Tout sur la toux et leurs causes

Une toux, également connue sous le nom de tussis, est un acte volontaire ou involontaire qui efface la gorge et le passage de la respiration des particules étrangères, des microbes, des irritants, des fluides et du mucus; c’est une expulsion rapide de l’air des poumons.

La toux peut être faite délibérément ou dans le cadre d’un réflexe. Bien que la toux puisse être le signe d’une maladie grave, elle disparaît plus souvent sans nécessiter de soins médicaux.

Dans cet article, nous allons couvrir les causes possibles, le diagnostic et les traitements pour la toux.

Faits rapides sur la toux

Voici quelques points clés concernant la toux. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Certains germes utilisent la toux pour se propager à de nouveaux hôtes.
  • Il y a un large éventail de causes potentielles de toux.
  • Certains types de toux n’apparaissent que la nuit.
  • Si la toux est difficile à diagnostiquer, une radiographie pulmonaire peut être nécessaire.
  • Les remèdes maison peuvent apaiser la majorité des toux.

Qu’est-ce qu’une toux?

Une femme plus âgée tousse

Il y a trois phases à la toux:

  1. Inhalation (respirer).
  2. Augmentation de la pression dans la gorge et les poumons avec les cordes vocales fermées.
  3. Une libération d’air explosive lorsque les cordes vocales s’ouvrent, donnant à la toux son son caractéristique.

Si quelqu’un tousse beaucoup, cela peut être le signe d’une maladie. Beaucoup de toux sont causées par des maladies infectieuses, comme le rhume, mais il y a aussi des causes non infectieuses. Nous examinons certaines causes potentielles dans la section suivante.

Causes

La majorité des toux sont causées par des virus et disparaissent sans traitement.

Causes de la toux aiguë (à court terme)

Dans la plupart des cas, l’infection est dans les voies respiratoires supérieures et affecte la gorge, ce qui est connu comme un URTI ou URI (infection des voies respiratoires supérieures). Les exemples comprennent:

  • grippe
  • Rhume
  • laryngite

S’il s’agit d’une infection des voies respiratoires inférieures, les poumons sont infectés et / ou les voies respiratoires descendent de la trachée. Les exemples comprennent:

  • bronchite
  • pneumonie

Une toux aiguë peut également être causée par le rhume des foins.

Causes de la toux chronique (à long terme)

Une toux chronique peut être causée par:

  • fumeur
  • mucus dégoulinant dans la gorge à l’arrière du nez (après l’écoulement nasal)
  • RGO (maladie de reflux gastro-œsophagien)
  • asthme
  • certains médicaments (par exemple, les inhibiteurs de l’ECA)

Les toux chroniques chez les enfants sont le plus souvent causées par l’asthme, mais peuvent également provenir de conditions telles que l’écoulement post-nasal ou le RGO.

Les causes moins courantes de toux chronique chez les adultes comprennent la tuberculose (tuberculose), les infections fongiques des poumons et le cancer du poumon.

Quand voir un médecin

Docteur inspectant la gorge

Si une toux persiste depuis 3 semaines sans amélioration, il est judicieux de consulter un médecin.

Dans la plupart des cas, il n’y aura rien de grave sous-jacent à la toux, mais dans de rares cas, une toux à long terme peut être le signe de quelque chose qui a besoin de traitement, comme le cancer du poumon ou l’insuffisance cardiaque.

D’autres raisons de demander un avis médical comprennent:

  • La toux empire.
  • Il y a un gonflement ou des morceaux présents dans la région du cou.
  • Perte de poids.
  • Toux sévère.
  • Difficulté à avaler.
  • Changements permanents dans le son de la voix.
  • Tousser du sang.
  • Difficulté à respirer.
  • Douleur de poitrine.
  • Fièvres qui ne vont pas mieux.

Diagnostic

Si un médecin décide qu’une toux est causée par le rhume ou la grippe, le conseil général sera de se reposer, de boire beaucoup de liquide et de le laisser suivre son cours. Dans la majorité des cas, ces toux disparaissent après 1-2 semaines.

Une toux causée par une infection virale qui persiste pendant plus de deux semaines nécessitera probablement des soins médicaux.

Le médecin peut commander des tests de diagnostic, comme une radiographie pulmonaire; un échantillon de flegme peut être envoyé à un laboratoire pour analyse afin de déterminer ce qui cause l’infection.

On peut demander au patient d’inspirer et de sortir d’un tube attaché à une machine; cela aide le médecin à déterminer si les voies respiratoires ont une obstruction (ce test est appelé spirométrie), ce qui est fréquent dans l’asthme ou l’emphysème.

Si l’asthme est diagnostiqué, le patient peut être prescrit des médicaments contre l’asthme.

Parfois, un médecin peut référer le patient à un spécialiste des poumons ou des oreilles, du nez et de la gorge (ORL).

Traitements

Miel dans un bol et nid d'abeilles

La meilleure façon de traiter une toux causée par une infection virale est de laisser le système immunitaire s’en occuper – généralement, une telle toux disparaît d’elle-même.

Si un médecin traite une toux, il se concentrera sur la cause; par exemple, si elle est due à un inhibiteur de l’ECA, elle peut être interrompue.

La codéine, le dextrométhorphane et d’autres antitussifs sont souvent utilisés par les personnes qui toussent.

Cependant, il n’y a pas beaucoup de recherches sur les médicaments contre la toux et combien ils peuvent effectivement réduire les symptômes.

Remèdes maison

Selon le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni, un remède maison au miel et au citron est aussi bon sinon meilleur que la plupart des produits en vente libre vendus en pharmacie.

Les traitements visent principalement à améliorer le confort du patient, mais ne diminuent généralement pas la durée de la toux.

Miel – il enduit la gorge, entraînant moins d’irritation et peut-être moins de toux. Le miel est un démulcent (quelque chose qui apaise).

Les médicaments contre la toux – certains peuvent aider les symptômes associés, tels que la fièvre ou un nez bouché. Cependant, il n’y a aucune preuve convaincante que les médicaments contre la toux sont efficaces pour faire disparaître la toux plus rapidement.

Pour les petits enfants, c’est une bonne idée de parler à un médecin avant de donner des médicaments contre la toux en vente libre. Certains ingrédients contenus dans les médicaments contre la toux, tels que la codéine, peuvent être dangereux pour les jeunes enfants. Il n’y a aucune preuve que les médicaments contre la toux aident les enfants, et ils peuvent effectivement être dangereux en raison des effets secondaires.

Les antitussifs – ceux-ci suppriment le réflexe de la toux et ne sont généralement prescrits que pour une toux sèche. Les exemples incluent la pholcodine, le dextrométhorphane et les antihistaminiques.

Expectorants – ceux-ci aident à élever le mucus et tout autre matériel de la trachée, des bronches et des poumons. Un exemple est guaifenesin (guaiphenesin), qui amincit le mucus et lubrifie également les voies respiratoires irritées, aidant à drainer les voies respiratoires.

À emporter

En résumé, la toux peut être agaçante et inconfortable mais, dans la plupart des cas, elle disparaîtra d’elle-même. Cependant, si une toux a continué pendant un certain temps ou s’est aggravée, il est toujours important de parler avec un médecin.

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