Traitement par la chaleur et le froid: Quel est le meilleur?

La thérapie par la chaleur et le froid est souvent recommandée pour aider à soulager une douleur douloureuse résultant d’une lésion musculaire ou articulaire.

La thermothérapie de base, ou la thermothérapie, peut nécessiter l’utilisation d’une bouteille d’eau chaude, de tampons chauffants au micro-ondes ou d’un bain chaud.

Pour la thérapie par le froid ou la cryothérapie, on peut utiliser une bouteille d’eau remplie d’eau froide, un tampon refroidi dans le congélateur ou de l’eau froide.

Dans certains cas, l’alternance de chaleur et de froid peut aider, car cela augmentera considérablement le flux sanguin vers le site de la lésion.

Faits rapides sur le traitement à froid et à la chaleur:

Voici quelques points clés concernant le traitement à froid et à la chaleur. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Le traitement par le froid réduit l’inflammation en diminuant le flux sanguin. Appliquer dans les 48 heures suivant une blessure.
  • Le traitement thermique favorise le flux sanguin et aide les muscles à se détendre. Utilisez pour la douleur chronique.
  • L’alternance de chaleur et de froid peut aider à réduire la douleur musculaire induite par l’exercice.
  • N’utilisez jamais de chaleur extrême et ne mettez jamais de la glace directement sur la peau.

Thérapie froide

Les compresses chaudes et froides peuvent aider à soulager la douleur. Le choix peut dépendre du type et de la cause de la douleur.

Le traitement par le froid réduit le flux sanguin vers une zone lésée. Cela ralentit le taux d’inflammation et réduit le risque de gonflement et de dommages aux tissus.

Il engourdit également les tissus endoloris, agit comme anesthésique local et ralentit les messages de douleur transmis au cerveau.

La glace peut aider à traiter une articulation ou un muscle enflé et enflammé. Il est le plus efficace dans les 48 heures suivant une blessure.

Le repos, la glace, la compression et l’élévation (RICE) font partie du traitement standard pour les blessures sportives.

Notez que la glace ne devrait normalement pas être appliquée directement sur la peau.

Types de thérapie par le froid

Certaines façons d’utiliser la thérapie par le froid comprennent:

  • une compresse froide ou une compresse chimique appliquée à la zone enflammée pendant 20 minutes, toutes les 4 à 6 heures, pendant 3 jours
  • immersion ou trempage dans l’eau froide, mais non gelée
  • masser la zone avec un glaçon ou un bloc de glace dans un mouvement circulaire de deux à cinq fois par jour, pendant un maximum de 5 minutes, pour éviter une brûlure de glace

Dans le cas d’un massage à la glace, la glace peut être appliquée directement sur la peau, car elle ne reste pas au même endroit.

La glace ne doit pas être appliquée directement sur les parties osseuses de la colonne vertébrale.

Une compresse froide peut être faite en remplissant un sac en plastique de légumes surgelés ou de glace et en l’enveloppant dans un linge sec.

À quoi sert la glace?

Une compresse froide appliquée dans les 48 heures suivant une blessure peut aider à réduire l'inflammation.

Le traitement par le froid peut aider dans les cas suivants:

  • arthrose
  • une blessure récente
  • goutte
  • souches
  • tendinite ou irritation des tendons suite à l’activité

Un masque froid ou un enveloppement autour du front peut aider à réduire la douleur d’une migraine.

Pour l’arthrose, les patients sont invités à utiliser un massage à la glace ou appliquer une compresse froide 10 minutes et 10 minutes.

Quand ne pas utiliser de glace

Le froid ne convient pas si:

  • il y a un risque de crampes, car le froid peut aggraver la situation
  • la personne est déjà froide ou la zone est déjà engourdie
  • il y a une plaie ouverte ou une peau boursouflée
  • la personne a une sorte de maladie ou de blessure vasculaire, ou un dysfonctionnement sympathique, dans lequel un trouble nerveux affecte le flux sanguin
  • la personne est hypersensible au froid

La glace ne devrait pas être utilisée immédiatement avant l’activité.

