Tout sur la chlamydia

La famille Chlamydiaceae se compose d’un genre Chlamydia avec trois espèces qui causent des maladies humaines:

– C. trachomatis, qui peut causer des infections urogénitales, le trachome, la conjonctivite, la pneumonie et le lymphogranulome vénérien (LGV)

– C. pneumoniae, qui peut causer une bronchite, une sinusite, une pneumonie et possiblement une athérosclérose

– C. psittaci, qui peut causer une pneumonie (psittacose)

Les chlamydia sont de petits parasites intracellulaires obligatoires et étaient autrefois considérés comme des virus. Cependant, ils contiennent de l’ADN, de l’ARN et des ribosomes et fabriquent leurs propres protéines et acides nucléiques et sont maintenant considérés comme de véritables bactéries. Ils possèdent une membrane interne et externe similaire aux bactéries gram-négatives et un lipopolysaccharide mais ne possèdent pas de couche de peptidoglycane. Bien qu’ils synthétisent la plupart de leurs intermédiaires métaboliques, ils sont incapables de fabriquer leur propre ATP et sont donc des parasites énergétiques.

Les trois espèces de chlamydia ont la capacité de causer des pneumonies. Par conséquent, les hôtes infectés seront testés positifs à la chlamydiose transmise sexuellement, à l’exception de Chlamydia pneumoniae. Les hôtes infectés par Chlamydia pneumoniae seront probablement testés négatifs pour la maladie sexuellement transmissible chlamydia trachomatis, car la bactérie est confinée uniquement aux poumons et est acquise par contact avec la communauté. Cependant, une fois que la bactérie Chlamydia pneumoniae est introduite dans les parties génitales par l’hôte porteur, elle se développera en Chlamydia trachomatis. L’hôte porteur de C. pneumoniae peut transmettre la bactérie par voie orale qui, dans les trois semaines qui suivent, se transforme en chlamydia trachomatis. Chlamydia pneumoniae en moyenne peut prendre jusqu’à trois semaines avant que tous les symptômes sont remarqués. L’hôte porteur de chlamydia pheumoniae subira un test de dépistage de la chlamydia trachomatis, étant donné que la bactérie chlamydia n’est présente que dans les poumons, mais que le partenaire infecté sera testé positif à la chlamydia trachomatis dans environ trois semaines. Après quoi, si les deux partenaires continuent d’avoir des rapports sexuels non protégés, les deux tests seront positifs pour Chlamydia trachomatis et Chlamydia pneumoniae.

En 2006, l’American Academy of Pediatrics a révélé que près de 53 000 enfants de moins de 15 ans étaient infectés par la chlamydia pneumoniae. La majorité de ce nombre provient d’États à forte population qui viennent d’Amérique du Sud et des Caraïbes. En 2007, plus de 300 000 nouveaux cas de chlamydia pneumoniae ont été signalés aux États-Unis. Selon l’American Medical Association, près de 50 000 infections à Chlamydia trachomatis sont la conséquence directe de la chlamydia pneumoniae.

Causes et symptômes

Chlamydia trachomatis est une cause majeure de maladies sexuellement transmissibles (appelée urétrite non gonococcique et maladie inflammatoire pelvienne). Lorsqu’une femme atteinte d’une chlamydiose active donne naissance à un bébé, le bébé peut aspirer (aspirer dans ses poumons) certaines des sécrétions chargées de bactéries de la mère en traversant le canal génital. Cela peut provoquer une forme de pneumonie relativement bénigne chez le nouveau-né, survenant environ deux à six semaines après l’accouchement.

Chlamydia psittaci est une bactérie portée par de nombreux types d’oiseaux, y compris les pigeons, les canaris, les perruches, les perroquets et quelques goélands. Les humains acquièrent la bactérie au contact de la poussière de plumes d’oiseaux, de fientes d’oiseaux ou de la piqûre d’un oiseau porteur de la bactérie. Les personnes qui gardent les oiseaux comme animaux de compagnie ou qui travaillent là où les oiseaux sont gardés ont le plus haut risque de développer ce type de pneumonie. Cette pneumonie, appelée psittacose, provoque la fièvre, la toux et la production de pus contenant des expectorations. Ce type de pneumonie peut être très grave et est généralement plus grave chez les patients âgés. La maladie peut durer plusieurs semaines.

Chlamydia pneumoniae provoque généralement un type de pneumonie de marche relativement doux. Les patients éprouvent de la fièvre et de la toux habituellement trois semaines après l’infection. Ce type de pneumonie est appelé «pneumonie acquise dans la communauté» parce qu’il est facilement transmis d’un membre de la communauté à un autre.

