – l’infection virale produit généralement une diarrhée sans sang ni mucus, et la diarrhée aqueuse est le symptôme prédominant.Inversement, le mucus et le sang sont plus souvent observés dans la diarrhée bactérienne. Norovirus peut provoquer un début aigu de vomissements, en particulier chez les enfants.

L’un des dangers de l’intoxication alimentaire et de la gastro-entérite – en particulier chez les personnes très jeunes, âgées ou autrement vulnérables – est la perte de fluides résultant de la diarrhée et des vomissements, ce qui peut entraîner une déshydratation. La déshydratation peut cependant être évitée.

Les personnes devraient consulter un médecin si elles sont étourdies, si elles ont la diarrhée sanglante, si elles ont plus de 65 ans, si elles ont de multiples problèmes médicaux, si elles sont enceintes ou si les symptômes ne s’améliorent pas dans quelques jours.

Intoxication alimentaire ou grippe intestinale?

L’intoxication alimentaire et la grippe intestinale ont des symptômes similaires, mais la grippe intestinale est toujours causée par un virus, par exemple le norovirus.

Chronologie

Le temps nécessaire à l’apparition des symptômes dépend de la bactérie ou du pathogène impliqué.

Selon la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA):

  • : Présent dans les viandes, les ragoûts et les sauces, il faut de 10 à 16 heures pour déclencher les symptômes et ils durent de 24 à 48 heures.
  • : Présents chez les volailles insuffisamment cuites, les symptômes apparaissent après 2 à 5 jours et durent de 2 à 10 jours.
  • O157: H7: Présent dans le boeuf insuffisamment cuit, l’eau contaminée et autres, les symptômes apparaissent après 1 à 8 jours et durent de 5 à 10 jours.

Différents pathogènes affecteront le corps de différentes manières. Plus de détails peuvent être trouvés sur le site Web de la FDA.

Causes

Homme avec des crampes d'estomac

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) indique qu’en dépit de normes élevées dans l’approvisionnement alimentaire des États-Unis, environ 48 millions de cas de maladies d’origine alimentaire surviennent chaque année en raison de la contamination des aliments.

La FDA estime que 128 000 hospitalisations et 3 000 décès résultent d’une intoxication alimentaire.

L’organisation a produit une liste complète des micro-organismes responsables de ces maladies ainsi qu’une description des symptômes que chacune de ces infections produit typiquement.

En termes généraux, il existe trois types d’agents infectieux qui causent la gastro-entérite:

  • les virus
  • des bactéries
  • parasites

Les virus les plus couramment impliqués dans la gastro-entérite sont:

  • Rotavirus: Plus commun chez les enfants et la cause la plus fréquente de gastro-entérite virale chez les enfants
  • Norovirus: Plus commun chez les adultes

Les causes virales moins courantes sont les astrovirus, affectant généralement les enfants et les personnes âgées, et les adénovirus. Le cytomégalovirus peut causer une gastro-entérite, en particulier chez les personnes immunodéprimées.

Les bactéries les plus fréquemment impliquées dans la gastro-entérite sont:

  • Salmonella
  • Campylobacter
  • Shigella
  • Escherichia coli (en particulier le sérotype O157: H7)
  • Clostridium difficile

Une étude de la collaboration Interagency Food Safety Analytics des Centers for Disease Control des États-Unis a révélé que de 2008 à 2012, 46% des cas de E. coli provenaient du bœuf, 18% des cas de salmonelles provenaient de légumes ensemencés et 66% des cas de campylobacter provenait de produits laitiers.

Diagnostic

Gastro-entérite est généralement facile à diagnostiquer à partir des symptômes seuls avec peu de besoin de confirmation d’un médecin; les symptômes rapportés par le patient sont généralement suffisants pour éclairer un diagnostic.

Dans certains cas, les tests de selles sont nécessaires. Par exemple, si la diarrhée est accompagnée de sang ou qu’elle est aqueuse pendant plus de quelques jours, les médecins peuvent vouloir un échantillon pour rechercher des parasites ou des bactéries.

Lors d’une épidémie, par exemple, de rotavirus, des tests spécifiques peuvent également être demandés.

La prévention

Personne qui lave du poivron rouge

Les conseils standards pour éviter l’intoxication alimentaire comprennent quatre éléments clés:

  • Cuisson: Assurer un temps de chauffage adéquat à la température appropriée pour tuer toute bactérie qui pourrait causer une gastro-entérite. Il est utile d’utiliser un thermomètre pour tester la viande cuite et s’assurer que les jaunes d’œufs sont fermes.
  • Séparer: Séparer les aliments pour éviter la contamination croisée, en particulier la viande crue.
  • Chill: Le stockage réfrigéré ralentit la croissance des bactéries nocives.
  • Propre: garder les ustensiles et les plans de travail propres et se laver les mains fréquemment, surtout avant de manger ou de toucher la bouche et après avoir manipulé de la viande ou des œufs crus.
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