Il ne doit pas être appliqué directement sur la peau, car cela peut geler et endommager les tissus corporels, pouvant entraîner des gelures.

Les athlètes professionnels peuvent utiliser le massage à la glace, l’immersion dans l’eau froide et les chambres de cryothérapie du corps entier pour réduire les lésions musculaires induites par l’exercice (EIMD) qui peuvent entraîner une douleur musculaire à retardement (DOMS). DOMS apparaît généralement 24 à 48 heures après l’exercice.

Une étude publiée en 2012 a suggéré qu’un bain froid après l’exercice peut aider à prévenir DOMS, par rapport au repos ou ne rien faire.

Les participants ont passé entre 5 et 24 minutes dans l’eau entre 50 et 59 degrés Fahrenheit, ou 10 à 15 degrés Celsius.

Cependant, les chercheurs n’étaient pas certains qu’il puisse y avoir des effets secondaires négatifs, ou si une autre stratégie pourrait être plus utile.

La cryothérapie est principalement un analgésique. Il ne réparera pas les tissus.

Glace et mal de dos

La glace est mieux utilisée sur les blessures récentes, en particulier lorsque la chaleur est générée.

Il peut être moins utile pour le mal de dos, peut-être parce que la blessure n’est pas nouvelle, ou parce que le tissu du problème, s’il est enflammé, se trouve profondément sous d’autres tissus et loin de la presse à froid.

Le mal de dos est souvent dû à une tension musculaire accrue, qui peut être aggravée par les traitements par le froid.

Pour le mal de dos, le traitement thermique pourrait être une meilleure option.

Thérapie de chaleur

L’application de chaleur à une zone enflammée dilate les vaisseaux sanguins, favorise la circulation sanguine et aide les muscles endoloris et serrés à se détendre.

Circulation améliorée peut aider à éliminer l’accumulation de déchets d’acide lactique se produit après certains types d’exercice. La chaleur est également psychologiquement rassurante, ce qui peut améliorer ses propriétés analgésiques.

La thermothérapie est habituellement plus efficace que le traitement des douleurs musculaires chroniques ou des articulations douloureuses causées par l’arthrite.

Types de thérapie par la chaleur

Les types de thermothérapie comprennent:

  • appliquer un coussin chauffant électrique, une bouteille d’eau chaude, une compresse chaude ou un film chauffant
  • tremper la zone dans un bain chaud, entre 92 et 100 degrés Fahrenheit ou 33 et 37,7 degrés Celsius
  • en utilisant un traitement à la cire de paraffine chauffée
  • les médicaments tels que les frottements ou les patchs contenant du capsicum

Les enveloppes chauffantes peuvent être sèches ou humides. La chaleur sèche peut être appliquée jusqu’à 8 heures, tandis que la chaleur humide peut être appliquée pendant 2 heures. La chaleur humide est censée agir plus rapidement.

La chaleur devrait normalement être appliquée à la zone pendant 20 minutes, jusqu’à trois fois par jour, sauf indication contraire.

Les bandages à usage unique, les bandages secs et les patchs peuvent parfois être utilisés en continu jusqu’à 8 heures.

À quoi sert la chaleur?

La chaleur est utile pour soulager:

Un bain chaud peut apporter confort et soulagement de certaines douleurs.

  • arthrose
  • foulures et entorses
  • tendinite, ou une irritation chronique et une raideur dans les tendons
  • réchauffer les muscles raides ou les tissus avant l’activité
  • soulager la douleur ou les spasmes liés aux blessures au cou ou au dos, y compris le bas du dos

Appliqué au cou, la chaleur peut réduire les spasmes qui conduisent à des maux de tête.

En 2006, une équipe de chercheurs a découvert que les patients souffrant de douleurs au bas du dos qui pratiquaient et utilisaient un traitement continu à basse température (CLHT) souffraient moins de douleur que ceux qui n’utilisaient pas le CLHT.