Diagnostic

Les tests de laboratoire indiquant la présence d’une des souches de Chlamydia sont sophistiqués, coûteux et pratiqués dans quelques laboratoires à travers le pays. Pour cette raison, les médecins diagnostiquent la plupart des cas de pneumonie à Chlamydia en effectuant un examen physique du patient, et en notant la présence de certains facteurs. Par exemple, si la mère d’un bébé malade de pneumonie est positive pour une maladie sexuellement transmissible causée par Chlamydia trachomatis, le diagnostic est évident. L’histoire de l’exposition à des oiseaux chez un patient atteint de pneumonie suggère que Chlamydia psittaci peut être le coupable. Une pneumonie légère ou parfois sévère chez une personne par ailleurs en bonne santé est susceptible d’être une pneumonie ambulatoire acquise dans la communauté, comme celle causée par Chlamydia pneumoniae.

Traitement

Le traitement varie en fonction du type spécifique de Chlamydia causant l’infection. Un nouveau-né avec Chlamydia trachomatis améliore rapidement avec l’érythromycine. L’infection à Chlamydia psittaci est traitée avec de la tétracycline, un alitement, une supplémentation en oxygène et des préparations contre la toux contenant de la codéine. L’infection à Chlamydia pneumoniae est traitée à l’érythromycine et est complètement guérie dans les deux semaines suivant le traitement.

Pronostic

Le pronostic est généralement excellent pour le nouveau-né atteint de la pneumonie à Chlamydia trachomatis. Chlamydia psittaci peut persister, et les cas graves ont un taux de mortalité pouvant atteindre 30%. Les personnes âgées sont les plus durement touchées par ce type de pneumonie. Une personne jeune et en bonne santé atteinte de Chlamydia pneumoniae a un excellent pronostic. Chez les personnes âgées, cependant, il y a un taux de mortalité de 5 à 10% de cette infection.

La prévention

La prévention de la pneumonie à Chlamydia trachomatis consiste à reconnaître les symptômes de l’infection génitale chez la mère et à la traiter avant l’accouchement.

Chlamydia psittaci peut être évité en prévenant les personnes qui ont des oiseaux comme animaux de compagnie, ou qui travaillent autour des oiseaux, à éviter tout contact avec la poussière et les fientes de ces oiseaux. Les oiseaux malades peuvent être traités avec un antibiotique dans leur alimentation. Parce que les gens peuvent contracter la psittacose les uns des autres, une personne malade de cette infection devrait être maintenue dans l’isolement, afin de ne pas infecter d’autres personnes.

Chlamydia pneumoniae est difficile à prévenir car il est transmis par des gouttelettes respiratoires provenant d’autres personnes malades. Parce que les personnes atteintes de ce type de pneumonie ne se sentent pas toujours très malades, elles continuent souvent de fréquenter l’école, d’aller travailler et d’aller dans d’autres lieux publics. Ils propagent ensuite les bactéries dans les minuscules gouttelettes qui sont libérées dans l’air pendant la toux. Par conséquent, cette pneumonie est très difficile à prévenir et se produit souvent dans les foyers au sein des communautés. En outre, les personnes atteintes de ce type de pneumonie transmettent souvent la bactérie à d’autres personnes par voie orale, qui à son tour se transforme en chlamydia trachomatis.

Ressources

LIVRES
– Drew, W. Lawrence. « Chlamydia. » Sherris Medical Microbiology: Une introduction aux maladies infectieuses. 3ème éd. Ed. Kenneth J. Ryan. Norwalk, CT: Appleton et Lange, 1994.
– Stoffman, Phyllis. Le Guide familial pour la prévention et le traitement de 100 maladies infectieuses. New York: John Wiley & Sons, 1995.

Périodiques
Dalhoff, Klaus et Matthias Maass. « Pneumonie à Chlamydia Pneumoniae chez les patients hospitalisés: caractéristiques cliniques et diagnostic. » Poitrine 110, non. 2 (août 1996): 351+.

Association américaine de santé sociale

L’American Social Health Association est une organisation à but non lucratif de confiance qui a plaidé au nom des patients pour aider à améliorer les résultats de santé publique depuis 1914. Nous sommes l’autorité de l’Amérique pour les informations sur les maladies sexuellement transmissibles.

http://www.ashastd.org

Écrit par – Brian Cohan MD

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