Des études antérieures avaient montré que, pour certaines personnes, le CLHT soulageait la douleur plus efficacement que les analgésiques oraux, l’acétaminophène et l’ibuprofène.

Cependant, l’efficacité du traitement thermique peut dépendre de la profondeur du tissu affecté par la douleur ou la blessure.

Certaines personnes utilisent un traitement thermique, souvent sous la forme d’un bain chaud, pour conjurer les DOMS.

Il existe des preuves que cela pourrait aider, mais la chaleur qui est appliquée pendant seulement 5 à 20 minutes peut être moins efficace, car elle n’a pas l’impact sur les niveaux plus profonds des tissus.

Certains chercheurs ont suggéré que les enveloppes de chaleur chimiques humides, qui peuvent être utilisées pendant 2 heures, pourraient être le meilleur moyen de prévenir le DOMS par un traitement thermique.

Quand ne pas utiliser la chaleur

La chaleur ne convient pas à tous les types de blessures. Toute blessure déjà chaude ne bénéficiera pas d’un réchauffement supplémentaire. Ceux-ci incluent des infections, des brûlures, ou des blessures fraîches.

La chaleur ne doit pas être utilisée si:

  • la peau est chaude, rouge ou enflammée
  • la personne a une dermatite ou une plaie ouverte
  • la zone est engourdie
  • la personne peut être insensible à la chaleur en raison d’une neuropathie périphérique ou d’une affection similaire

Demandez d’abord à un médecin d’utiliser la chaleur ou le froid sur une personne qui a une pression artérielle élevée ou une maladie cardiaque.

La chaleur excessive doit être évitée.

Alterner le froid et la chaleur

Lorsque le froid est appliqué sur le corps, les vaisseaux sanguins se contractent, la vasoconstriction se produit. Cela signifie que la circulation est réduite et la douleur diminue.

L’élimination du rhume entraîne une vasodilatation, car les veines se dilatent pour surcompenser.

À mesure que les vaisseaux sanguins se dilatent, la circulation s’améliore et l’afflux de sang apporte des nutriments pour aider les tissus blessés à guérir.

L’alternance de chaleur et de froid peut être utile pour:

  • arthrose
  • blessure induite par l’exercice ou DOMS

La thérapie par l’eau de contraste (CWT) utilise la chaleur et le froid pour traiter la douleur. Des études montrent qu’il est plus efficace de réduire EIMD et de prévenir les DOMS que de ne rien faire.

Une revue des études a suggéré que, pour les athlètes d’élite, la TCC est plus efficace pour réduire la douleur musculaire après l’exercice que pour ne rien faire ou se reposer.

Cependant, les chercheurs soulignent qu’il ne peut pas mieux que d’autres stratégies, telles que le traitement thermique, le traitement par le froid, l’étirement ou la compression. Ils disent que plus de preuves sont nécessaires.

Conseils

La chaleur ne doit pas être utilisée sur une nouvelle blessure, une plaie ouverte ou si la personne a déjà surchauffé. La température devrait être confortable. Ça ne devrait pas brûler.

La glace ne devrait pas être utilisée si une personne est déjà froide. L’application de glace à des muscles tendus ou raides dans le dos ou le cou peut aggraver la douleur.

Le traitement par la chaleur et le froid peut ne pas convenir aux personnes souffrant de neuropathie diabétique ou d’une autre affection qui réduit les sensations de chaleur ou de froid telles que le syndrome de Raynaud ou qui sont très jeunes ou ont des difficultés cognitives ou de communication.

Il peut être difficile de savoir quand la chaleur ou le froid est excessif dans ces cas.

La science doit encore établir fermement l’efficacité des thérapies de chaleur et de froid, mais aucun traitement n’est très puissant, et le danger d’une réaction défavorable, une fois appliqué à un point particulier sur le corps, est habituellement bas.

Les personnes souffrant de douleur chronique ou d’une blessure non grave peuvent essayer l’une ou l’autre méthode et trouver leur propre meilleure solution.

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